De zomervakantie startte super dit jaar. Zaterdag waren er meteen temperaturen boven de 30 graden. En dus ook massaal veel volk op de stranden, maar dat betekende in sommige badplaatsen ook massaal veel vuilnis. Sociale media toonden beelden van een strand in Blankenberge, zondagochtend vroeg, dat veeleer op een festivalweide leek. Het vuilnis her en der op het strand verspreid: etensresten, plastic flesjes, achtergelaten handdoeken. En talloze volle vuilnisbakken die meer afvalbergen leken.
...

De zomervakantie startte super dit jaar. Zaterdag waren er meteen temperaturen boven de 30 graden. En dus ook massaal veel volk op de stranden, maar dat betekende in sommige badplaatsen ook massaal veel vuilnis. Sociale media toonden beelden van een strand in Blankenberge, zondagochtend vroeg, dat veeleer op een festivalweide leek. Het vuilnis her en der op het strand verspreid: etensresten, plastic flesjes, achtergelaten handdoeken. En talloze volle vuilnisbakken die meer afvalbergen leken.Opvallend was het pleidooi van marien bioloog en Oostendenaar Francis Kerckhof deze week. Hij ziet de oplossing niet in meer, maar in minder vuilnisbakken. "Vroeger stonden er geen vuilnisbakken en het was veel minder vuil dan nu", legt hij uit. "Mensen zijn bijna vergeten dat ze hun afval ook kunnen meenemen. Hoe meer vuilnisbakken er staan, hoe meer afval je aantrekt. En als de vuilnisbak vol is, zetten ze hun vuilnis er gewoon rond. We zijn de voorbije decennia misvormd. Je kan je afval ergens deponeren, dan is het niet meer van jouw en zal iemand anders zich er wel over ontfermen.""Nu, ik zou wel een beperkt aantal vuilnisbakken behouden", relativeert Kerckhof zijn standpunt dan weer. "Op strategische plaatsen, waar je kan sorteren, met iemand erbij die controleert. Ik begrijp dat mensen liever niet met een stinkende pamper in een warme auto terug naar Gent of Brussel rijden. Maar voor de rest geen vuilnisbakken meer op de stranden. Het is ook een enorme investering voor de kustgemeenten om ze telkens weer leeg te maken. We moeten mensen responsabiliseren om hun afval weer mee te nemen. Zo doen ze het ook in het buitenland, ik denk aan Californië.""Ik pleit ervoor strenger op te treden en GAS-boetes uit te delen", stelt gouverneur Carl Decaluwé. "Niet haalbaar? Kustgemeenten hebben altijd een uitleg om iets niet te doen, maar ik stel toch vast dat Oostende nu politie in burger en camera's wil inzetten. Dat vind ik de goede aanpak. Ik begrijp dat het niet makkelijk is om iemand op heterdaad te betrappen, maar in andere landen kan het wel! Waarom zet Blankenberge zijn drone niet in? Sensibiliseringscampagnes zijn mooi, maar zonder stok achter de deur helpt het niet. We moeten de politieke moed hebben om doortastend op te treden, anders zal er nooit iets veranderen. Dit komt ook het imago van de kust niet ten goede.""Het was een uitzonderlijk piekmoment", reageert de Oostendse burgemeester Bart Tommelein (Open VLD). "We kunnen onmogelijk alle eisen waarmaken die ik nu zie circuleren. Het was een heel warme dag tot 's avonds laat. Tot ruim na middernacht zaten er mensen op het strand. Onze reinigingsdienst is in de weer van 6 uur 's morgens tot 21 uur 's avonds. Zij maken de hele dag door vuilnisbakken leeg. Het is wel zo dat onze jobstudenten en ons beachteam, die de reinigingsdienst versterken, pas op 1 juli starten. Als het laatste weekend van juni aansluit op de vakantie, kunnen we hen misschien al eerder inschakelen. Maar als het dan geen goed weer is, hebben we een pak meer volk aan het werk dan nodig.""Ik moet vooral de mensen met de vinger wijzen die hun afval gooien waar ze goesting hebben", vervolgt Tommelein. "Sociale media wekten de foute indruk dat alle vuilnisbakken vol zaten en alle stranden er als een stort bij lagen. Dat klopt ook niet. Maar het gedrag van sommigen is totaal ontoelaatbaar. Wij zullen camera's en agenten in burger inzetten, maar dat heeft zijn limieten. Ik kan niet bij elke vuilnisbak een agent of camera plaatsen. Dat zal met steekproeven gebeuren. We denken ook aan een app die signaleert als een vuilnisbak vol is. Minder vuilnisbakken? Dat staat haaks op wat de mensen vragen. Als burgemeester moet ik vooral daarmee rekening houden.""Onze ploegen legen de vuilnisbakken dagelijks rond 17 uur", vertelt burgemeester Daphné Dumery (N-VA) van Blankenberge. "Maar dat was zaterdag niet haalbaar. Het strand zat nog eivol. Er waren feestvierders tot een eind in de nacht. Ook 's ochtends om 6 uur worden de vuilnisbakken leeggemaakt. We zullen nu de ronde van 17 uur toch intensiever proberen te doen, een vol strand of niet vol, en bekijken of er nog een extra ophaling mogelijk is.""Meer boetes? Wie moet je dan beboeten? Mensen die hun afval naast een volle vuilnisbak leggen? Dat is moeilijk. Maar als wij echt een inbreuk kunnen vaststellen, geven wij nu al een boete", zegt Daphné Dumery. "We bekijken of we onze drone kunnen inschakelen, bijvoorbeeld om de vuilnisbakken te inspecteren. En we doen er alles aan om de mensen te sensibiliseren. Maar er moet gewoon minder verpakkingsmateriaal komen. Daarover wil ik na de zomer ook het gesprek aangaan met de lokale handelaars. Vuilnisbakken afschaffen? Ik denk niet dat we daar klaar voor zijn op onze stranden."Het is wellicht geen toeval dat de vuilste stranden gesignaleerd worden in Oostende en Blankenberge, twee badplaatsen waar de trein veel dagjesmensen tot vlak in het centrum brengt. "Wij hebben gewoon het meeste volk op onze stranden", denkt Daphné Dumery. "En het kan zijn dat dat door het station komt. Maar dat is een troef, hé. En wij hebben ook een publiek dat kiest voor een strand waar leven is, met strandbars, beleving en amusement. Die mensen zijn meer dan welkom. Maar dat afval is het gevolg van zo'n massa. Kijk maar hoe de wei van Werchter wordt achtergelaten."