Het was al heel wat plaatselijke strandbezoekers opgevallen, maar de afgelopen weken verschenen her en der kiemplantjes van zeeraket op het hoogstrand, tussen de vloedlijn en de duin- of dijkvoet. "Deze vlezige eenjarige plant is uitzonderlijk goed aangepast aan het leven op deze onherbergzame plek", klinkt het bij het Vlaams Instituut van de Ze...

Het was al heel wat plaatselijke strandbezoekers opgevallen, maar de afgelopen weken verschenen her en der kiemplantjes van zeeraket op het hoogstrand, tussen de vloedlijn en de duin- of dijkvoet. "Deze vlezige eenjarige plant is uitzonderlijk goed aangepast aan het leven op deze onherbergzame plek", klinkt het bij het Vlaams Instituut van de Zee (VLIZ)."Zeeraket kan zout en wat bedekking met zand verdragen, en heeft genoeg aan wat ondergestoven vloedmerkmateriaal, zoals zeewier, om te kiemen. De plant heeft vlezige bladen en vormt roze bloemen in de zomer. De zaden, met duizenden gevormd in het najaar, verspreiden zich vooral via zeestromingen en kiemen pas na een koudere periode. April is de topmaand voor dit kiemingsproces, bij zandtemperaturen van 10 tot 30°C."Alleen steken strandvoorbereidingen en -bezoeken voor en tijdens de paasvakantie daar in normale jaren een stokje voor. Maar dit 'coronavoorjaar' was anders, ook op het hoogstrand. "Op een derde van de stranden, verspreid over de kust en in de directe nabijheid van een badgemeente, kiemden nu wel honderden tot duizenden jonge zeeraketjes. In vergelijking met najaarsurveys op dezelfde trajecten tussen 2003 en 2019, uitgevoerd door het Instituut voor Natuur- en Bosonderzoek, zijn er nu 10 tot 1.000 keer meer zeeraketplantjes.""Deze coronaperiode toont hoe onze hoogstranden, zonder menselijke ingreep en mits breed genoeg, deels spontaan begroeien met duinpioniers. Deze zeeraket komt overigens niet alleen: we stelden ook op een aantal plekken andere duinpioniers vast zoals Stekend Loogkruid en Biestarwegras. Elk van die pioniersoorten treedt op als 'zandvanger' waardoor geleidelijk ophogingen ontstaan, het begin van echte duinen", klinkt het. (GLO)