Mountainbikeclub Bikedevils organiseert traditiegetrouw tijdens het laatste weekend van oktober een tweedaagse mountainbiketocht. Dit evenement met Pittem by Night op vrijdagavond 25 oktober en de Helletocht op zondag 27 oktober vormt voor de gemeente en de club hun jaarlijks hoogtepunt. Deze keer werd dit hoogtepunt een dieptepunt. Iets na 20 uur sloeg het noodlot toe.
...

Mountainbikeclub Bikedevils organiseert traditiegetrouw tijdens het laatste weekend van oktober een tweedaagse mountainbiketocht. Dit evenement met Pittem by Night op vrijdagavond 25 oktober en de Helletocht op zondag 27 oktober vormt voor de gemeente en de club hun jaarlijks hoogtepunt. Deze keer werd dit hoogtepunt een dieptepunt. Iets na 20 uur sloeg het noodlot toe.Stefaan Bauwens (51), die is aangesloten bij de Tieltse fietsclub Bicro, werd onwel terwijl hij langs het parcours aan de Boterstraat, in de buurt van de psychiatrische kliniek Sint-Jozef in Pittem, aan het fietsen was. Hij had nog net even naar zijn vrouw kunnen telefoneren, met de boodschap dat hij zich niet zo lekker voelde en de vraag om hem te komen ophalen. Maar daarna kwam hij ten val en stierf ter plaatse. Korte tijd later werd het levenloze lichaam van de man aangetroffen door een andere deelnemer, die dadelijk alarm sloeg.De hulpdiensten waren snel ter plaatse maar konden helaas geen hulp meer bieden. De brandweer van Ardooie kwam ter plaatse en de politiediensten deden de nodige vaststellingen en zorgden voor de veiligheid naar de andere mountainbikers toe. Verder onderzoek zal moeten uitwijzen wat de precieze doodsoorzaak is.Uiteraard veroorzaakte dit trieste voorval een grote verslagenheid bij de deelnemers en bij de organiserende mountainbikeclub . Voorzitter Eddy Truyaert toonde zich enorm aangedaan. Dit is onwezenlijk. In een vorige editie hebben we dit al eens meegemaakt maar toen was het overdag en was er vrij veel volk in de buurt om het slachtoffer te helpen en te reanimeren. Nu gebeurde het op een redelijk afgelegen plaats, waardoor hulp niet meer kon baten", aldus de voorzitter, die zijn medeleven betuigt met de familie. Ook voorzitter Erik Lambrecht van fietsclub Bicro drukte ondertussen zijn medeleven uit aan de getroffen familie.Na rijp beraad besloot de organisatie van de Helletocht op zondag toch te laten doorgaan, zij het in ingetogen sfeer en als eerbetoon aan Stefaan Bauwens, die stierf tijdens de uitoefening van de hobby die hem zo passioneerde. De organisatoren droegen een zwart rouwlint en aan de startplaats kon men een tekst lezen om de gestorven mountainbiker te herdenken. Uiteraard bleef de plotse dood van Stefaan Bauwens die dag hét onderwerp van gesprek.Stefaan Bauwens werd geboren op 25 september 1968 en was getrouwd met Lieve Van Putten. Het echtpaar heeft één dochter, Margaux. Beroepshalve was Stefaan als account relationship manager verbonden met Accent Printing in Wevelgem. De uitvaartdienst zal worden opgedragen op zaterdag 2 november om 11 uur in de Sint-Pieterskerk van Tielt.(NS)