Al langer vinden een zestal van zeehonden een zonneplek aan de voet van de westelijke strekdam, ter hoogte van de waterlijn. Sinds een tweetal weken waakt een groep zeehondstrouwe 'gilets oranges' over hun rust en welzijn. Op zomerse dagen staan al rap tientallen kijklustigen gefascineerd te turen tot de snoeten boven water komen. De 'sealguards' houden de tientallen kijklustigen op afstand en er is ook ...

Al langer vinden een zestal van zeehonden een zonneplek aan de voet van de westelijke strekdam, ter hoogte van de waterlijn. Sinds een tweetal weken waakt een groep zeehondstrouwe 'gilets oranges' over hun rust en welzijn. Op zomerse dagen staan al rap tientallen kijklustigen gefascineerd te turen tot de snoeten boven water komen. De 'sealguards' houden de tientallen kijklustigen op afstand en er is ook de met rijshout en aangespoeld materiaal opgetrokken strandkraal om de dieren wat ruimte te gunnen en de honden op afstand te houden.Het initiatief tot dit warme welkom gaat uit van Inge De Bruycker en Colette De Meyer. "Ik kon het niet langer aanzien dat de dieren niet met rust werden gelaten en zo dicht benaderd werden dat hun noodzakelijke rustcomfort er onder leed", zegt Inge. "Ik vat hier nu iedere dag post van 14 uur tot het donker is, momenteel is dat dus tot 23 uur." En voegt Colette er aan toe: "Ik leerde Inge kennen via een gemeenschappelijke vriendin. Ondertussen zijn we al met 6 toezichters, onder wie 4 mannen, en kunnen we dus ook een surveillerende ploeg van 9 of vroeger tot 14 uur organiseren. Zelf werden die zeehonden in het voorjaar tijdens de lockdown mijn 'troost in coronatijd'. Iedere dag kwam ik naar hier om de dieren te zien. Toen was het hier natuurlijk nog erg rustig. Misschien is dat ook de reden dat de zeehondjes hier hun vaste stek vonden. En sinds die tijd ben ik blijven komen en heb ik me gehecht aan die zeehonden." Met veel plezier en ontelbare keren per dag blijven deze gilets oranges, want zo zijn ze te herkennen, enthousiast aan groot en klein vertellen over hun beschermelingen. Inge: "Mochten er problemen zijn met de dieren, dan kunnen we altijd terecht bij Sealife Blankenberge. Vorige week hadden we een onderhoud met schepen Silke Beirens, die onze interventies weet te waarderen. We hebben alvast de stad om een badge gevraagd, zodat we ons kunnen legitimeren en dat komt in orde."Sinds 17 juni telt de Facebookgroep 'Oostende, hoeder van de zeehondjes' bijna 700 leden.(ML)