Als je binnenstapt in Den Roobaert, dat zich op het einde van een doodlopende straat bevindt, heb je het gevoel dat je even terugkeert in de tijd. Den Roobaert is een achttiende-eeuwse omgebouwde hoeve en wordt sinds 2004 uitgebaat door Stefaan en zijn vrouw. Het ligt vlakbij de grens met Ledegem. "De cafébazen van Sint-Pieter aan de Provinciebaan, 't Vliegend Peerd in Ledegem en Beitem-Statie, waren allemaal nonkels en tantes van mij. Het was mijn droom om ooit ook een eigen herberg te hebben", vertelt Stefaan, die van opleiding beenhouwer is, maar de voorbije dertig jaar het Verre Oosten afschuimde om bloempotten te importeren. "Ik ben hier als kind va...

Als je binnenstapt in Den Roobaert, dat zich op het einde van een doodlopende straat bevindt, heb je het gevoel dat je even terugkeert in de tijd. Den Roobaert is een achttiende-eeuwse omgebouwde hoeve en wordt sinds 2004 uitgebaat door Stefaan en zijn vrouw. Het ligt vlakbij de grens met Ledegem. "De cafébazen van Sint-Pieter aan de Provinciebaan, 't Vliegend Peerd in Ledegem en Beitem-Statie, waren allemaal nonkels en tantes van mij. Het was mijn droom om ooit ook een eigen herberg te hebben", vertelt Stefaan, die van opleiding beenhouwer is, maar de voorbije dertig jaar het Verre Oosten afschuimde om bloempotten te importeren. "Ik ben hier als kind vaak geweest. Dit boerderijtje had vroeger een strooien dak en er heeft ooit nog een gezin met twaalf kinderen gewoond. In de vroegere varkensstal hebben we een koelcel geïntegreerd en in de stal voor de koeien staan vandaag urinoirs." Van de paardenstal heeft Stefaan een vergaderzaaltje gemaakt. "De vloer van het café is nog helemaal authentiek en tegen de muur staan er zelfs zestiende-eeuwse pitiébanken uit de basiliek van Evreux", klinkt het. Naast het café heeft deze spraakwaterval één hectare bos laten aanleggen voor klein wild. "Ik ben hier trouwens officieel de garde-chasse en jaag met mijn vrienden op hazen, fazanten en patrijzen." "Door de coronatoestand en omdat klanten toch niet meer aan onze toog mogen zitten, zochten we een alternatief. Mijn zoon Edward, die timmerman is, heeft deze wagen een paar maanden geleden toevallig kunnen kopen van een oude maalderij uit Gits. Het ding is ruim 170 jaar oud en werd vroeger door een tweespan getrokken om graan, tarwe of meel te vervoeren. Het voertuig was nog in een behoorlijk goede staat maar moest weg omdat ze de oude schuur gingen afbreken." Het originele metalen naamplaatje hangt er nog aan. 'Rupert Plovier Handelaar' was blijkbaar de vroegere eigenaar en de vader van het oude vrouwtje die het hen heeft verkocht. "Zelfs de originele rem zit er nog op. De menner liep toen naast de wagen en kon het span doen stoppen als het iets te vlug ging. Mijn zoon heeft het bovenste deel aangebouwd met centraal een volledig nieuwe tapinstallatie met drie kranen en een spoelbak. Aan de buitenkant hangt er zelfs een authentieke tourné-général-bel die we bij de Zusters van Liefde op de kop hebben getikt. We verhuren de volledige wagen voor een bepaald aantal uur. De groepen betalen de vaten maar moeten ook zelf hun pinten tappen. Zij moeten er ook voor zorgen dat ze de juiste afstand bewaren en de coronamaatregelen volgen. We rekenen op het gezond verstand. Je kunt kiezen voor een vaatje van twintig voor de kleine dorst of eentje van vijftig liter als het heel warm is. Je kan ook voor twintig liter lekkere Rodenbach gaan", lacht Stefaan. "We bieden dit nu één maand aan en het is een enorm succes. Elke week is het volle bak." Op het dak van de antieke wagen staat 'Cabaret Den Roobaert', verwijzend naar het vroegere huis van lichte zeden dat zich op een boogscheut van de herberg bevond. "Ik heb de originele documenten van dat cabaret in mijn bezit en heb op basis van dat lettertype die plaat laten namaken." Sinds twee jaar serveren Stefaan en zijn vrouw ook eten in hun herberg. (KK)Geïnteresseerden om het unieke baanwagencafé te huren, mogen bellen naar 0497 61 36 74.