Oude bedrijfssites krijgen nieuwe toekomst

Axel Vandenheede

De gemeente Wevelgem maakt werk van nieuwe kmo-zones. De plaats voor kleine en middelgrote ondernemingen is momenteel eerder beperkt. “De gemeente blaast een aantal sites nieuw leven in, zodat kmo’s zich hier kunnen vestigen”, aldus schepen Mathieu Desmet.

Schepen van Ruimtelijke Ordening Mathieu Desmet (CD&V) maakte het de voorbije jaren al een aantal keer mee: een kmo kwam aankloppen bij het gemeentebestuur om zich in Groot-Wevelgem te vestigen. De bedrijfsleiding kreeg dan te horen dat er geen plaats beschikbaar was. “Maar er is beterschap op komst”, stelt de Gullegemse schepen. “Een aantal sites blazen we nieuw leven in, speciaal voor de kleine en middelgrote ondernemingen die zich in Wevelgem willen vestigen. In totaal komt er een zevental hectare bij.”

“In ons plan voor kmo’s gaat het om meer dan 10 hectare“, vervolgt Mathieu Desmet. “De site-Douchy in de Warandestraat in Moorsele waar een vijftiental bedrijven is gevestigd was de eerste kmo-zone van de gemeente, maar de stedenbouwkundige voorschriften moeten we nog optimaliseren. Dat nemen we mee in het volledige vernieuwingsplan voor de deelgemeente Moorsele. Begin volgend jaar komt dat op de gemeenteraad.”

Derde keer, goede keer

“Behalve de site-Douchy, waar vroeger een vlasbedrijf was, is er in de Bissegemstraat in Gullegem ook de site-Framaver, zowat een halve hectare groot. Daar was vroeger een veevoederbedrijf gevestigd, maar de eigenaar besloot een paar jaar geleden om zijn terreinen een nieuwe bestemming te geven. Met succes, want in geen tijd waren de negen units voor kmo’s verhuurd. Een mooi voorbeeld van een goede omschakeling wat betreft bedrijfsactiviteit.”

Wat de nieuwe kmo-zones betreft, valt op dat er vier langs de Menenstraat in Wevelgem liggen. “Er is de site-De Posthoorn, in de volksmond beter bekend als de terreinen van Stow, een producent van opslagsytemen die een tijd geleden naar Dottenijs verhuisde: op 1,7 hectare zal er plaats zijn voor een dertigtal kmo’s. De stedenbouwkundige aanvraag voor de realisatie van een dergelijke kmo-zone wordt momenteel voorbereid door de eigenaar.”

“Als gemeentebestuur hopen we dat het derde keer, goede keer wordt. In 2012 maakten we een ruimtelijk uitvoeringsplan dat een dergelijke zone toelaat, maar tegen dat plan werd beroep aangetekend. De Raad van State vernietigde het. Ook een aanpassing van het plan werd niet goedgekeurd door de Raad van State. Nu hebben we er goede hoop op dat het RUP wel kan worden uitgevoerd.”

buitenbeentje moorsele

Vlak naast de site-De Posthoorn is er de site-Dewarent van 0,2 hectare, waar twee kmo’s zich kunnen vestigen. De gebouwen, die in sneltempo werden gebouwd door Willy Naessens, zijn vrijwel klaar. “Dan heb je nog twee sites van één hectare: de site-Omez en de site-Van Gansewinkel”, aldus nog de schepen. “Op de terreinen van de gewezen meubelzaak Omez komt er vooraan een doe-het-zelfzaak en achteraan een werkplaats van een meubelmakerij/schrijnwerkerij. De bouwvergunning daarvoor is al afgeleverd. Op de site-Van Gansewinkel, waar lang een afvalverwerkend bedrijf was gevestigd, heeft de eigenaar een vergunning op zak voor de bouw van twee loodsen voor respectievelijk acht en vijf units.”

In Gullegem dan is er behalve de site-Framaver nog het gebied-Ballingbos/Driemasten. “Dit gebied is nu nog recreatief gebied, maar willen we inkleuren als een zoekzone van 2,5 hectare voor de realisatie van een kmo-zone. Daarnaast is er nog de site-Dujardin: de garage wil uitbreiden en kreeg daarvoor al een planologisch attest.”

Moorsele, tot slot, is het buitenbeentje. “Moorsele Onderneemt wil in deze deelgemeente ook nieuwe kmo-zones, maar dat is moeilijker omdat Moorsele als buitengebied wordt beschouwd. Daardoor mogen er geen nieuwe gebieden aangesneden worden om als kmo-zone te dienen. Naast site-Douchy hebben we wel het bestaande bedrijf De Geest in de Rozenstraat, waarbij in het RUP Moorsele de stedenbouwkundige voorschriften worden aangepast, zodat het bedrijf kan uitbreiden.”

toekomstige kmo-zones

“Woonzorgcentrum Sint-Jozef pal in het centrum zien wij ook als een kmo. Het rvt wil uitbreiden en dat is eveneens voorzien in de nieuwe plannen voor Moorsele.”

In de toekomst mag er nog een aantal hectare kmo-zone bijkomen. Voor Ideal Spun Decoene in Gullegem is er een plan in opmaak om de terreinen daar op te waarderen. Er zou plaats zijn voor wonen en werken. In Wevelgem kan de site-Medibeg op termijn plaats bieden aan verschillende kmo’s. Nog in Wevelgem kan de reconversie van de site van het voormalige vlasbedrijf Brille resulteren in een woon-werkproject.

Negen kmo’s in plaats van veevoederbedrijf

Site-Framaver in de Bissegemstraat 149 in Gullegem. (Foto TGM)
Site-Framaver in de Bissegemstraat 149 in Gullegem. (Foto TGM)

De site-Framaver in de Bissegemstraat in Gullegem is een perfect voorbeeld van een geslaagde reconversie: waar vroeger een veevoederbedrijf was gevestigd, hebben nu negen kmo’s hun thuisbasis gevonden.

Frans Verstraete (69) is de eigenaar van de site. Enkele jaren geleden moest hij een belangrijke knoop doorhakken. “Ik heb 35 jaar gehandeld in veevoeder, meststoffen en graan”, vertelt hij. “Mijn bedrijf draaide goed, maar ik had geen opvolger. Daarom besloot ik om de activiteiten af te bouwen en een andere richting uit te gaan.”

De site is 5.000 vierkante meter groot. Frans wilde die eerst verkavelen. “Maar op het gemeentehuis kreeg ik te horen dat ik de gronden niet als bouwgrond op de markt mocht brengen. Daarna kwam het idee om er een kmo-zone van te maken. Een aantal oude gebouwen liet ik afbreken, in de plaats kwamen nieuwe hangars.”

Units verhuren

“Dat Frans de juiste beslissing nam, blijkt uit het feit dat hij de units heel snel kon verhuren”, pikt schepen van Ruimtelijke Ordening Mathieu Desmet (CD&V) in. “Het is ook een teken dat veel kmo’s op zoek zijn naar een werkplek.” Frans: “Heel snel is relatief. Het heeft zowat een jaar geduurd voor alle units bezet waren.”

Op de site zijn een constructiebedrijf, een garagist, een tuinaanlegger, een schrijnwerker, een elektricien, een schilder, een autoreinigingsbedrijf en een bedrijf gespecialiseerd in grondwerken gevestigd. “In de twee jaar dat deze kmo-zone bestaat, zijn er al een paar mensen vertrokken, maar de vrijgekomen units stonden nooit lang leeg”, besluit Frans Verstraete.

Negen kmo’s in plaats van veevoederbedrijf

Site-Framaver in de Bissegemstraat 149 in Gullegem. (Foto TGM)
Site-Framaver in de Bissegemstraat 149 in Gullegem. (Foto TGM)

De site-Framaver in de Bissegemstraat in Gullegem is een perfect voorbeeld van een geslaagde reconversie: waar vroeger een veevoederbedrijf was gevestigd, hebben nu negen kmo’s hun thuisbasis gevonden.

Frans Verstraete (69) is de eigenaar van de site. Enkele jaren geleden moest hij een belangrijke knoop doorhakken. “Ik heb 35 jaar gehandeld in veevoeder, meststoffen en graan”, vertelt hij. “Mijn bedrijf draaide goed, maar ik had geen opvolger. Daarom besloot ik om de activiteiten af te bouwen en een andere richting uit te gaan.”

De site is 5.000 vierkante meter groot. Frans wilde die eerst verkavelen. “Maar op het gemeentehuis kreeg ik te horen dat ik de gronden niet als bouwgrond op de markt mocht brengen. Daarna kwam het idee om er een kmo-zone van te maken. Een aantal oude gebouwen liet ik afbreken, in de plaats kwamen nieuwe hangars.”

Units verhuren

“Dat Frans de juiste beslissing nam, blijkt uit het feit dat hij de units heel snel kon verhuren”, pikt schepen van Ruimtelijke Ordening Mathieu Desmet (CD&V) in. “Het is ook een teken dat veel kmo’s op zoek zijn naar een werkplek.” Frans: “Heel snel is relatief. Het heeft zowat een jaar geduurd voor alle units bezet waren.”

Op de site zijn een constructiebedrijf, een garagist, een tuinaanlegger, een schrijnwerker, een elektricien, een schilder, een autoreinigingsbedrijf en een bedrijf gespecialiseerd in grondwerken gevestigd. “In de twee jaar dat deze kmo-zone bestaat, zijn er al een paar mensen vertrokken, maar de vrijgekomen units stonden nooit lang leeg”, besluit Frans Verstraete.

“Straks kan ik gewoon te voet naar mijn werk”

Wouter Masselis en schepen Mathieu Desmet achteraan de site-Omez. (Foto AXV)
Wouter Masselis en schepen Mathieu Desmet achteraan de site-Omez. (Foto AXV)

Meubelen Omez was jarenlang een begrip langs de Menenstraat in Wevelgem. Sinds het leegstond, bleef het een smet langs de weg. Daar komt nu verandering in. Torhoutenaar Xavier Cappelle plant er een doe-het-zelfzaak en achteraan het terrein komt de werkplaats van Wouter Masselis. “Ik ben blij dat ik na 16 jaar naar Wevelgem kan terugkeren”, stelt Wouter Masselis.

Meubelen Omez in de Menenstraat in Wevelgem was vele jaren een gevestigde waarde. Maar een aantal jaar geleden ging het bergaf met de meubelzaak en intussen staan de gebouwen al een tijd leeg. Ontwikkelaar Xavier Cappelle van bvba Woodstok uit Torhout kocht het terrein van 10.000 vierkante meter en kreeg intussen een stedenbouwkundige vergunning om vooraan op de lap grond een doe-het-zelfzaak te bouwen. Daarachter komt een werkplaats van schrijnwerkerij en meubelmakerij Wouter Masselis.

De 50-jarige Wevelgemnaar springt net niet een gat in de lucht dat hij in Wevelgem een atelier kan bouwen. “In 2001 ben ik noodgedwongen naar Wervik vertrokken”, vertelt Wouter Masselis. “Mijn atelier op de boerderij van Watteyne in de Menenstraat werd te klein. Ik ben de boer en zijn vrouw, die intussen zijn gestorven, trouwens enorm dankbaar dat ik daar ben kunnen starten met mijn zaak. Bij hen kon ik goedkoop iets huren. Daardoor zijn daar alleszins meer dan tien ondernemingen gestart.”

“Ik startte bij boer Watteyne, net als veel andere kmo’s”

“Omdat ik Wevelgemnaar ben in hart en nieren, verhuisde ik niet met mijn volle goesting naar Wervik. Komt daar nog bij dat het gros van mijn klanten in Wevelgem woont. In Wervik zelf hebben we weinig werk. Als je dan van Wevelgem naar Wervik moet rijden om vrijwel meteen daarna terug te keren, dan is dat tijdverlies. Daarom ben ik de voorbije jaren blijven uitkijken naar een geschikte locatie.”

Wout hing regelmatig aan de telefoon met schepen van Ruimtelijke Ordening Mathieu Desmet (CD&V). “Ik heb vele plekken bezocht, maar niets voldeed echt aan onze wensen. Een paar jaar geleden waren er dan de plannen van De Kleine Molen, maar dat is ook niet doorgegaan.”

Mathieu Desmet: “Op de Kleine Molen aan de Gullegemstraat is er plaats voorzien voor meer dan 500 woningen en een kmo-zone van vijf hectare, waar 10 tot 15 kleine en middelgrote ondernemingen zich kunnen vestigen. Het ruimtelijke uitvoeringsplan is opgemaakt, maar de plannen voor de realisatie zitten in de koelkast.”

Uiteindelijk viel het oog van Wouter Masselis op de site-Omez, die zowat 1 hectare groot is. Maar toen de ondernemer contact opnam met de gemeentelijke diensten, bleek dat het terrein al was verkocht. “Ik heb daarna contact gehad met de eigenaar en we zijn tot een overeenkomst gekomen over het achterliggende deel van de site.”

natuurgebied

De bvba Wouter Masselis, die intussen zeven mensen tewerkstelt, zal daar een gebouw van 1.300 vierkante meter bouwen. “Vooral voor het maken van meubelen hebben we een groot atelier nodig”, aldus nog Wouter. “De plannen voor het nieuwe gebouw zijn klaar en nu is het zaak om de nodige vergunningen te verkrijgen. We willen zo snel mogelijk beginnen te bouwen en naar Wevelgem terugkeren.”

“Ik kijk er al naar uit om mijn intrek te nemen in het nieuwe gebouw en terug ‘thuis te komen’. Nu al rij ik soms met de fiets van de werkplaats in Wervik naar huis, maar eens het nieuwe gebouw er staat, zal ik gewoon te voet naar het werk kunnen: ik woon maar een paar honderd meter van onze nieuwe werkplek. Ook leuk is dat het achterliggend stuk grond natuurgebied blijft. Vanuit mijn toekomstig bureau zal ik dus op een groene omgeving kijken, wat altijd aangenaam is.”

Negen kmo’s in plaats van veevoederbedrijf

Site-Framaver in de Bissegemstraat 149 in Gullegem. (Foto TGM)
Site-Framaver in de Bissegemstraat 149 in Gullegem. (Foto TGM)

De site-Framaver in de Bissegemstraat in Gullegem is een perfect voorbeeld van een geslaagde reconversie: waar vroeger een veevoederbedrijf was gevestigd, hebben nu negen kmo’s hun thuisbasis gevonden.

Frans Verstraete (69) is de eigenaar van de site. Enkele jaren geleden moest hij een belangrijke knoop doorhakken. “Ik heb 35 jaar gehandeld in veevoeder, meststoffen en graan”, vertelt hij. “Mijn bedrijf draaide goed, maar ik had geen opvolger. Daarom besloot ik om de activiteiten af te bouwen en een andere richting uit te gaan.”

De site is 5.000 vierkante meter groot. Frans wilde die eerst verkavelen. “Maar op het gemeentehuis kreeg ik te horen dat ik de gronden niet als bouwgrond op de markt mocht brengen. Daarna kwam het idee om er een kmo-zone van te maken. Een aantal oude gebouwen liet ik afbreken, in de plaats kwamen nieuwe hangars.”

Units verhuren

“Dat Frans de juiste beslissing nam, blijkt uit het feit dat hij de units heel snel kon verhuren”, pikt schepen van Ruimtelijke Ordening Mathieu Desmet (CD&V) in. “Het is ook een teken dat veel kmo’s op zoek zijn naar een werkplek.” Frans: “Heel snel is relatief. Het heeft zowat een jaar geduurd voor alle units bezet waren.”

Op de site zijn een constructiebedrijf, een garagist, een tuinaanlegger, een schrijnwerker, een elektricien, een schilder, een autoreinigingsbedrijf en een bedrijf gespecialiseerd in grondwerken gevestigd. “In de twee jaar dat deze kmo-zone bestaat, zijn er al een paar mensen vertrokken, maar de vrijgekomen units stonden nooit lang leeg”, besluit Frans Verstraete.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.