Zowel restaurants als cafés proberen het nieuws nog steeds te plaatsen. Het ongeloof maakte ondertussen plaats voor de harde realiteit. "Vrijdagavond om klokslag middernacht is het voor ons afgelopen", klinkt het bij Laetitia Ricart (49). Als zaakvoerster van café en brasserie 't Belfort staat ze midden in het geviseerde veld. "Of de maatregelen ook daadwerkelijk effect zullen hebben, daar spreek ik me liever niet over uit. In Frankrijk worden de cafés en restaurants niet gesloten dus mensen kunnen bijna te voet naar ginder stappen om er een glas te drinken of iets te eten. Stopt het coronavirus dan misschien aan de grens?"
...

Zowel restaurants als cafés proberen het nieuws nog steeds te plaatsen. Het ongeloof maakte ondertussen plaats voor de harde realiteit. "Vrijdagavond om klokslag middernacht is het voor ons afgelopen", klinkt het bij Laetitia Ricart (49). Als zaakvoerster van café en brasserie 't Belfort staat ze midden in het geviseerde veld. "Of de maatregelen ook daadwerkelijk effect zullen hebben, daar spreek ik me liever niet over uit. In Frankrijk worden de cafés en restaurants niet gesloten dus mensen kunnen bijna te voet naar ginder stappen om er een glas te drinken of iets te eten. Stopt het coronavirus dan misschien aan de grens?"Samen met haar echtgenoot Jan Van den Berghe (50) hoopt ze op alternatieve manieren toch niet geheel zonder inkomen te vallen. "Er is een steunfonds van de overheid waar we aanspraak op kunnen maken, maar dat is echt het absolute minimum", klinkt het. "Ons café moet onherroepelijk dicht maar we bekijken of we geen besteloptie kunnen ontwikkelen. De schotels die men hier kon eten kunnen we misschien via een bestel-en-leversysteem aan de man brengen, maar het is allemaal nog erg onduidelijk. Het ontroert ons wel dat er zoveel solidariteit heerst bij de mensen. We kregen al van overal te horen dat mensen nog snel een glas zouden komen drinken, als steun, voor we sluiten."Een dramatischer verhaal horen we in Lauwe, waar Steven Dehaeze (43) nauwelijks de krop in zijn keel kan verbergen. "Net zoals iedereen kregen we het nieuws te horen via de media en het was een keiharde slag in het gezicht." Anders dan bij Jan en Laetitia, heeft Steven ook personeel in dienst. "Vijf mensen, ik draag de verantwoordelijkheid over vijf mensen! Ik mocht hen dan ook vertellen dat ze vanaf deze avond economisch werkloos zijn. Onze mensen rekenen op ons, als zaakvoerder, om er steeds voor te zorgen dat alles qua salaris en administratie op orde is. Het voelt nu aan alsof ik voor hen faal. Ze hebben ook monden te voeden en gaan onherroepelijk de broekriem moeten aanhalen."Culinair is een gerenommeerd restaurant dat naam en faam heeft gemaakt door unieke bereidingen met verse ingrediënten, een reputatie die nu extra hard doorweegt. "We werken enkel met dagverse producten dus deze voormiddag belde ik meteen mijn leveranciers op met de vraag of ik mijn bestellingen kon weigeren. Daar hoorden we dat ook zij een stevige klap te verwerken kregen. Wanneer je enkel maar aan restaurants levert en die moeten allemaal dicht, dan zakt je handel als een kaartenhuis ineen. Ik wilde hen niet nog dieper in de problemen steken, dus liet ik alle leveringen toch plaatsvinden. We gaan zelf opeten wat we kunnen, maar ik vrees dat er heel wat in de vuilbak terecht gaat komen. We staan al jaren in het vak en dit gaat ons enorm veel pijn doen, ik kan me dan ook inbeelden dat het voor heel wat starters een doodvonnis gaat worden. Even werd geopperd dat we misschien maaltijden thuis konden gaan leveren, maar met de borden die wij serveren is dat onbegonnen werk."Restaurants en cafés gaan dicht maar afhalen kan nog steeds, het is een maatregel die voor een gedeeltelijke opluchting heeft gezorgd bij Valerie Labbe. Ze staat al sinds jaar en dag aan de spatels van frituur De Plaetse in Rekkem en kan dus frietjes blijven bakken. "Het gros van onze omzet is nog steeds de bestellingen die mee naar huis worden genomen, maar een niet onbelangrijk deel is en blijft toch nog steeds de schotels die we hier ter plaatse serveren." De nieuwe regels zorgen dan ook voor een bizarre situatie in haar frituur. "Wanneer we deze avond de deuren gaan sluiten, worden alle stoelen op de tafels gezet en wordt het eethuisgedeelte onbruikbaar. Klanten die vanaf dan nog komen, kunnen enkel aan de toonbank blijven wachten, maar neerzitten kan dan weer niet meer. Het wordt voor ons ook een stevige commerciële prik, maar ik leef vooral mee met mijn collega's uit de horeca die helemaal moeten sluiten. Toen ik het nieuws hoorde heb ik hard moeten wenen. Dit gaat zoveel problemen veroorzaken en het gaat voor heel wat mensen uit de branche lang duren om de schade weer in te kunnen halen."