In 1978 begon Jan De Blauwe vijf huizen verder met een kleine winkel in papierwaren en speelgoed. Na drie jaar kwam zijn huidige plek te koop. Jan verhuisde naar de woning van beeldhouwer John Claeys, die naar Frankrijk vertrok. Na 40 jaar hard werken wordt het nu tijd om aan de kust te genieten van zijn pensioen. "In januari maakte ik bekend dat mijn winkel te koop was", vertelt Jan. "Jane was meteen geïnteresseerd om het te kopen. Er waren nog een paar kandidaten. Eind maart was de verkoop afgerond."
...

In 1978 begon Jan De Blauwe vijf huizen verder met een kleine winkel in papierwaren en speelgoed. Na drie jaar kwam zijn huidige plek te koop. Jan verhuisde naar de woning van beeldhouwer John Claeys, die naar Frankrijk vertrok. Na 40 jaar hard werken wordt het nu tijd om aan de kust te genieten van zijn pensioen. "In januari maakte ik bekend dat mijn winkel te koop was", vertelt Jan. "Jane was meteen geïnteresseerd om het te kopen. Er waren nog een paar kandidaten. Eind maart was de verkoop afgerond."Jane Stragier groeide op in Menen en woont met haar nieuw samengesteld gezin in de Laagweg in Wervik. Haar man Wim Cloet is medezaakvoerder van Algemene Bouwwerken Arclo. "Mijn moeder woont in Geluwe en ik hoorde van haar dat deze winkel te koop stond", blikt ze terug. "Samen met mijn moeder maakte ik thuis gordijnen voor Supra Bazar in Gullegem. Mijn ma gaat op pensioen, dus is het nu voor mij het ideale moment om deze stap te zetten. Ik ben alvast klaar voor een nieuwe uitdaging. Ik voel me hier goed."In Gent behaalde Jan De Blauwe lang geleden zijn diploma A2 drukker en deed na zijn legerdienst enkele interimjobs. Jan is afkomstig van Wevelgem. Hij bracht zijn jeugd door in Marke, waar zijn vader postmeester was. "Ik heb het in mijn krantenwinkel zien evolueren", blikt Jan op al die jaren terug. "Het was hier vroeger ook een papierhandel. In het begin van het schooljaar stonden de scholieren hier in een rij aan te schuiven. Tot de scholen zelf schoolgerief begonnen te verkopen. Daarbij kwam door de jaren heen ook de concurrentie van de onlineverkoop.""Ik heb hier ook 25 jaar lang een videotheek gerund. Acht jaar geleden zijn we gestopt met de verkoop van dvd's. Nu ligt de klemtoon voornamelijk op een pers- en Lottowinkel. Eigenaardig genoeg had ik in al die jaren nooit een Lottowinnaar met zes juiste cijfers. Regelmatig hadden we wel een winnaar met vijf juiste nummers en het reservenummer. Met Euromillions won er hier eens iemand 38.000 euro. In mei vorig jaar won er een ouder koppel met een Subito van drie euro maar liefst 75.000 euro."Tijden veranderen, maar ook de gewoonten. "Destijds verkochten we zelfs vuurwerk, kerstartikelen en cadeautjes", vertelt Jan. "Het stond hier bomvol en het verkocht ook allemaal." Al die jaren kon Jan ook rekenen op de steun van zijn vrouw. "Ze werkte mee achter de schermen. Als het nodig was, dan was mijn vrouw er altijd."Het wordt voor Jane Stragier alvast een heel ander leven. "Met alvast veel sociaal contact", zegt ze. "In mijn vorige job miste ik dat wel. Alleen op vrijdag kwamen we onder de mensen toen we gingen opmeten of ophangen. Ik zal de openingsuren uitbreiden. Door de vakantie zal de winkel vanaf dinsdag 21 juli tijdelijk enkel open zijn in de voormiddag. Vanaf maandag 10 augustus gaan de nieuwe uren in. Elke weekdag zal de winkel open zijn van 6.30 uur tot 18.30 uur en op zaterdag van 8 tot 17 uur.""Aan het concept zal ik in het begin niet veel veranderen. De basis blijft. Een extra troef is uiteraard de ligging. Ik wil 's morgens vroeg al open zijn, voor de mensen die op weg naar hun werk nog stoppen voor hun krant, drank of sigaretten. Een andere troef is het uitgebreide aanbod wenskaarten. Op termijn wil ik de mogelijkheid aanbieden om achteraan in de winkel bijvoorbeeld ook een koffie te kunnen drinken."Voor Jan De Blauwe wordt het alvast wennen aan zijn nieuwe leven. "In Koksijde is er veel te doen voor de senioren. Mocht ik me toch vervelen, dan zal ik solliciteren bij Plopsaland. Ik zal zien hoe het evolueert." Zijn klanten zal hij alvast missen. "De mensen babbelden hier soms over het weer of over wat er reilde en zeilde in de gemeente."