Gilbert werd geboren in Kortrijk en groeide op in de Munkendoornstraat. Zijn ouders startten in 1958 een klein Centra-winkeltje op Sint-Anna. Gilbert woonde het grootste deel van zijn leven op Sint-Anna. De laatste vier jaar woonde hij in de Kloosterstraat in Marke. Hij was de echtgenoot van Christiane Preneel. De kinderen zijn Jan (met Petra Flamand, Mark...