"Door de mondmaskers in eigen huis te produceren, houdt Howest de (tijdige) levering in eigen handen. Daarnaast is het een ideale gelegenheid om de expertise van de opleiding Industrieel Productontwerpen (Kortrijk) en van de Mind- and Makerspace (Brugge) te benutten", klinkt het.
...

"Door de mondmaskers in eigen huis te produceren, houdt Howest de (tijdige) levering in eigen handen. Daarnaast is het een ideale gelegenheid om de expertise van de opleiding Industrieel Productontwerpen (Kortrijk) en van de Mind- and Makerspace (Brugge) te benutten", klinkt het.De 5.000 mondmaskers worden genaaid door vrijwilligers en Howest-medewerkers, zowel thuis als op de campus. Daar beschikt Howest over lasercutters en een grootformaat textielsnijplotter om de stof te snijden en over vijf professionele naai- en borduurmachines. De aankoop, productie, verdeling en dagelijkse reiniging worden volledig door de hogeschool gefinancierd.De mondmaskers voor eigen gebruik zijn overigens niet de eerste waaraan Howest een bijdrage levert. "In de eerste weken van de coronalockdown ging het team van de Mind- en Makerspace (MaM) al samen met de opleiding Verpleegkunde aan de slag om mondmaskers te produceren", legt Tijs Verbeke van het MaM uit. "Howest kocht de stof aan en wij versneden die met onze eigen lasercutter. Pakketten met lapjes stof verdeelden we vervolgens naar een team van dertig naai(st)ers. Daarnaast versneden we ook stof voor organisaties met een eigen naaiatelier. Samen leverden beide initiatieven 6.000 afgewerkte mondmaskers op."Een samenwerkingsproject van Stad Brugge met de Howest Mind en Makerspace en verschillende Brugse organisaties was goed voor nog eens 5.000 mondmaskers en 1.000 schorten voor diverse zorginstellingen rond Brugge.De 5.000 in huis gemaakte stoffen maskers worden gemaakt volgens het model van FOD Volksgezondheid. Daarnaast worden 10.000 drielaagse wegwerpmaskers aangekocht. "De 5.000 maskers afwerken tegen midden mei (wanneer de contactluwe lessen van start gaan) is al een heuse uitdaging. Ook al zetten we dit project op dezelfde manier op als al onze andere ontwikkel- en productieprojecten, ons eigen team kan uiteraard ook maar een bepaalde maximumproductie aan. Door ook mondmaskers aan te kopen, zullen we bovendien over twee verschillende types beschikken", legt Bart Grimonprez van de opleiding Industrieel Productontwerpen uit.Dat neemt niet weg dat de voorkeur gaat naar de huisgemaakte maskers. "Genaaide maskers zijn nu eenmaal veel duurzamer dan wegwerpmaskers. Enerzijds vermijden we veel afval, anderzijds kunnen ze na een grondige wasbeurt vele malen hergebruikt worden. Zonder dat ze minder doeltreffend worden.""Als hogeschool hebben we in het verleden al vaker bewezen dat we ons kunnen aanpassen aan nieuwe situaties", besluit algemeen directeur Lode De Geyter. "Denk aan de nieuwe les- en examenvormen die de laatste jaren hun intrede maakten. Vanuit dezelfde optiek zullen we ons ook aanpassen aan een wereld waarin mondmaskers gemeengoed worden. Dat we onze eigen expertise en infrastructuur nu kunnen inzetten om deze te produceren, is een mooi voorbeeld van ons leidmotief 'Serve, empower, care'."(Annelies Nollet)