"Vandaag zijn de crashplaatsen visueel gemarkeerd met een monument in Dranouter, Nieuwkerke, Ploegsteert en Proven", vertelt Annie Morisse van de Cel Wereldoorlogen van de stad Poperinge. "Met de oprichting van een herinneringsbord in het Noord-Franse dorpje Hardifort (Cassel) is dit WOII-verhaal volledig en kan het ontsloten worden via een toeristische route.
...

"Vandaag zijn de crashplaatsen visueel gemarkeerd met een monument in Dranouter, Nieuwkerke, Ploegsteert en Proven", vertelt Annie Morisse van de Cel Wereldoorlogen van de stad Poperinge. "Met de oprichting van een herinneringsbord in het Noord-Franse dorpje Hardifort (Cassel) is dit WOII-verhaal volledig en kan het ontsloten worden via een toeristische route."Het bord in Hardifort werd aangebracht op de gevel van het huis met nummer 1309, langs de Route de Wemaers Cappel (RD 338). In het veld nabij dit huis crashte de Tsjechische piloot Sq Ldr Franti?ek Fajt. Hij is de enige piloot die de crashes van Circus 157 overleefde en kon vluchten."De expo toont originele relicten die te maken hebben met de piloten en de crashes, zoals onder andere de twaalfcilinder Rolls Royce motor (1.470 pk, 750 kg.) van één van de Spitfires en een stukje parachute. Deze en heel wat andere onderdelen werden opgegraven door het team van Wim Huyghe uit Vlamertinge en Dirk Decuypere uit Geluwe. "De vijf toestellen waren vertrokken vanaf luchtbasissen rond Londen. Zij vormden de escorte voor zes Boston bommenwerpers, die een krachtcentrale nabij Rijsel moesten bestoken. Op hun terugweg kregen de Spitfires Duitse jachtvliegtuigen op de nek, die binnen het kwartier de vijf Spitfires neerhaalden. Hun piloten kwamen uit Engeland, Tsjechië, Canada en België", vertelt Dirk Decuypere, die in 1987 samen met oud-verzetsman André Vandenameele een boek schreef over Circus 157."Het toestel, waarvan wij de resten, met de volledige motor, uit de grond haalden, had zich zeven meter diep in een zuidflank van de Kemmelberg in Dranouter geboord", zegt Wim Huyghe.In de achterzaal van de Gasthuiskapel zijn relicten te zien van één van de Duitse opponent-jachttoestellen Focke Wulf 190, in 1998 geborgen in Veurne.Een interactieve fietskaart leidt de toerist naar de plaatsen achter dit verhaal. Er zijn twee fietslussen uitgewerkt. Beiden lopen via de bestaande fietsknooppunten. De ene lus verbindt Poperinge met Hardifort en Cassel. De andere lus start in Ieper en brengt je naar de crashplaatsen/herdenkingsmonumenten in Kemmel, Nieuwkerke en Ploegsteert. Een gratis app geeft extra tekst en uitleg. Als je met de smartphone over de kaart gaat, kan je ook heel wat foto- en beeldmateriaal bekijken. Vandaag zijn nog steeds meer dan 25.000 bemanningsleden van de RAF en de US Air Force die streden in Noord-West Europa tijdens de Tweede Wereldoorlog, vermist.Van 15 augustus tot 20 september is de expo te bezichtigen bij Toerisme Cassel. Daarnaast verbindt een interactieve auto- en e-bikeroute de vijf crashplaatsen met elkaar. De expo in de Gasthuiskapel is open van dinsdag tot zondag van 13 tot 18 uur.De expo 'Flyboys' in het bezoekerscentrum van Lijsenthoek over oorlogspiloten werd verlengd. Op het kerkhof ernaast liggen 94 vliegeniers van de Britse luchtmacht begraven, de grootste concentratie in België. Boescheepseweg, 35A, gratis van 9 tot 18 uur. (AHP)