De Plukker wordt stadsbrouwer in het Hopmuseum van Poperinge

Schepen Klaas Verbeke, brouwers Joris Cambie en Kris Langouche en burgemeester Christof Dejaegher. © MICHAEL DEPESTELE
Andres Hollebeke
Andres Hollebeke Medewerker KW

Vermoedelijk in 2023 bouwt Brouwerij De Plukker BV in Poperinge een groot deel van het gelijkvloers van het huidige Hopmuseum om tot een stadsbrouwerij. “Onze brouwerij is dit jaar 10 jaar jong. We dromen van een kleine brouwerij waar we een wisselend aanbod van speciale bieren kunnen brouwen en we tegelijk toeristen en Poperingenaars kunnen verwelkomen in een attractieve horecazaak met uitgebreid terras”, lichten Joris Cambie en Kris Langouche hun plannen toe.

Het ‘Strategisch beleidsplan toerisme-recreatie 2021-2025’ en het ‘Beleidsplan 2021-2025 van het hopmuseum’ bevatten als een belangrijk actiepunt voor de komende jaren de renovatie van de hele Hopmuseumsite, waartoe zowel de stadsschaal (cafetaria en zaal Den Aria), het vroegere VDAB-gebouw (nu burelen en documentatiecentra voor Hopmuseum en WOI-toerisme), het Hopmuseum zelf alsook het verworven terrein achter het museum (deel van de slachthuissite) behoren.

Centrum van Hop en Bier

Tegelijk staat in beide beleidsplannen dat de stad Poperinge op toeristisch vlak volop verder de kaart trekt van hop en bier en dat het huidige Hopmuseum een make-over tot een volwaardig ‘Centrum van Hop en Bier verdient’. In die optiek is de integratie van een stadsbrouwerij binnen de muren van de Hopmuseumsite één van de belangrijkste acties. Op die manier kunnen we tonen hoe de hop leidt tot het eindproduct: bier”, zegt Toerismeschepen Klaas Verbeke (CD&V).

Zo’n stadsbrouwerij toont proefondervindelijk (en met een beleving van alle zintuigen) het hele brouwproces, bij wijze van spreken van Poperingse hop tot Poperings streekbier, en is tegelijk de degustatieruimte bij uitstek na een museumbezoek of dé ontmoetingsplaats, place to be of instappunt voor wie Poperinge toeristisch wil verkennen.

Na een open oproep diende Brouwerij De Plukker BV (als enige) een dossier in om op de (gerenoveerde) site een stadsbrouwerij uit te baten. Constructieve onderhandelingen leidden uiteindelijk tot de gunning in zitting van het schepencollege van 18 oktober.

Drie fases

“Deze ondertekening betekent niet dat De Plukker meteen een stadsbrouwerij inricht. De concessiehouder engageert zich ook om in een eerste fase zowel financieel als inhoudelijk mee te werken aan de opmaak van een voorstudie met betrekking tot de herinrichting van de hele Hopmuseumsite. Voor de brouwerij beperkt de financiële deelname zich tot maximum 20 procent van de kosten, met een maximum van 5.000 euro. Bedoeling is om in de eerstkomende maanden een studiebureau aan te stellen. We hopen de resultaten van die studie eind 2022 of begin 2023 te kennen en dan kan De Plukker eventueel de stadsbrouwerij inrichten.”

We hopen de resultaten van die studie eind 2022 of begin 2023 te kennen en dan kan De Plukker eventueel de stadsbrouwerij inrichten

“Tegelijk start dan de tweede fase, namelijk de opmaak van een ontwerp/architectuuropdracht voor de bouw en uitvoering van de voorstudie. Uiteraard vallen die kosten vooral ten laste van de stad, de brouwerij betaalt enkel een aandeel pro rata van de ruimtes, die tot de concessie behoren. Tenslotte is er de derde fase, met name de effectieve werken. Ook hier beperkt de financiële inbreng van de brouwerij zich tot de werken aan het onroerend goed, die betrekking hebben op de in concessie gegeven ruimtes én uiteraard tot de inrichting zelf van de stadsbrouwerij”, vertelt burgemeester Christof Dejaegher (CD&V).

Na de eerste en de tweede fase is er telkens een evaluatiemoment waarop de concessiegever en de concessiehouder na onderling overleg het gezamenlijke project kunnen voortzetten, stoppen of aanpassen. Of beslissen om alleen door te zetten.

Wekelijks zo’n 250 liter

Stadsbrouwerij De Plukker zette al een binnenhuisarchitecte aan het werk om de inrichting van de stadsbrouwerij voor te bereiden: “Bezoekers kunnen het brouwproces van nabij volgen terwijl ze de geur van verse wort met de meekokende hop opsnuiven. De bierliefhebber komt in onze horecazaak ruim aan zijn trekken door de combinatie van een vast en wisselend aanbod aan kwaliteitsvolle ter plaatse gebrouwen bieren. We zullen de hele week, tijdens de openingsuren van het museum, aan het werk te zien zijn. We zullen er experimenteren met nieuwe brouwsels, uiteraard steeds met onze eigen gekweekte hop. We brouwen, vergisten en tappen rechtstreeks uit de tank, zonder te bottelen. De bieren worden dus direct ter plaatse verbruikt, in de ruimte waar nu de balenpers staat. We hopen tussen de 250 en 500 liter per week te kunnen aanbieden”, zegt brouwer Joris Cambie.

Mini-hopveld

“Mijn echtgenote Shirley D’Ooghe zal de ‘brewpub’ uitbaten, in het weekend bijgestaan door extra’s en jobstudenten. Vanuit de gelagzaal zal men dus uitzicht hebben op brouwerij. Uiteraard bieden wij naast onze bieren ook Heuvellandse wijnen, artisanale tuinsappen, pure thee, koffie en hapjes voor de kleine honger (in samenwerking met lokale partners) aan. Op de koer van het Hopmuseum zullen we een mini-hopveld aanleggen, met diverse soorten”, vertelt brouwer Kris Langouche.

Later krijgt de dienst Toerisme een onderkomen in het voorgebouw, het huidige café. (Foto MD)

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.