Zowel Frieda als Sarah blikken tevreden terug op hun Spar-succesverhaal, dat ze nu zelf na bijna 17 jaar met trots en voldoening doorgeven aan hun opvolger(s). Frieda weet nog hoe en waar het allemaal begon. "Dat was in 1978 toen ik in de toonzaal van mijn ouders in Westouter een kleine kruidenierszaak begon recht tegenover de kerk. Die breidde ik stelselmatig uit tot een volwaardige Spar-superette van 400 m². In 2004 kwam ik naar Ieper om er samen met mijn dochter Sarah de toenmalige Eurospar langs de Meenseweg over te nemen. Ook deze zaak hebben we gaandeweg uitgebreid in 2008, 2012-2013 en voor de laatste keer in 2016. We z...

Zowel Frieda als Sarah blikken tevreden terug op hun Spar-succesverhaal, dat ze nu zelf na bijna 17 jaar met trots en voldoening doorgeven aan hun opvolger(s). Frieda weet nog hoe en waar het allemaal begon. "Dat was in 1978 toen ik in de toonzaal van mijn ouders in Westouter een kleine kruidenierszaak begon recht tegenover de kerk. Die breidde ik stelselmatig uit tot een volwaardige Spar-superette van 400 m². In 2004 kwam ik naar Ieper om er samen met mijn dochter Sarah de toenmalige Eurospar langs de Meenseweg over te nemen. Ook deze zaak hebben we gaandeweg uitgebreid in 2008, 2012-2013 en voor de laatste keer in 2016. We zijn geëvolueerd van 740 m² en 12 werknemers naar een moderne supermarkt van 1.950 m² met 45 medewerkers en een uitgebreide parking", aldus Frieda. Om zo te kunnen groeien, was er een goeie taakverdeling, horen we van Sarah. "Mama was vooral actief op de werkvloer, terwijl ik meer achter de schermen bezig was: boekhouding en personeelsadministratie, promotie en bestellingen, alsook nieuwigheden binnenhalen en inspelen op behoeften van onze klanten."Toen begin juni de overnamevraag op hen af kwam, waren ze toch wel enigszins verrast. Sarah: "Die vraag hebben we onszelf immers voordien nooit gesteld. Mama wordt straks 62, dus hebben we na een aantal slapeloze nachten en veel gesprekken beslist om de zaak over te laten. Het is precies alsof we een kindje afstaan en dat doe je dus niet halsoverkop.""1 december is de dag van de overname door Hein Vandecasteele. Thomas Lignel (ooit nog directeur van Delhaize in Ieper, red.) zal de operationele leiding op zich nemen en we ondersteunen nog enkele maanden - vooral achter de schermen - om de overstap zo vlot mogelijk te laten verlopen. Zowel voor klanten als personeel zijn er geen gevolgen." Ze kijken aan tegen een heel andere dagindeling. "Wat we nu gaan doen, is voor ons wat irreëel, want mama werkt al sedert haar veertiende. Ons project was dan ook een verhaal van 7/7 en 365/365 met werkweken van 100 uur die elke dag begonnen om 3.30 uur."In de afgelopen 16 jaar hebben Sarah en Frieda heel wat meegemaakt. Sarah: "Onze mooiste herinneringen zijn onze medewerkers, die een deel van onze familie zijn geworden." En er zijn ook moeilijk momenten geweest. "De dag voor ons huwelijk in 2006 werden we het slachtoffer van een gewapende overval en in 2017 werd er 's nachts ingebroken door een professionele bende. Al verbleken al deze miseries bij het moeilijkste moment: net voor de uitbreidingswerken in 2012 kreeg mijn mama de diagnose van kanker. We hoopten op een goeie afloop en besloten door te gaan met de uitbreidingsplannen. Op beide vlakken is het goed uitgedraaid en één ding beseffen we als geen ander: gezondheid is het hoogste goed." Wat de toekomst brengt weten ze nog niet helemaal, al heeft Sarah misschien wel al de meest duidelijke plannen. "Eerst en vooral zal er tijd uitgetrokken worden voor het gezin. Mama zal meer tijd nemen om te wandelen, tuinieren en reizen. Ikzelf zal me nog meer engageren voor mijn politieke mandaten en volgend academiejaar ambieer ik om rechten te gaan studeren." (DS)