De dramatische gebeurtenissen in Kongolo kaderden in de onafhankelijkheidsstrijd van het toenmalige Katanga. Deze provincie was in 1960 feitelijk afgescheiden onder leiding van Moïse Tshombe, maar er brak een oorlog los met het Congolese leger. Het werd eind 1961 duidelijk dat de onafhankelijkheid niet meer houdbaar was en veel inwoners van de stad Kongolo in het noorden sloegen op de vlucht. Ook de missionarissen werd aangeraden te vluchten maar zij wilden hun gelovigen niet in de steek laten. Ze werden op 1 januari 1962 aangevallen door dronken soldaten van het regeringsleger, gruwelijk gefolterd en vermoord. Jonge seminaristen werden toen opgevorderd om hun verminkte lichamen in de Lualabarivier te gooien, ten prooi aan...