QBMT, het twee jaar terug gestarte bedrijf van Oostendenaars Fabrice Goffin (44) en Tommy Deblieck (40), is vooral bekend van de humanoïde robot ZORA, die vooral wordt ingezet in de zorgsector. Het bedrijf investeerde nu in de aankoop van een bedrijfsgebouw aan de Archimedesstraat in Oostende. Vroeger huisden Mutoh en het bedrijvencentrum er. In een eerste fase ko...

QBMT, het twee jaar terug gestarte bedrijf van Oostendenaars Fabrice Goffin (44) en Tommy Deblieck (40), is vooral bekend van de humanoïde robot ZORA, die vooral wordt ingezet in de zorgsector. Het bedrijf investeerde nu in de aankoop van een bedrijfsgebouw aan de Archimedesstraat in Oostende. Vroeger huisden Mutoh en het bedrijvencentrum er. In een eerste fase komt daar een assemblagelijn voor de robot James, later volgend jaar komt daar ook nog een tweede robot Vergeet-me-nietje bij.Vandaag beschikt QBMT over twee robots, ZORA en Pepper, die zal worden ingezet om mensen te onthalen en informatie te verschaffen in winkels, ziekenhuizen, banken... Die robots worden in Frankrijk gemaakt, QBMT zorgt voor de software. Maar de nieuwe robots James en Vergeet-me-nietje zullen helemaal in Oostende worden gemaakt. Het aantal werknemers bij QMBT zal daartoe uitbreiden van 24 tot 74. ButlerrobotJames is een 'butlerrobot', geschikt voor iedereen. Je kan hem zien als een persoonlijke assistent die zaken voor je onthoudt en regelt en die je overal kan meenemen. James zal zo'n 800 euro kosten.Vanaf februari-maart begint de productie. Vergeet-me-nietje is een robot bedoeld voor eenzame mensen die er nood aan hebben om voor iemand te kunnen zorgen. Vergeet-me-nietje zal zo'n 200 euro kosten.Voor deze forse uitbreiding gaat QBMT in zee met een bijkomende investeerder. De investeringsmaatschappij Summa was bereid om te investeren in robotica en zag opportuniteiten in QBMT. Summa is al eigenaar van het winkelcentrum aan de Sleuyter Arena en doet nu dus een tweede investering in Oostende. Met humanoïde robots is het Oostendse bedrijf uniek in de wereld. QBMT is actief in tal van Europese landen en sinds kort ook in Japan, Australië en de USA. "Oostende moet het mekka van de robotica worden", zeggen beide oprichters.(HH)