Bernadette Vandevyvere (61) is getrouwd met Eric Page en moeder van Laura en Sara. De winkel, in 1945 gestart door de grootouders van Bernadette, begon destijds als ondersteuning voor de leurhandel van de familie.
...

Bernadette Vandevyvere (61) is getrouwd met Eric Page en moeder van Laura en Sara. De winkel, in 1945 gestart door de grootouders van Bernadette, begon destijds als ondersteuning voor de leurhandel van de familie. "Bij mijn grootouders Jerome Odaert en Irma Bol waren er vijf dochters. Daarvan gingen Ivonne, die toen 15 was, en haar één jaar jongere zus Jeanne tijdens de oorlog leuren met alles wat bij de groothandel te krijgen was tot ze op een moment zagen dat er ook vraag was naar confectie. Moeder Irma was naaister en maakte hemden, werkkledij en dergelijke waarmee de meisjes op stap gingen. Al snel kon grootmoeder het werk alleen niet meer aan en werd er met drie genaaid, twee zussen en hun moeder", vertelt Bernadette. "Na de Tweede Wereldoorlog werd de eerste winkel gestart. In 1948 hadden de zussen allemaal iemand leren kennen en het gezin liep plots snel leeg. Zowel Jeanne als Ivonne trouwden in 1950. Het was Jeanne die met mijn grootvader de baan opging en zo stond hij er plots alleen voor. Tante Germaine verving Jeanne op de leurdersronde. Zij was 70 toen ze stopte. Intussen is ze 90 jaar en reed ze tot voor kort nog met haar auto door de streek die ze zo goed kende."Ivonne, de moeder van Bernadette, trouwde met Roger Vandevyvere. Roger was ook leurder en samen met haar man deden ze de handel verder. "Toen mijn moeder trouwde, stond grootmoeder alleen met de confectie. Maar mijn moeder confectioneerde en mijn vader ging op de baan. Eerst met zijn fiets, dan met zijn motor en daarna met zijn auto. Begin de jaren '50 werden mijn zussen Christine en Myriam geboren. Ik kwam later. Steeds meer kon je in groothandels opgemaakte waren kopen. Toen begon grootvader Jerome, die samen met tante Germaine de baan op ging, problemen met zijn maag te krijgen. De diagnose was onomkeerbaar: maagkanker. In 1954 werd een behandeling opgestart, maar zijn kansen waren miniem. Hoewel Jerome nog tijdens zijn ziekte mee de baan op ging, gebeurde het alsmaar meer dat hij niet kon en tante alleen op weg moest. Om de last wat te verminderen ging haar man, nonkel Etienne, ook nu en dan mee. Uiteindelijk namen tante Germaine en nonkel Etienne Vanhaelewijn de leurdersstiel volledig op zich. Jarenlang gingen ze in de voormiddag op de baan, om dan in de namiddag hun schoenenwinkel open te houden en de herstellingswerken van de schoenen te doen. Die leurdershandel van mijn nonkel en tante stond volledig onafhankelijk van de winkel die mijn grootmoeder verder uitbaatte. In 1957 overleed Jerome op 62-jarige leeftijd. De drijvende kracht en oprichter van Odar was niet meer." De ouders van Bernadette hadden ook een leurhandel: Roger ging de baan op en Ivonne confectioneerde. "Eind de jaren '50, met de opkomst van de textielateliers, kreeg mijn moeder meer ademruimte om af en toe in de winkel van grootmoeder te gaan helpen. Het duurde niet lang voor het voorstel kwam om te gaan inwonen bij haar moeder en de zaak over te nemen. Eind 1959 werd de zaak verbouwd en in 1960 verhuisden mijn ouders naar daar en namen de zaak over. De oude winkel werd de leef- en werkruimte voor mijn grootmoeder waar ze tot haar overlijden in 1982 gelukkig was."Intussen is de zaak verder gegroeid en verhuisd naar de overkant van de straat in een nieuw gebouw. Odar Mode vind je sindsdien aan de Jonkershovestraat 55A in Houthulst."In 1991 nam ik de zaak over en in 1992 verhuisden we naar de nieuwbouw, waar we dan in 2006 nog een stuk bijbouwden. Er is veel veranderd sinds de jaren van het zelf confectioneren en nu, ook het assortiment is uitgebreid. De lingerie is gebleven en ook de kledij, maar tegenwoordig is dat dan wel modieuze kledij voor dames, heren en kinderen, ook nachtkledij en ondergoed voor allen. Waar we nu nog altijd op letten is het verzekeren van kwaliteit en ervoor zorgen dat de klant tevreden buitengaat." (ACK)