Het aantal varkens en runderen is stabiel of eerder dalend. "West-Vlaanderen is niet alleen een varkensprovincie maar wordt ook een kippenprovincie", geeft Maarten Tavernier uit Wevelgem aan. "Dat is ook merkbaar. Steeds meer rijzen op het platteland conflicten tussen landbouwbedrijven die met meer en grotere kippenstallen uit de be...

Het aantal varkens en runderen is stabiel of eerder dalend. "West-Vlaanderen is niet alleen een varkensprovincie maar wordt ook een kippenprovincie", geeft Maarten Tavernier uit Wevelgem aan. "Dat is ook merkbaar. Steeds meer rijzen op het platteland conflicten tussen landbouwbedrijven die met meer en grotere kippenstallen uit de beperkte marge toch nog een leefbaar inkomen willen halen, en omwonenden die strijden voor de leefbaarheid van hun omgeving. Megastallen ontsieren het landschap en veroorzaken geurhinder. Landelijke wegen zijn niet altijd voorzien op het zware vrachtverkeer die voor aan- en afvoer zorgt. Ook het probleem van teveel aan mest en stikstofuitstoot wordt zo steeds groter."Mestvarkens, zeugen, kippen en runderen: het is het inkomen voor veel kleine en grote familiale landbouwbedrijven. "Wat niet wil zeggen dat individuele bedrijven niet kunnen groeien", zegt Maarten. "Bijvoorbeeld door ergens een overname. Uitbreiding op een bestaande locatie zorgt voor conflicten met de buurt. Wie kippenstallen heeft, verdient per dier een heel beperkt bedrag en daardoor wordt men gedwongen meer kippen te houden. De enige oplossing voor de kippenboeren is massaproductie. We richten onze boodschap tot Vlaanderen."Onze provincie telde in 2018 zo'n 3,30 miljoen varkens, 12,3 miljoen kippen en 365.000 runderen. Goed voor respectievelijk 56, 35 en 31 procent van het Vlaamse cijfer. Groen verzamelde maandagmorgen in de buurt van het kippenbedrijf van Brecht Verstraete in Kruiseke. In twee stallen zitten er 85.000 kippen maar de jonge ondernemer wil met het oog op meer rendement nog een derde stal met 50.000 kippen. Die procedure is lopende. (EDB)