Op 21 september werd 38 jaar geleden door de Verenigde Naties uitgeroepen tot Internationale Dag van de Vrede. Een dag, die ook in Ieper werd gevierd, want de stad profileert zich uitdrukkelijk als vredesstad. "Het maakt mij als burgemeester trots dat we in Ieper met zovelen aanwezig zijn om de oproep tot vrede krachtig te laten weerklinken", zegt Iepers bu...

Op 21 september werd 38 jaar geleden door de Verenigde Naties uitgeroepen tot Internationale Dag van de Vrede. Een dag, die ook in Ieper werd gevierd, want de stad profileert zich uitdrukkelijk als vredesstad. "Het maakt mij als burgemeester trots dat we in Ieper met zovelen aanwezig zijn om de oproep tot vrede krachtig te laten weerklinken", zegt Iepers burgemeester Emmily Talpe (Open Ieper). "Vrede ligt ons, Ieperlingen, nauw aan het hart. We worden telkens herinnerd aan de waarde van vrede, wanneer we passeren langs de Menenpoort of een van de vele oorlogsbegraafplaatsen in de streek. Onze stad, die meer dan 100 jaar geleden compleet verwoest werd tijdens WOI, heeft recht van spreken. Hier vielen ontelbare slachtoffers en duizenden families leden zwaar onder tragisch verlies, honger en ziektes. Sinds het bezoek van de paus in 1985 neemt Ieper de rol van vredesstad actief op. Zo reiken we volgend jaar voor de zevende keer de vredesprijs uit aan een persoon of organisatie, die zich de voorbije jaren heeft ingezet voor vrede wereldwijd. Ieper is trekker van het netwerk Mayors for Peace in België en probeert met acties regelmatig vrede en wapenstilstand in de aandacht te brengen. In 2017 deden we dat door de grootste vredesvlag ter wereld te stikken en te ontvouwen op onze Grote Markt. Een vlag van maar liefst 1800 m² groot en 120 kg zwaar."Tientallen vrouwen stikten de vlag enkele jaren geleden. Tientallen vrijwilligers tekenden zaterdag even voor 18 uur present om de vlag voor de tweede keer in zijn bestaan te ontvouwen op de Grote Markt. Stad Ieper trakteerde de helpende vrijwilligers achteraf op een glaasje in het nabijgelegen museumcafé van het In Flanders Fields Museum.