Peter de mantelmeeuw brengt elke zomer door aan onze kust

Peter de kleine mantelmeeuw. © gf
Myriam Van den Putte
Myriam Van den Putte Journaliste Het Wekelijks Nieuws

De fauna en flora van zijn streek liggen natuurgids Luc David na aan het hart. Toen hij op Facebook een foto ontdekte van een kleine mantelmeeuw die was gespot in Nieuwpoort, kon hij duidelijk de gegevens van de ring aflezen. Dat maakte Luc nieuwsgierig, en zijn zoektocht bracht het levensverhaal van de kleine mantelmeeuw aan het licht, die intussen de naam ‘Peter’ kreeg.

“Peter is niet zomaar een meeuw en daarom wil ik het opmerkelijke verhaal van deze kleine mantelmeeuw met iedereen delen” zegt Luc. “Op Facebook ontdekte ik een foto van deze vogel en zag dat hij geringd was. Hij werd gespot en gefilmd door een wildcamera van Bernine Deramoudt en Johan Rommelaere uit de Cardijnlaan in Nieuwpoort. De ring kon duidelijk worden afgelezen en ik stuurde de gegevens naar het Instituut voor Natuur en Bosonderzoek (INBO). Een poosje later ontving ik de historiek van de vogel in kwestie. Dit was verdorie toch wel een speciale waarneming!”

Spanje en Portugal

“De identiteit van de kleine mantelmeeuw kon bepaald worden dankzij de lettercombinatie R. WAT en de metalen ring L904816. De meeuw werd geringd door het INBO in Zeebrugge op 2 juli 1999. Het was een mannetje, in meeuwenjaren eigenlijk al een ‘ouweheer’. Op 12 oktober 1999 werd hij opgemerkt door vogelaars in de haven van Figueira da Foz, in Beira Litoral in Portugal, waar hij voor het eerst overwinterde. Na de winter keerde hij terug naar zijn gekende plaats: de voorhaven van Zeebrugge. Hij werd zowel daar als tijdens de winter in Portugal regelmatig opgemerkt, maar ook in Spanje.”

Ieder jaar opnieuw onderneemt de kleine mantelmeeuw een trektocht om in het zuiden te overwinteren en keert hij ‘s zomers terug naar onze kust

Ieder jaar opnieuw onderneemt de kleine mantelmeeuw een trektocht om in het zuiden te overwinteren en keert hij ‘s zomers terug naar onze kust. Op 16 juni 2014 werd hij door het INBO gevangen in de voorhaven van Zeebrugge en voorzien van een GPS-zender GPS62. De meeuw werd ‘Peter’ gedoopt. In september vertrok hij opnieuw. Er is gebleken dat hij de ene winter naar Isla Cristina (Huelva) in Spanje trekt en de andere winter naar de haven van Sines in Baixo Alentejo, Portugal. Zo ging het nog jaren door. Tot onze Peter plotseling op 10 juni gefilmd wordt door de wildcamera van Johan Rammelaere en Bernine Deramoudt, terwijl hij zich te goed doet aan kattenbrokken die als egelvoer dienen in de Nieuwpoortse Cardijnlaan. Peter is voor de eerste keer in mijn geboortestad gespot!”

Schat aan gegevens

Luc legt uit waarom meeuwen gekleurringd worden: “Op een kleurring, die vrij makkelijk is af te lezen, staat een individuele code. De vele waarnemingen bieden een schat aan ecologische gegevens over een welbepaald individu én over een populatie: waar broeden en overwinteren ze, waar zoeken ze voedsel, welke leeftijd bereiken ze, wat is het overlevingspercentage, hoe trouw is een individu aan een partner, hoe wordt gereageerd op het verdwijnen van een broedgebied of op het ontstaan van een nieuw foerageer- of rustgebied (zoals het strandreservaat Nieuwpoort)…”, klinkt het.

Het koppel verwoede hobbyfotografen Johan Rommelaere en Bernine Deramoudt dat de meeuw heeft gefotografeerd.
Het koppel verwoede hobbyfotografen Johan Rommelaere en Bernine Deramoudt dat de meeuw heeft gefotografeerd.© gf

“Met de loggers (GPS) wordt er nog meer informatie verzameld: de plaatsgegevens worden met een instelbare frequentie opgeslagen, bijvoorbeeld om het uur zijn of om de 10 minuten. Zo kunnen verplaatsingen nauwkeurig geanalyseerd en vergeleken worden. Al deze info draagt bij tot meer inzicht in het gedrag van meeuwen. Dat kan helpen bij de bescherming van een kolonie of een populatie, zo kan aangetoond worden wat de reden van overlast is, hoe nieuwe gebieden beter kunnen worden ingericht, hoe de relatie is tussen meeuwen onderling én met de mens. Kennis is de sleutel voor begrip, niet alleen op ecologisch vlak, maar ook voor datgene waar anders geen begrip voor is.”

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten