...

De nieuwe Westelijke strekdam werd begin deze zomer officieel ingewandeld. De aanleg van de strekdam kaderde in de uitbreiding van de haventoegang én de bescherming van het Oostendse centrum. De dam moet golven tot 4,80 meter hoogte kunnen weerstaan. Om deze reden zijn de zijkanten van de dam opgebouwd uit grote betonblokken en/of zeer grote stortstenen. Tegelijkertijd maakten de Vlaamse overheid en de stad Oostende de strekdam toegankelijk voor het publiek als wandeldijk. Sindsdien wandelen er dagelijks duizenden mensen op de dam om te genieten van het zicht op zee en op Oostende. De nieuwe strekdam is een trekpleister geworden, maar dat succes heeft ook zijn mindere gevolgen. Fietsers en gocartrijders negeren er het C3-verkeersbord, vandalen spuiten er graffiti, en toeristen laten er hun vuilnis achter. "De nieuwe strekdam heeft een grote aantrekkingskracht op jong en oud, Oostendenaar en toerist. Jammer genoeg worden ook graffiteurs verleid om hun handtekening te plaatsen op de blanke stenen en passeren er mensen die hun vuil achteloos over de balustrade gooien: blikjes, flesjes, handdoeken, luiers, sigarettenpeuken, plastic zakken. Er staat maar één vuilnisbak aan de kop van de strekdam. Er zouden er meer moeten komen", zegt Oostendenaar en provincieraadslid Herman Lodewyckx (Groen).De afdeling Maritieme Toegang van de Vlaamse overheid is op de hoogte van de klachten. "Er staan vuilnisemmers op het strand naast de dammen. Het probleem is dat vuilnisemmers op de dam zelf plots opstekende stormen dienen te weerstaan. Het probleem van het zwerfvuil zal zeker geëvalueerd worden na de zomer", zegt celhoofd Jan Goemaere. "Het succes van de dammen is een pak groter dan wij en de bevoegde diensten hadden kunnen inschatten. Wij zijn op de hoogte van deze kwalen en proberen alle betrokken partijen zoals de stad Oostende, brandweer en politie, het Departement Leefmilieu, Natuur en Energie, en haven Oostende hierbij te betrekken", aldus Goemaere. Burgemeester Jean Vandecasteele (SP.A) betreurt het dat sommigen weinig respect tonen voor 'een prachtige realisatie' : "Na de zomer wordt de strekdam verder afgewerkt en kunnen de vastgestelde problemen worden verholpen. Door de strekdam open te stellen deze zomer, kunnen al heel veel mensen ervan genieten. Aan de toegang van de strekdam werden zes vuilnisbakken geplaatst. Aangezien er op de strekdam niets kan worden gekocht, hebben de mensen het eventuele afval al bij zich als ze op de strekdam gaan wandelen. Dan kun je het toch gewoon deponeren aan de toegang of in de vuilbak werpen als je de strekdam verlaat", zegt burgemeester Vandecasteele.De afdeling Maritieme Toegang ontving ook klachten van hengelaars omdat vissen enkel toegestaan is aan de binnenkant van de dam en dat gevaarlijk is door de rotsblokken. "Om veiligheidsredenen is het absoluut verboden om te vissen aan de buitenkant van de dammen. Vissen aan de binnenkant van op het niveau van de betonweg kan en mag, maar hier zullen we moeten evalueren hoe dit veiliger kan blijven gebeuren. Eventueel zullen we hier enkele 'visplatformen' plaatsen van zeer grote vlakke stortsteen", aldus nog Jan Goemaere. (DJ / foto DJ)