De overstromingen werden veroorzaakt door hevige regenval. In totaal werden zo'n 3.500 mensen geëvacueerd in de regio. Een week na de overstromingen is het grootste gevaar geweken, maar er is enorm veel schade. Als we Spanje binnen rijden vanuit Frankrijk lijkt er geen vuiltje aan de lucht. De zon straalt alsof dat nooit anders is geweest. Toch waren de laatste dagen een hel voor veel West-Vlamingen.
...

De overstromingen werden veroorzaakt door hevige regenval. In totaal werden zo'n 3.500 mensen geëvacueerd in de regio. Een week na de overstromingen is het grootste gevaar geweken, maar er is enorm veel schade. Als we Spanje binnen rijden vanuit Frankrijk lijkt er geen vuiltje aan de lucht. De zon straalt alsof dat nooit anders is geweest. Toch waren de laatste dagen een hel voor veel West-Vlamingen.Hoe dichter we bij het rampgebied komen, hoe duidelijker het wordt wat zich hier heeft afgespeeld. Verschillende dorpen zijn een week na de natuurramp nog steeds afgesloten van de buitenwereld. Het zijn als het ware spookdorpen geworden. In het stadje Benferri bijvoorbeeld, net boven Orihuela, liggen muren omver. Auto's staan bovenop elkaar. De straten liggen bezaaid met brokstukken. Het water is inmiddels weggetrokken, maar een grote moddermassa blijft achter. Niet alleen de Spanjaarden delen in de brokken, ook de toeristen. De kracht van de natuur is niet te onderschatten."Verschrikkelijk! Wij wonen hier nu al enkele jaren en dit hebben we nog nooit meegemaakt", vertelt uitgeweken Oostendenaar Christel Timmermans (56). Christel woont in de regio van Campoamor. Haar dochter baat een zaak uit in La Zenia. "In La Zenia zelf valt het allemaal wel mee, maar ons strand is volledig weggespoeld. Gelukkig moesten wij niet geëvacueerd worden. Iets verderop werden wel heel wat mensen geëvacueerd. Volgens Spaanse berichten zou het om de hevigste regenval gaan in 140 jaar."Bruggeling en restaurantuitbater Erwin Lauwers moest vijf dagen lang overleven op eieren en brood. Erwin is nog steeds uitbater van restaurant Curiosa in het centrum van Brugge, maar week drie jaar geleden uit naar het zuiden van Spanje om er een beenhouwerij te starten."Mijn vader woonde hier en zou hier zijn pensioen door brengen", vertelt Erwin. "Hij kwam op zijn 59ste naar hier, maar overleed op zijn 62ste aan darmkanker. Dat deed me nadenken. Initieel was het idee om hier ook mijn pensioen te slijten, maar door het overlijden van mijn vader kwam ik hier eerder terecht."In de buurt was er maar één Belgische beenhouwerij. Daarom besliste Erwin om een beenhouwerij op te starten in San Miguel De Salinas. "De ligging was niet ideaal, daarom beslisten we na drie jaar om een volledig nieuwe winkel op te starten op de ring van de stad." Niemand verwachtte dergelijke taferelen. De werken in de nieuwe beenhouwerij waren volop aan de gang toen de hel losbarstte boven het zuiden van Spanje. De werken worden nu uitgesteld."Nog nooit had ik zoiets gezien. Na drie jaar Spanje denk je dat je al wat hebt meegemaakt. Zware regenval gebeurt hier wel meer, maar nooit was het zo erg. In België hebben we soms al eens een wolkbreuk. Dat duurt gemiddeld enkele minuten. Stel je daarbij voor dat dat drie dagen duurt... Drie dagen lang regenen... Het viel met bakken uit de lucht. Ik denk dat je de gevolgen wel kan inschatten. Daarbij komt nog dat de riolen in Spanje veel kleiner zijn. Dan zijn de gevolgen enorm. De rivier Segura kon het water niet meer slikken en dat heeft ons volledig de das omgedaan."Vijf dagen lang zat Erwin vast in zijn huis. Het enige wat hij zag was water. "Ik had het geluk dat mijn huis wat in de hoogte staat. Daardoor bleef ik van overstromingen binnenshuis gespaard, met uitzondering van de garage. Heel wat materiaal is verloren, maar gelukkig ben ik er zelf nog. Vijf dagen lang heb ik alles samen moeten rapen wat er nog in huis was om te eten. Met een brood en twaalf eieren kan je al een dag of drie verder. En ik had nog wat kaas en ham liggen. Boodschappen doen ging niet.""Niet alleen was alles in de buurt dicht, ik kon gewoon mijn huis niet uit. Mijn huis was volledig omringd door water. Niemand wist dat ik daar was. Ze zijn me dus ook niet komen zoeken. Mijn dichtste buur woont een kilometer bij mij vandaan. Paniek is er nooit echt geweest, maar op een gegeven moment begin je wel na te denken. Er was geen telefoon, wifi lag plat... Verschrikkelijk. Gelukkig begon het water na een vijftal dagen weg te trekken en werd duidelijk welke ravage de watervloed had aangericht. Ik hoorde van mensen die hier al tientallen jaren wonen dat ook zij zoiets nog nooit hadden meegemaakt."Ondertussen stabiliseert de buurt zich en likt het zuiden van Spanje haar wonden. "De beelden dat ik hier te zien kreeg nadat ik mijn huis kon verlaten blijven eeuwig in mijn geheugen gegrift. Als ik er aan denk wat veel mensen zijn verloren. Sommigen hebben helemaal niets meer. Ik mag nog van geluk spreken dat mijn huis op een verhoog staat want anders was ook ik alles kwijt", aldus Erwin.De storm die het zuidoosten van Spanje teistert ontstond toen koude lucht uit de Pyreneeën warme lucht boven Spanje tegenkwam. Een weerfenomeen als dit zorgt wel vaker voor noodweer aan de Spaanse oostkust.(JRO)