De cijfers zijn en blijven hallucinant. Negen op de tien bedrijven kennen een omzetverlies door de coronamaatregelen. Een op de drie bedrijven ligt door corona stil of ziet zijn omzet met driekwart verminderd. Er is één sector die meer omzet realiseert dan voor de coronacrisis en dat is de voedingsindustrie.
...

De cijfers zijn en blijven hallucinant. Negen op de tien bedrijven kennen een omzetverlies door de coronamaatregelen. Een op de drie bedrijven ligt door corona stil of ziet zijn omzet met driekwart verminderd. Er is één sector die meer omzet realiseert dan voor de coronacrisis en dat is de voedingsindustrie."Daar gaat het om een omzetstijging van tussen de 30 en de 40 procent", stelt Bert Mons van Voka West-Vlaanderen vast. "Dat heeft natuurlijk alles te maken met de rush naar de voedingswinkels in het begin van de crisis. Maar intussen zien we dat die omzetgroei stilvalt. Mensen blijven uiteraard niet hamsteren. Bovendien ligt het aanleveren van de hele horeca stil. Waar die ondernemingen de voorbije weken extra medewerkers zochten, dreigt daar straks ook een gedeeltelijke tijdelijke werkloosheid." Uit de jongste rondvraag bij de ondernemers put Bert Mons enig optimisme. Meer bedrijven dan een week geleden plannen om weer geheel of gedeeltelijk op te starten. "Een van de ondernemers verwoordde het mooi," zegt Bert Mons. "In die eerste weken overheersten paniek en angst, nu hebben de mensen de situatie aanvaard en hebben ze ermee leren leven. Dat aanvaarden is belangrijk. Dat afstand houden en de handhygiëne zijn intussen vertrouwde attitudes die we vermoedelijk nog tot het eind van het jaar in acht moeten nemen. Straks komen daar wellicht nog de mondkapjes bij."Dat de regering uitgerekend van de week bekendmaakte dat er volop aan een exit-strategie wordt gewerkt, vindt Bert Mons een belangrijk signaal. "Mensen worden het stilaan beu om thuis te zitten. Ik vermoed dat we hier vanaf 3 mei ook de eerste stappen in die exit zullen kunnen zetten. De eerste signalen zijn er. Bijvoorbeeld vanuit de bouwsector." "Wij stellen vast dat heel wat bouwbedrijven intussen weer opgestart zijn of dat heel binnenkort van plan zijn te doen. In de metaal- en de machinebouwsector is het beeld van bedrijven die al of niet aan de slag zijn vrij divers. Er zijn ondernemingen die meteen helemaal stilgelegd zijn. Omwille van de hoge productiekosten. Andere - zoals Barco, LVD en Decospan bijvoorbeeld - zijn blijven doorwerken met de medewerkers die aan de slag wilden blijven."Van de week riep Voka West-Vlaanderen de ondernemingen op om de facturen bij wijze van spreken niet te laten liggen. Zeven op de tien bedrijven hebben te maken met klanten die hun facturen later dan gewoonlijk betalen. Dat uitstelgedrag kan, zo waarschuwt Voka, bedrijven serieus in de problemen brengen. Het gaat niet enkel om betalingsverkeer van particulieren naar de bedrijven maar ook van bedrijven onderling en van de overheid richting ondernemingen. "En we rekenen erop dat het zogenoemde akkoord dat de banken met minister Alexander De Croo sloten, kan worden uitgevoerd. Betalingsuitstel voor bestaande leningen (ook voor hypotheekleningen) is al mogelijk, wat ontbreekt is de garantieregeling voor nieuwe leningen voor overbruggingskredieten en nieuwe kredietlijnen. Het is voor onze ondernemers intussen vijf over twaalf. Men heeft al meer dan eens beloofd dat het akkoord rond zal zijn, maar dat is tot op vandaag nog altijd niet het geval. En de ondernemingen hebben dat geld absoluut nodig. Ik weet niet wat de onderhandelaars tegenhoudt?", besluit Bert Mons.