In februari dit jaar kondigde schepen van Openbaar Domein Björn Anseeuw (N-VA) al de heraanleg van de Adolf Buylstraat aan. Het is de eerste keer in veertig jaar dat de winkelstraat vernieuwd wordt. Ook een stuk van de Hertstraat en de Christinastraat wordt terzelfdertijd aangepakt.
...

In februari dit jaar kondigde schepen van Openbaar Domein Björn Anseeuw (N-VA) al de heraanleg van de Adolf Buylstraat aan. Het is de eerste keer in veertig jaar dat de winkelstraat vernieuwd wordt. Ook een stuk van de Hertstraat en de Christinastraat wordt terzelfdertijd aangepakt.De handelaars in de straat gaan dus een moeilijk jaar tegemoet. Dat beseft ook het stadsbestuur dat al een nieuwe overgangsmaatregel bekendmaakte bij monde van burgemeester Bart Tommelein (Open VLD). "De handelaars in de Adolf Buylstraat zullen volgende zomer geen belasting moeten betalen voor hun tijdelijke terrassen", liet de burgemeester weten. "Niet enkel de straat zelf krijgt een makeover, maar ook de riolen en de nutsvoorzieningen voor water en gas worden volledig vernieuwd. Hierdoor is het nodig dat alle handelaars hun terras in de straat afbreken tegen 27 januari 2020."Tijdens de zomerperiode zal er tijdelijk asfalt liggen in de Adolf Buylstraat waardoor de handelaars in juli en augustus toch tafels en stoelen buiten kunnen plaatsen. "De terrassen zelf kunnen er nog niet staan, omdat de rioleringswerken starten in september 2020. Daarom besliste het stadsbestuur om voor de periode juli en augustus een belastingsvrijstelling te verlenen aan de handelaars voor hun tijdelijke terrassen", klinkt het. Voorlopig is het einde van de werken gepland in juni 2021. Opvallend is wel dat er niet eens veel handelszaken in de straat zijn met een terras.De aankondiging van de burgemeester schoot bij de oppositiepartij SP.A-Stadsmakers in het verkeerde keelgat. "Op zich vinden we het een goede maatregel, maar omtrent de plannen, de timing en de fasering van de werken en de communicatie hierover hebben we toch heel wat vragen", haalde fractieleider John Crombez uit."Tot en met de bekendmaking van de maatregel was er geen duidelijkheid over de effectieve start en het einde van de werken. 'In 2020' was de meegedeelde timing vanuit de stad. En dat terwijl de buurt een transparante en duidelijke communicatie was beloofd. Zeker de handelaars moeten zich tijdig op deze werkzaamheden kunnen voorbereiden. Denk aan het organiseren van hun stock, het regelen van de personeelsbezetting, het uitvoeren van werken zoals het opbreken van terrassen... We vragen ons af wie de communicatie zal stroomlijnen en in welke mate er overleg is. Ook is het niet duidelijk hoe de heraangelegde Adolf Buylstraat er finaal zal uitzien. We hebben nog geen plannen gezien en in hoeverre werd de buurt bij de opmaak van deze plannen betrokken", zegt Crombez.Schepen Björn Anseeuw weerlegt de kritiek en laat weten dat er op maandag 16 december een infovergadering gepland staat voor de handelaars waarop de plannen in detail voorgesteld zullen worden. "In mei werd er ook al een infosessie georganiseerd. Momenteel is er nog niets veranderd aan de timing en we kijken daar zeer strikt op toe."De Adolf Buylstraat is de laatste jaren heel wat veranderd. Bekende zaken zoals Delvaux trokken weg uit de straat en in de plaats kwamen er voornamelijk outletwinkels of pop-upzaken. Er is ook wat leegstand. Hier en daar hoor je dat de handelaars hopen dat er met de heraanleg van de straat ook weer kwaliteitsvolle winkels aangetrokken kunnen worden. Bij schoenenzaak Mephisto bekijken ze het positief, al weet verkoopster Anoushka Vanhoecke nog niet wat precies te verwachten van de werken. "Voor ons is een vlotte toegang tot de zaak het allerbelangrijkste. En wij vinden het alvast goed dat de straat in juli en augustus tijdelijk weer dichtgegooid wordt, want dat zijn onze topmaanden. Ach, zolang het hier geen modderboel wordt en ze goed doorwerken... Ik ben benieuwd naar wat gezegd zal worden op de vergadering, maar denk dat we nog veel aan de plannen zullen kunnen veranderen mocht we dat nodig vinden.""Ik hoop eerlijk gezegd dat de Adolf Buylstraat weer zal openbloeien na de werken", gaat Anoushka verder. "Het was toch altijd een van de chique winkelstraten van Oostende. Vandaag liggen er veel losse stenen. Wij hebben een ouder publiek, voor hen is dat dus niet altijd even veilig. Gelukkig maakt de lichttunnel veel goed. Zeker met het wegvallen van de kerstmarkt, want daardoor merkten we wel een terugval. Vandaag is er al veel passage. En voor mij is het leuk om in die sfeer te werken, al hoop ik wel dat ze eens nieuwe liedjes gebruiken. Ik dróóm van het kerstlied van Mariah Carey dat hier voortdurend uit de boxen schalt", lacht ze.