De bedoeling van een geveltuintje is dat je enkele voetpadtegels los wrikt en op de vrijgekomen aarde iets zaait, plant of maakt. Vaak is dat een klimplant die langs de gevel omhoog kruipt. Op die manier neem je de verantwoordelijkheid voor een stukje publieke ruimte op jou. "Het ziet ernaar uit dat vrouwen de wereld gaan redden", grapt Simon als we hem vragen naar zijn geveltuintjesproject.
...

De bedoeling van een geveltuintje is dat je enkele voetpadtegels los wrikt en op de vrijgekomen aarde iets zaait, plant of maakt. Vaak is dat een klimplant die langs de gevel omhoog kruipt. Op die manier neem je de verantwoordelijkheid voor een stukje publieke ruimte op jou. "Het ziet ernaar uit dat vrouwen de wereld gaan redden", grapt Simon als we hem vragen naar zijn geveltuintjesproject. Met Lieve Zusjes - Stoere Broers wil hij namelijk de drempel om een geveltuintje aan te leggen verlagen. Daarvoor sloeg hij de handen in elkaar met Wannes Ureel van bakfietstuinmansbedrijf Hovekes. Samen gaan ze in Kortrijk en Wevelgem 50 tuintjes aanleggen. Maar ondertussen kregen ze al bijna 100 aanvragen binnen, amper 5 daarvan zijn van mannen. Alle bijkomende aanvragen komen nu terecht op een wachtlijst. Er zijn wel een aantal voorwaarden aan de inschrijving verbonden. "Deelnemers hebben geen voortuin: je gevel staat dus tegen de stoep en je stoep is na het uithalen van een stoeptegel, nog minstens één meter breed", verduidelijkt Simon. "Als huurder heb je recht op een geveltuin maar je overlegt best even met de eigenaar van de woning."Zijn eigen tuintje legde Simon tien jaar geleden al aan. "Ik wilde eens zien hoe ver ik kon gaan. Blijkbaar was een bloembak op de parkeerplaats voor mijn huis net een stap te ver", lacht hij. "Dan had ik de wijkagent aan mijn deur. Nochtans waren alle buren akkoord." "We doen dat eigenlijk omdat er in de stad vaak een absoluut gebrek aan natuur is", vult Wannes aan. "Iedereen rent binnenkort weer naar het Hallerbos, maar als we nu eens zorgen dat stad en natuur door elkaar lopen dan kunnen we gewoon gezellig voor onze deur blijven zitten." "Je hoeft er trouwens niet per se groene vingers voor te hebben", aldus Simon. "Vooral veel proberen en zien wat er uiteindelijk wil groeien is de boodschap. Dat maakt het net zo plezant. Zo stak ik in Wevelgem een zaadje van een zonnebloem in een gat tussen het voetpad en de gevel dat niet groter was dan mijn duim. Kwam daar wel geen zonnebloem van 2 meter uit? Mensen die tips willen kunnen trouwens altijd bij ons terecht." De geveltuintjes hebben veel weg van guerrillagardening, waarbij mensen beslissen om dingen te planten op ongebruikte stukken openbare ruimte. Maar toch is dat niet hetzelfde. De meeste steden en gemeenten laten geveltuintjes immers enkel onder voorwaarden toe. "Al neem ik wel dikwijls een handvol zaden mee als ik bijvoorbeeld naar de supermarkt wandel", vertelt Hannes. "Ik laat die dan een beetje overal vallen en zie wel wat er de kop opsteekt." Groen in de stad heeft dan ook heel veel voordelen. Geveltuintjes zorgen voor een mooier straatbeeld, filteren fijn stof uit de lucht, zijn goed voor bijen, vlinders en vogels en ze koelen je huis af in de zomer. "Een van de belangrijkste voordelen vind ik het sociaal contact", vertelt Wannes nog. "Ik ben al de hele voormiddag aan het werk in mijn tuintje en heb al met zeker drie mensen staan kletsen. Ook toen enkele jongeren kwamen kijken of hier wat fietsen te stelen vielen, had ik dat in het oog. Een geveltuintje brengt dus ook mensen samen."