Hulpverleningszone Fluvia krijgt team aan het hoofd: Jan Leenknecht wordt waarnemend zonecommandant

Jan Leenknecht legde vrijdag de eed af als waarnemend zonecommandant van de hulpverleningszone Fluvia.© Olaf Verhaeghe
Jan Leenknecht legde vrijdag de eed af als waarnemend zonecommandant van de hulpverleningszone Fluvia.© Olaf Verhaeghe
Olaf Verhaeghe

Na enkele woelige maanden heeft de hulpverleningszone Fluvia, die zowat het hele zuiden van de provincie covert, een nieuwe waarnemend zonecommandant. De 56-jarige Jan Leenknecht uit Harelbeke neemt samen met een transitieploeg de leiding van de brandweer- en ambulancediensten op zich. In het najaar start de procedure voor een definitieve opvolger voor de vertrokken Frank Maertens.

In de gloednieuwe kazerne Belgiek is vrijdagochtend de nieuwe leidingsploeg van hulpverleningszone Fluvia voorgesteld. Majoor Jan Leenknecht, 56 en afkomstig uit Harelbeke, neemt de rol van waarnemend zonecommandant op zich en krijgt daarbij de steun van een vierkoppig team: kapitein Henk Vanwalleghem, kapitein Olivier Dorme, beleidsmedewerker Wouter Mouton en Ellen Staelens als management-asisstent.

De recente geschiedenis van Fluvia oogt woelig, na een bijzonder kritisch inspectierapport door Binnenlandse Zaken in 2018 en het vertrek van zonecommandant Frank Maertens in november vorig jaar. Op de zoneraad werd toen immers beslist om het mandaat van majoor Maertens die sinds 2015 aan het hoofd stond van de hulpverleningszone, niet te verlengen. “Niet omwille van twijfels in zijn capaciteiten”, benadrukt voorzitter Francis Benoit (CD&V). “Wel omdat we met Fluvia een andere weg willen inslaan.”

Focus op personeel, naast investeringen

Een Fluvia 2.0 zeg maar, waar naast aandacht voor modernisering, investeringen in kazernes en brandweervoertuigen ook de focus enorm op het groepsgevoel binnen de zone wordt gelegd. “Wij zijn een organisatie van intussen bijna 800 medewerkers”, aldus Francis Benoit nog.

“En dat gaat uiteraard gepaard met uitdagingen. We willen daarom investeren in het personeel, zowel de beroepsmensen als onze broodnodige vrijwilligers. Betrokkenheid creëren, vertrouwen geven aan mensen. We hebben binnen de steile opmars en het grootschalige veranderingstraject nood aan de nodige rust zodat medewerkers zich ten volle kunnen ontplooien.”

Waarnemend zonecommandant Jan Leenknecht (links) met Francis Benoit, voorzitter van de zoneraad, en afscheidnemend waarnemend zonecommandant Piet Beirlaen (rechts). Achteraan herken je het transitieteam van hulpverleningszone Fluvia met van links naar rechts Olivier Dorme, Henk Vanwalleghem, Wouter Mouton en Ellen Staelens.© OV
Waarnemend zonecommandant Jan Leenknecht (links) met Francis Benoit, voorzitter van de zoneraad, en afscheidnemend waarnemend zonecommandant Piet Beirlaen (rechts). Achteraan herken je het transitieteam van hulpverleningszone Fluvia met van links naar rechts Olivier Dorme, Henk Vanwalleghem, Wouter Mouton en Ellen Staelens.© OV

“Dat is inderdaad ons voornaamste speerpunt”, benadrukt ook waarnemend zonecommandant Jan Leenknecht bij zijn eedaflegging. “We moeten iedereen meekrijgen, met de volle goesting om er voor Fluvia te staan. En ik merk voor alle duidelijkheid dat die goesting er absoluut is. Maximaal kansen geven én onze waardering laten blijken: daar wil ik, samen met deze transitieploeg, voor staan. We gaan al onze mensen daarbij nodig hebben. Allemaal.”

Procedure eind dit jaar

De 56-jarige majoor Leenknecht neemt de functie van waarnemend zonecommandant over van Piet Beirlaen, die sinds november Frank Maertens verving. Normaal had Fluvia begin maart een nieuwe definitieve zonecommandant moeten aanduiden, maar geen van de vijf kandidaten bleek op dit moment voldoende klaar. “We willen eerst onze organisatie versterken”, stelt Francis Benoit. “Het is te vroeg voor een definitieve aanduiding. Die procedure starten we in het najaar op, om hopelijk tegen het einde van het jaar wel iemand te hebben die de komende jaren onze hulpverleningszone sterk kan leiden.”

Jan Leenknecht is al sinds 1987 actief bij de brandweer. Eerst als vrijwilliger in de post van Harelbeke, midden jaren negentig koos hij voor een voltijdse functie en werd hij beroepsofficier. De voorbije jaren specialiseerde hij zich in brandpreventie. Sinds de federale brandweerhervorming in 2015, waarbij alle lokale posten samensmeltten in de huidige zone, leidt hij het team risicobeheersing.

Majoor Jan Leenknecht is de nieuwe waarnemend zonecommandant van hulpverleningszone Fluvia.© Olaf Verhaeghe
Majoor Jan Leenknecht is de nieuwe waarnemend zonecommandant van hulpverleningszone Fluvia.© Olaf Verhaeghe

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.