"We zijn beiden geboren en getogen Tieltenaars", vertelt Willy Vande Walle. "Ik ging naar het college in Tielt en volgde daarna de richting uurwerkhersteller. Simonne volgde de richting schoenstikster. Vroeger waren dat beroepen die heel veel toekomst brachten. Intussen is dat veranderd. We leerden elkaar...

"We zijn beiden geboren en getogen Tieltenaars", vertelt Willy Vande Walle. "Ik ging naar het college in Tielt en volgde daarna de richting uurwerkhersteller. Simonne volgde de richting schoenstikster. Vroeger waren dat beroepen die heel veel toekomst brachten. Intussen is dat veranderd. We leerden elkaar kennen in Den Beiaard in Tielt, waar er een toneelopvoering plaatsvond. We stapten in het huwelijksbootje en gingen in Roeselare wonen. We hielden een juwelierszaak open en ik deed de herstellingen aan horloges. Zes jaar bleven we in Roeselare en ten slotte trokken we naar Moeskroen. Meer dan 20 jaar runden we een succesvolle juwelierszaak. Momenteel is dat een uitstervende job geworden. Heel spijtig, maar de tijden veranderen. Ik groeide op tussen de juwelen en de horloges. Mijn vader richtte de juwelierszaak Vande Walle op en dat werd een vaste waarde in Tielt. Mijn broer Eric nam de winkel over en de familiezaak bestaat nog steeds."Tijdens hun vrije tijd gingen Willy en Simonne vaak naar het toneel. "Ik ben zelfs de stichter van het Tielts Operette Podium, dat ontstond in het jaar 1976. Dat was een succesverhaal en samen met mijn vrouw beleefde ik er mooie momenten. Ik nam de regie in handen, vervulde een komische rol en noem maar op. Nu we wat ouder geworden zijn, is het niet zo eenvoudig meer. De gezondheid is niet meer zo goed, maar gelukkig zijn we nog samen in ons huisje. We helpen elkaar waar nodig. We hebben een dochter en zijn opa en oma van twee kleinkinderen", rondt Willy Vande Walle af. (NS)