Het ongeval gebeurde om halftwee op het verkeersknooppunt het Ei in Kortrijk. Stefanie Christiaens stond er met haar Citroën C3 op de pechstrook geparkeerd, vermoedelijk omdat de auto zonder brandstof gevallen was. De 35-jarige Bissegemse belde daarop naar haar moeder met de vraag om haar uit de nood te helpen en stapte uit haar wagen. Een beslissing met fatale gevolgen.
...

Het ongeval gebeurde om halftwee op het verkeersknooppunt het Ei in Kortrijk. Stefanie Christiaens stond er met haar Citroën C3 op de pechstrook geparkeerd, vermoedelijk omdat de auto zonder brandstof gevallen was. De 35-jarige Bissegemse belde daarop naar haar moeder met de vraag om haar uit de nood te helpen en stapte uit haar wagen. Een beslissing met fatale gevolgen.Net op dat moment kwam een man uit Waregem aangereden. De bestuurder kon haar niet meer ontwijken en reed de voetgangster frontaal aan. De klap was hevig want Stefanie Christiaens overleed ter plaatse. Twee ambulanciers die bij toeval getuige waren van het ongeval verwittigden meteen de hulpdiensten en probeerden de vrouw nog te redden maar alle hulp kwam te laat. Uit het onderzoek ter plaatse werd meteen duidelijk dat de Waregemnaar weinig schuld treft. De man reed niet te snel en had ook niet gedronken. Hij was in shock.Minder duidelijk was de identiteit van de bestuurder van de Citroën C3 van Stefanie Christiaens. Het slachtoffer zat namelijk als passagier in haar eigen wagen. De politie ging er in eerste instantie verkeerdelijk vanuit dat de mannelijke bestuurder haar echtgenoot Steven Merlevede was, met wie ze sinds januari getrouwd was. De identiteitskaart en het rijbewijs van haar echtgenoot lagen in de wagen. Pas toen de man zich na veel vijven en zessen identificeerde, bleek het niet om Steven Merlevede maar om Steven V. (35) te gaan, een goeie kennis van Stefanie Christiaens en een man met een kwalijke reputatie bij politie en gerecht. Door die verwarring kon Steven Merlevede pas woensdagmorgen ingelicht worden van het dodelijke ongeval. De man zat ondertussen op zijn werk. "Hij weet niet goed wat hij ervan moet denken", klinkt het in zijn omgeving. "Hij is natuurlijk enorm geschrokken en heeft verdriet om het verlies van zijn vrouw. Anderzijds vraagt hij zich natuurlijk ook af wat ze op dat uur van de nacht op die plek deed met een andere man", klinkt het.De exacte omstandigheden van het ongeval worden onderzocht door het parket. (LK/EDB)