Binnenkort openen de scholen in Vlaanderen opnieuw de deuren en iets meer dan 7.000 Franse en Nederlandse leerlingen steken hiervoor de grens over om les te volgen aan een Vlaamse school. "Het gaat hierbij over 1.353 kleutertjes, 1.903 lagereschoolkinderen en 4.101 middelbare scholieren. Vooral in Vlaamse grensgemeenten verwelkomen scholen heel wat leerlingen die in Frankrijk of Nederland gedomicilieerd zijn. Opvallend, aangezien de omgekeerde beweging een pak minder vaak voorkomt," concludeert Loes Vandromme uit cijfers die ze opvroeg bij de minister van Onderwijs. "Het is een belangrijke groep leerlingen aan wie we in coronatijden...

Binnenkort openen de scholen in Vlaanderen opnieuw de deuren en iets meer dan 7.000 Franse en Nederlandse leerlingen steken hiervoor de grens over om les te volgen aan een Vlaamse school. "Het gaat hierbij over 1.353 kleutertjes, 1.903 lagereschoolkinderen en 4.101 middelbare scholieren. Vooral in Vlaamse grensgemeenten verwelkomen scholen heel wat leerlingen die in Frankrijk of Nederland gedomicilieerd zijn. Opvallend, aangezien de omgekeerde beweging een pak minder vaak voorkomt," concludeert Loes Vandromme uit cijfers die ze opvroeg bij de minister van Onderwijs. "Het is een belangrijke groep leerlingen aan wie we in coronatijden de garantie moeten geven dat ze ten allen tijde de grens over kunnen om naar school te gaan", geeft Jo Brouns mee. Het aantal Franse leerlingen in het Vlaamse lager onderwijs en kleuteronderwijs nam de voorbije jaren toe: zo steeg het aantal leerlingen in het kleuteronderwijs met 17,6 procent en steeg het aantal Franse leerlingen in het lager onderwijs met 20,2 procent. Het aantal Nederlandse kleuters daalde dan weer met -5,3 procent de voorbije vijf jaar en het aantal Nederlandse lagereschoolkinderen steeg met 8,5 procent sinds het schooljaar 2014-2015. De cijfers nemen een grote duik bij Franse leerlingen in het secundair onderwijs: nog 17 in het secundair onderwijs tegenover 181 in het basisonderwijs). Voor Nederlandse leerlingen is er ook een dalende trend, maar is die daling veel minder sterk (nog 1130 in het secundair tegenover 2937 in het basisonderwijs) . De omgekeerde beweging: Vlaamse leerlingen die in Frankrijk of Nederland onderwijs volgen, wordt niet zo vaak gemaakt. Het grootste aantal Vlaamse leerlingen dat in Frankrijk les volgt komt uit Menen (51), Wervik (22) en Heuvelland (20).Het grootste aantal Vlaamse leerlingen dat in Nederland les volgt komt uit Ravels (92). Daarna volgen Hoogstraten (82), Riemst (59), Lanaken (53) en Hamont-Achel (50).De Westhoekgemeenten verwelkomen samen iets meer dan 20 procent van alle Franse leerlingen: 131 van de 647 Franse leerlingen die les volgen in Vlaanderen doet dit op een school in de Westhoek. "Voor de Franse kinderen die les volgen in Vlaanderen is het taalaspect belangrijk. Meestal zijn het de ouders die hun kinderen echt het Nederlands willen 'meegeven'. In Noord-Frankrijk is er een groeiende belangstelling voor het Nederlands. Bij een groep mensen speelt het Frans-Vlaamse gedachtegoed zeker nog een rol. Enkele generaties geleden sprak iedereen er immers nog 'Vlaams'. Daarna verwaterde dit wat, maar nu is er opnieuw meer belangstelling voor de Vlaamse buren en hun taal. Bovendien biedt het leren van Nederlands extra perspectief voor de toekomst," legt Loes Vandromme uit, zelf afkomstig uit Poperinge in de Westhoek. "Onderwijs biedt de kans om de taalbarrière te overbruggen." Tijdens de lockdown was het even niet duidelijk of leerlingen uit het buitenland zomaar de grens zouden kunnen oversteken om les te volgen bij de heropening van hun school. "Gelukkig is dat toen in orde gekomen, maar ook nu benadrukken we het belang van het openhouden van de grenzen voor deze groep leerlingen, ongeacht de kleurcode hier of ginder," besluiten Loes Vandromme en Jo Brouns.