ION is één van de acht bedrijven die in 2019 zijn intrek heeft genomen in het CO2-neutrale kantorencomplex op de hoek van de Vredestraat en de Expresweg (N382) in Waregem. Amper acht jaar na de oprichting runnen ceo Davy Demuynck en zijn collega Kristof Vanfleteren, samen met stille vennoot Paul Thiers, nu een bedrijf met 79 personeelsleden en een omzet van 200 miljoen euro.
...

ION is één van de acht bedrijven die in 2019 zijn intrek heeft genomen in het CO2-neutrale kantorencomplex op de hoek van de Vredestraat en de Expresweg (N382) in Waregem. Amper acht jaar na de oprichting runnen ceo Davy Demuynck en zijn collega Kristof Vanfleteren, samen met stille vennoot Paul Thiers, nu een bedrijf met 79 personeelsleden en een omzet van 200 miljoen euro."Hoe snel dat gaat, is bijzaak. We hopen wel dat we over een jaar of vijf een toonaangevende speler zijn op de Belgische markt en onze eerste stappen gezet te hebben in het buitenland. Nu is er naast de hoofdzetel in Waregem al een kantoor in Brussel. De komende jaren komt er allicht ook één bij in Antwerpen en we hopen er daarna ook één of meerdere te kunnen openen in de ons omringende landen.""We zijn daar blij mee, maar wij zien klimaatneutraal bouwen als een maatschappelijke verplichting. Zo kunnen we als onderneming onze bijdrage leveren aan de klimaatuitdagingen die ons te wachten staan. We willen gerust de kar mee helpen trekken zodat nog meer bedrijven in de sector volgen.""Het vergde toch wel wat inspanningen. Zo hebben we, mee onder druk van de overheid, beslist om niet meer te investeren in het gebruik van fossiele brandstoffen voor de verwarming van Waregem Business Park. We werken nu met geothermie of aardwarmte. Dankzij 180 boringen tot 75 meter diep krijgen we energie geleverd voor warmte, passieve koude en actieve koude-energie die de temperatuur van de kantoren regelt. Ook voor de rest is er volledige duurzaamheid met onder meer groendaken en overal ledverlichting. De overige uitstoot bij de bouw hebben we gecompenseerd met klimaatprojecten in Afrika waarvoor we ook de nodige attesten ontvangen hebben. Ondertussen schakelen we in ons bedrijfswagenpark geleidelijk aan over op elektrische wagens. We hebben daarvoor ook al tien aansluitingspunten. Ik denk niet dat veel concurrenten van onze omvang dat kunnen zeggen.""Ik vind van niet. Wie na alle wetenschappelijke rapporten die er de voorbije jaren de revue gepasseerd zijn nog altijd blijft ontkennen dat er een probleem is met de klimaatverandering, is toch wel een beetje wereldvreemd. We moeten de klimaatverstoring ernstig nemen, vind ik. Al moeten we niet dramatiseren. Zelf ben ik realistisch positief. Als we met zijn allen bereid zijn om inspanningen te leveren zie ik het wel goedkomen. Ik ben wel niet het type dat van de daken gaat schreeuwen hoe iemand anders zich moet gedragen, maar met ons bedrijf proberen we wel het goede voorbeeld te geven.""Neem het van mij aan dat het dan ook een hele mooie gezichtsbepalende site wordt. Ik ben er zelfs van overtuigd dat dit een iconisch herkenningspunt wordt in de stad, onder meer dankzij de unieke architectuur. De gebouwen zijn zo geconcipieerd dat er nergens voor- of achtergevels zijn. In de twee woontorens komen er 120 appartementen en een hotel met 72 kamers. We doen dit overigens samen met twee partners.""Mijn partner en ik geloven in het belang van een goede gezondheid. Mensen die zich goed voelen, presteren ook beter. Daarom vinden we het belangrijk dat onze personeelsleden de kans krijgen om met steun van het bedrijf hun conditie op peil te houden. Wie bij ons start, kan vrijblijvend een conditietest ondergaan. Ook gaan we met de geïnteresseerden één keer per maand samen sporten. Verder stimuleren we onze mensen ook om over de middag eens een wandeling te maken. We zijn nu ook douches aan het plaatsen zodat wie naar het werk fietst zich ook snel kan verfrissen. Het is overigens geen verplichting om bij ons te gaan sporten. We bekijken niemand scheef omdat hij dit niet doet maar we bieden wel de mogelijkheden aan.""In West-Vlaanderen zal dat wel zo zijn, maar in Brussel en omgeving is die manier van werken al goed ingeburgerd. Toch zie ik hoe langer hoe meer ondernemers van mijn generatie die er op deze manier tegenaan kijken. We hanteren hier ook geen prikklok en we zijn ook flexibel met onze mensen. Als dat nodig is, kunnen ze al eens thuiswerken. Zelf vragen we dan ook wel eens om extra soepelheid. Ik denk dat deze manier van werken één van de redenen is waarom we vrij vlot nieuwe medewerkers vinden. Zuid-West-Vlaanderen is niet de gemakkelijkste regio om nieuwe mensen te vinden door de zeer lage werkloosheid, maar wij kunnen niet klagen. Onze vacatures raken nog altijd vlot ingevuld.""Ik heb elders ervaring opgedaan die me nu goed van pas komt. Zo ben ik drie jaar aan de slag geweest bij de logistieke groep Katoen Natie van Fernand Huts en daar heb ik mijn plan leren trekken. Van Fernand Huts zelf heb ik geleerd hoe belangrijk het is om je medewerkers te kunnen motiveren. Daarna ben ik naar projectontwikkelingsbedrijf Eurinpro getrokken, waar Bart Verhaeghe (ook voorzitter van Club Brugge, red.) aan het roer stond. De belangrijkste les die ik daar mee kreeg, was dat je niet te veel doelen op hetzelfde moment moet willen nastreven. Bij projectontwikkelaar Allfin, mijn laatste werkgever voor ik met ION begon, heb ik mijn diplomatieke talenten leren gebruiken."Nooit overwogen om een carrière in de sport na te streven met je diploma?"Neen, ik had niet de ambitie om turnleraar of sportcoach te worden. Toen ik aan mijn studies Lichamelijke Opvoeding begon, wist ik niet goed wat ik wilde worden. Wie weet dat eigenlijk echt op die leeftijd? Ik was toen een echte sportfreak en dat speelde zeker mee in mijn toenmalige studiekeuze. Ik was op dat ogenblik semiprof bij de wielrenners en heb toen zelfs even met Tom Boonen gefietst. Toen ik aan de unief begon, ben ik daarmee gestopt. Ik merkte dat de twee moeilijk te combineren waren. Pas tussen mijn 18de en mijn 23ste is het besef ook gegroeid dat er elders mogelijkheden lagen voor mij. Na mijn universitaire opleiding studeerde ik nog een jaar algemeen management aan de Vlerick Business School in Gent."Het was dus niet zo dat je als tienjarige al wist dat je een bedrijf zou runnen?"Neen, ik kom dan ook niet uit een ondernemersgezin. Mijn vader was textielarbeider en mijn moeder is nog altijd zelfstandig kapster. Hoewel, eigenlijk is een zelfstandig kapster toch ook een ondernemer, alleen op een andere manier. Van haar heb ik wel geleerd dat het belangrijk is dat je vriendelijk bent voor andere mensen in het algemeen en je klanten in het bijzonder." (Freddy Vermoere)