Aan de Albert Heijn op de benedenverdieping is er maandagochtend al heel wat bedrijvigheid. De supermarkt opent een uurtje vroeger dan alle andere winkels in het Ring Shopping op de grens van Kuurne met Kortrijk. Elders in het shoppingcenter lopen verkopers en verkoopsters ietwat gespannen naar hun winkel. Voor hen is het een bijzondere dag, na bijna acht weken gedwongen sluiting.
...

Aan de Albert Heijn op de benedenverdieping is er maandagochtend al heel wat bedrijvigheid. De supermarkt opent een uurtje vroeger dan alle andere winkels in het Ring Shopping op de grens van Kuurne met Kortrijk. Elders in het shoppingcenter lopen verkopers en verkoopsters ietwat gespannen naar hun winkel. Voor hen is het een bijzondere dag, na bijna acht weken gedwongen sluiting.Een dik halfuur vroeger dan normaal gaat ook de tweede grote toegangspoort van het winkelcentrum open. Een bewuste keuze, zo legt shopping center manager Brenda Lombary uit. "We wilden vandaag absoluut vermijden dat klanten buiten zouden moeten staan aanschuiven. Eens binnen is het een stuk makkelijker om je te verspreiden." En die tactiek blijkt goed te werken. Druppeltjesgewijs komen de eerste klanten binnen. Van een overrompeling is geen sprake, maar leeg blijft het Ring Shopping allerminst. Het valt op hoezeer functionele winkels als telecomzaken, opticiens en de apotheek volk lokken. Bij kleding- en schoenenwinkels blijft het de eerste uren een stuk rustiger. "Dat had ik wel verwacht", zegt Kathy Verstraete van Ken Shoe Fashion. Zij werkt er ondertussen acht jaar, maar voegt er meteen aan toe dat ze nog nooit zo nerveus was als vandaag. "Niet uit angst voor het virus of voor de klanten, wel voor controle. We hebben onze uiterste best gedaan om alle richtlijnen op te volgen en ik ben zelfs nog 'strenger' geweest. Pijltjes doorheen de winkel, één ingang en één uitgang, handgel beschikbaar gesteld en een beperkt aantal klanten per keer in de winkel. Ik hoop dat het allemaal goed is.""Gemakkelijk wordt het niet, dat zie je meteen. Ik denk dat het nog wel even wachten zal zijn op de echte shoppers. Wie nu komt, winkelt heel doelgericht. We zullen zien. Het worden misschien lange dagen, maar het is beter dat het rustig opbouwt", zegt Kathy nog.Aan de overkant staat een man heel even te wachten op zijn echtgenote. In zijn hand bengelt een zakje van Standaard Boekhandel. "We zijn niet gekomen om echt te shoppen, wel om boeken op te halen die ik vlak voor de maatregelen had besteld", lacht hij. "Blijkbaar lukte het niet om die op te sturen. Dus hier staan we dan."Hetzelfde verhaal bij Marleen, die staat aan te schuiven Eyes & More, een van de optiekzaken in Ring Shopping. "Ik heb die bril echt nodig, ik draag er nu eigenlijk één die mij al weken hoofdpijn bezorgt", vertelt ze. "De nieuwe bril was besteld vlak voor de winkel dicht moest. Maar ondertussen zat ik daar wel, zonder de juiste. Ik ben dus heel blij dat ik hier vandaag kan zijn. (lacht) Maar eens ik mijn bril heb, vertrek ik toch meteen weer naar huis.""Het is eigenlijk precies zoals we vooraf dachten", zegt Brenda Lombary als we haar niet veel later tegenkomen bij het kleven van nieuwe stickers op de vloer. Even heroriënteren is nodig, want de mensen die aanschuiven voor ofwel Orange ofwel Proximus dreigen met elkaar te versmelten en zo te dicht op elkaar te komen staan. "Dat er rijen zouden zijn aan telecomwinkels kon je zo voorspellen. Maar zelfs in niet-coronatijden is dat vaak het geval. Ik heb wel het gevoel dat de klanten begrip hebben voor de situatie en bereid zijn om even te wachten."Zelf draagt ze een mondmasker, net als ruim de helft van de klanten die komen winkelen. "We verplichten niets, maar we raden het sterk aan. Ik merk ook dat sommige handelaars het voor hun eigen winkel wel verplichten, maar daarbij altijd bij het binnenkomen een mondkapje aanbieden. Aan de infobalie verkopen we er ook, de opbrengst gaat naar het Rode Kruis. En heel binnenkort moeten er op verschillende plaatsen in Ring Shopping automaten komen met maskers en handgel."Ondanks de gedeeltelijke sluiting van het winkelcentrum heeft Brenda er een drukke periode opzitten. En ook vandaag loopt ze van hot naar her. "Maar ik voel me klaar. Ik ben niet zenuwachtig. Ik weet dat we allemaal goed voorbereid zijn en dat we doen wat we kunnen om het zo veilig en toch aangenaam mogelijk te maken", zegt ze. "Ik ben eigenlijk heel blij met hoe deze eerste voormiddag verloopt."