Huwynsbossen bestaan 25 jaar: “Achter elk hoekje kan je hier een ontdekking doen”

150 kinderen van de Lichterveldse basisscholen hielpen op 8 maart 1996 bomen planten. We herkennen Dries Cauwelier, Diego Vandewalle, Stijn Vanden Bussche, Stijn Jaques en Steven Clybouw. Op de achtergrond zien we Brecht Staelens en Steven Werbrouck.© Foto Kurt
150 kinderen van de Lichterveldse basisscholen hielpen op 8 maart 1996 bomen planten. We herkennen Dries Cauwelier, Diego Vandewalle, Stijn Vanden Bussche, Stijn Jaques en Steven Clybouw. Op de achtergrond zien we Brecht Staelens en Steven Werbrouck.© Foto Kurt
Tim Vansteelandt
Tim Vansteelandt Chef Nieuws

In het prille begin was niet iedereen er even blij mee, maar vandaag zijn de Huwynsbossen meer dan ooit een onmisbaar stukje groen in Lichtervelde. Maandag is het exact 25 jaar geleden dat 150 schoolkinderen de eerste bomen plantten. “Je kan nog altijd achter elk hoekje een nieuwe ontdekking doen”, prijst boswachter Koen Maertens ‘zijn’ bos.

Door of dankzij de coronacrisis, ’t is te zien hoe je het bekijkt, zijn de Huwynsbossen populairder dan ooit. Geen weekend gaat voorbij of de parking langs de Beverenstraat blijkt te klein voor de vele wandelaars en lopers. De talrijke putten in die parking worden momenteel trouwens onder handen genomen, net als een gedeelte van de Heihoekwandeling.

De Huwynsbossen waren niet altijd zo populair als vandaag. In de begindagen kampte de groene long van Lichtervelde, Gits en Roeselare met felle tegenstand. “Sommige mensen zagen liever geen bos verrijzen op hun stuk landbouwgrond”, zegt boswachter Koen Maertens (50). “Er werden zelfs bomen uitgerukt. ‘Van bomen kan je niet eten’, zeiden ze. Maar ik onthoud liever het positieve: er waren vooral heel veel mensen enthousiast. De opening van het bos voor het publiek was voorzien voor 2010, maar ik zag me genoodzaakt om dat al vijf jaar eerder te doen. De mensen konden niet meer wachten. Ik kan hen geen ongelijk geven. Ook vandaag heeft het bos heel veel troeven. Er zijn de vele paadjes, het prachtige uitzicht en de trekvogels. Achter elk hoekje kan je een ontdekking doen.”

Verborgen schatten

De grootste verborgen schatten vind je op het einde van het doodlopend stukje Beverenstraat. “Daar is een waterbronnetje, waar in de omgeving al sporen van nomadische jagers uit de steentijd aangetroffen werden. Wie goed kijkt en geluk heeft, vindt er misschien wel een pijlpunt”, verklapt de boswachter.

Boswachter Koen Maertens is al twintig jaar bevoegd voor de Huwynsbossen.© Foto Kurt
Boswachter Koen Maertens is al twintig jaar bevoegd voor de Huwynsbossen.© Foto Kurt

Het waren 150 schoolkinderen die op 8 maart 1996 de eerste bomen plantten in wat vandaag de Huwynsbossen zijn. De aanleg van het bos kaderde in de roep naar meer stadsrandbossen , die in de jaren 90 luid klonk in Vlaanderen. Het was de adellijke familie de Bolland die zich bereid toonde om een domein van 32 hectare op de Heihoek te verkopen aan de gemeente en het Bestuur der Waters en Bossen , het huidige Agentschap Natuur en Bos (ANB), de werkgever van boswachter Koen.

Nog meer bos

De Huwynsbossen breidden in de loop der jaren stelselmatig uit, maar nu is het bos af . Elders in Lichtervelde komt er wel nog bos bij , want het gemeentebestuur wil in het najaar een stukje bos van zo’n halve hectare aanplanten aan de Keunepupe in de Bellestraat. Er is ook een wandel- én een avonturenpad voorzien. En ook in de Pinkstervallei , op het einde van de Molenlaan, zou in de toekomst een extra stukje groen komen, met ook ruimte voor recreatie.

8 maart 1996: een gedenkplaat wordt onthuld, die moet herinneren aan de eerste aanplantingen in de Huwynsbossen.© Foto Kurt
8 maart 1996: een gedenkplaat wordt onthuld, die moet herinneren aan de eerste aanplantingen in de Huwynsbossen.© Foto Kurt


Wist je dat …

… de Huwynsbossen 35 hectare groot zijn? Dat komt neer op 70 voetbalvelden. Ter vergelijking: het Groenhovebos in Torhout is ruim 100 hectare groot.

… het bos een belangrijk toevluchtsoord voor (trek-)vogels is? Je kan er vogels vinden met mooi bekkende namen als de koperwiek, de tjiftjaf, de winterkoning, de fitis en de roodborsttapuit. Maar ook onder meer de torenvalk en de steenuil vonden al een plekje in het bos.

… er ook best veel zoogdieren in het bos wonen? Er worden geregeld vossen waargenomen, maar er wonen ook wezels, hermelijnen, konijnen, hazen en muizen. Soms pleistert er een ree.

De hermelijn. (foto Getty)© ullstein bild via Getty Images
De hermelijn. (foto Getty)© ullstein bild via Getty Images

… de zeldzame tijger- of wespspin aan een stevige opmars bezig is in het bos? Ook de koninginnepage, met een spanwijdte tot 8,6 centimeter een van de grootste vlinders in België, kan je er spotten.

… de Duitsers het gebied in zowel de Eerste als de Tweede Wereldoorlog gebruikten als oefenterrein en schietstand? Vandaar ook dat de kiosk in de Beverenstraat de naam ‘den Tir’ kreeg.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.