Iedereen weet dat de horeca zware klappen heeft gekregen tijdens de coronacrisis. Toen in maart besloten werd dat de horeca dicht moest, zaten heel wat uitbaters met de handen in het haar. Gelukkig kwam in juni de versoepeling en mocht de horeca op 8 juni de deuren opnieuw openen. Maar als verschillende horeca-uitbaters de rekening maken, dan is er zeker geen reden voor blijdschap. De zomer zou alle geleden verliezen enigszins moeten goedmaken, maar net daar wringt het schoentje. Het volk blijft weg van de kust en laat dat nu net zijn waar de sector op had gerekend, op het toerisme. "Het water staat ons aan de lippen", zucht Vi Fosee (59) van Bistro Chopin op de Visserskaai. In augustus moet je normaal over de koppen kunnen lopen op de Visserskaai bij mooi weer, maar dat is dit jaar toch anders. "Vijftien jaar lang had ik een horecazaak in Bredene. Daarna verhuisde ...

Iedereen weet dat de horeca zware klappen heeft gekregen tijdens de coronacrisis. Toen in maart besloten werd dat de horeca dicht moest, zaten heel wat uitbaters met de handen in het haar. Gelukkig kwam in juni de versoepeling en mocht de horeca op 8 juni de deuren opnieuw openen. Maar als verschillende horeca-uitbaters de rekening maken, dan is er zeker geen reden voor blijdschap. De zomer zou alle geleden verliezen enigszins moeten goedmaken, maar net daar wringt het schoentje. Het volk blijft weg van de kust en laat dat nu net zijn waar de sector op had gerekend, op het toerisme. "Het water staat ons aan de lippen", zucht Vi Fosee (59) van Bistro Chopin op de Visserskaai. In augustus moet je normaal over de koppen kunnen lopen op de Visserskaai bij mooi weer, maar dat is dit jaar toch anders. "Vijftien jaar lang had ik een horecazaak in Bredene. Daarna verhuisde ik naar het Achturenplein in Oostende waar ik een nieuwe zaak startte. Vijf jaar geleden verhuisde ik dan naar de Visserskaai. In al die tijd beleefde ik nog nooit zo'n sombere maand augustus."Vi legt de schuld van de lage omzetcijfers bij de coronapandemie. "Toen corona de kop opstak, kregen we een vervangend inkomen van de overheid. Maar dat is zeker niet genoeg om al de rekeningen te betalen", gaat Vi verder. "Toen we eind mei te horen kregen dat we op 8 juni terug open mochten, sprongen we een gat in de lucht. Eindelijk zouden we terug kunnen doen waar we goed in zijn. Juni was niet erg goed, maar juli en augustus zouden de slechte maanden snel doen vergeten. Althans, dat dachten we. In juli werkten we doorgaans niet slecht, maar augustus, dat is een totaal ander verhaal."De euforie in juli maakte al snel plaats voor paniek in augustus. "Na juli zagen we de toekomst terug wat hoopvoller tegemoet, maar dat duurde niet lang. De Nationale Veiligheidsraad kondigde extra maatregelen aan zoals de registratieplicht en het dragen van een mondmasker wanneer men zich in de zaak verplaatst. Dat zorgt er volgens mij voor dat toeristen restaurants mijden. We merken dat het ook op straat veel kalmer is geworden. De toeristen mijden de kust en dat hebben we volgens mij te danken aan de vele incidenten van de afgelopen weken", aldus Vi.Dat het kalmer dan gewoonlijk is, beaamt ook Vicky Abiven (36) van visboetiek Emilie op de Visserskaai. "Ik baat, samen met mijn broer John, al zes jaar een van de vele visboetieks uit op de Visserskaai", vertelt Vicky. "Ook hier zien we een serieuze daling van de omzet. Nooit eerder was het hier zo rustig. In principe moeten wij in de wintermaanden overleven van het hoogseizoen, maar dat zit er nu niet in. Waarom ik denk dat toeristen wegblijven? Vooral omdat mensen het beu zijn om bepaalde maatregelen opgelegd te krijgen, terwijl niet iedereen zich daaraan houdt. Op die manier wordt het voor ons een rampseizoen. Zelfs al wordt september een goede maand, ons seizoen redden zal niet meer lukken. Daar is het al lang te laat voor. Het wordt reikhalzend uitkijken naar volgend seizoen. Vanaf de paasvakantie starten wij op tot eind september. Het zijn slechte tijden voor zelfstandigen. Hopelijk kunnen ook wij dit overleven. Zelfs het aangekondigde drukke weekend van 15 augustus kwam er niet. Het was rampzalig. Zelfs al is september nog een drukke maand, dan nog wordt het moeilijk om ons hele seizoen te redden. In september werken we vooral goed tijdens de weekends. Maar of toeristen de weg naar Oostende terug zullen vinden, dat is een grote vraag."Bart Boelens, voorzitter van Horeca Middenkust reageert: "De laatste drie, vier jaar zijn we verwend geweest wat het weer betreft", vertelt hij. "Op 14 augustus werd slecht weer voorspeld en dan komen de mensen niet naar de kust. Het weer heeft een grote impact op de toestroom aan toeristen. En corona natuurlijk ook. We wisten op voorhand dat het geen zomer zou zijn zoals we dat gewoon zijn. De maand juli was goed, maar augustus en vooral het tweede deel van augustus dan, lijkt letterlijk in het water te vallen. Dat zijn de twee voornaamste oorzaken. Die incidenten hebben daar volgens mij niet veel mee te maken. Er zullen altijd wel enkelingen zijn die daarvoor thuis blijven, maar het merendeel laat zich daardoor niet tegen houden. Corona, dat is de grote boosdoener."