Dat tijdens de Eerste Wereldoorlog miljoenen soldaten streden aan het front bij Ieper is geweten. Veel minder bekend is dat er daar ook honderdduizenden uit de kolonies bijzaten. Liefst 140.000 kwamen uit China en evenveel u...

Dat tijdens de Eerste Wereldoorlog miljoenen soldaten streden aan het front bij Ieper is geweten. Veel minder bekend is dat er daar ook honderdduizenden uit de kolonies bijzaten. Liefst 140.000 kwamen uit China en evenveel uit India. Dit boek vertelt het verhaal van deze vergeten soldaten. Het westelijke front was een contactzone waar Europeanen en niet-Europeanen (dikwijls voor het eerst) massaal met elkaar in contact kwamen. Het was een multiculturele samenleving avant-la-lettre. Die contacten hadden bovendien een blijvende invloed op de Aziatische groepen en de samenlevingen waar zij, indien ze het overleefden, naar terugkeerden. Ze zagen waarin ze van Europa konden leren, maar begrepen ook dat Europa niet op alle gebieden een lichtend voorbeeld was. In de ruime Ieperse regio vinden we op vandaag monumentjes en gedenkplaten die hun inzet doen herinneren. Op meerdere Britse begraafplaatsen, in een verscholen hoekje, kan je ook het graf vinden van gesneuvelde Chinezen. Het boek is uniek in zijn soort en geeft een heldere, bij momenten verrassende kijk op dit stukje geschiedenis van 100 jaar geleden.(EF)