Overlegcomité buigt zich om 15 uur over torenhoge energiefactuur

Premier Alexander De Croo © JAMES ARTHUR GEKIERE BELGA

De federale regering en de deelstaatregeringen buigen zich vandaag, op woensdag 31 augustus, vanaf 15 uur over de exploderende energieprijzen. Federaal liggen verschillende pistes op tafel, maar voor de grote middelen kijkt de regering in eerste instantie naar de EU.

De Russische invasie van Oekraïne zadelt bedrijven en huishoudens in West-Europa nu al maanden op met torenhoge prijzen voor gas en elektriciteit. Ook de afgelopen zomer brak de gasprijs het ene na het andere record.

De komende vijf à tien winters worden moeilijk, liet premier Alexander De Croo zich in volle zomervakantie al ontvallen. Afgelopen weekend lanceerde hij samen met minister van Energie Tinne Van der Straeten (Groen) een communicatie-offensief richting de Europese Unie. Daar moet voor het duo eindelijk een prijsplafond worden beslist, in combinatie met de loskoppeling van de prijs van elektricteit van die van gas. De recordprijzen voor aardgas zetten via de gasgestookte centrales immers een turbo op de stroomprijzen.

Bijkomende steun

De bedrijven en gezinnen kijken echter ook expliciet naar de overheid voor bijkomende steun. Zo pleit de Gezinsbond voor een verlenging van het uitgebreid sociaal tarief tot het einde van het jaar en vragen de industriële grootverbruikers maatregelen om het hoofd boven water te kunnen houden. Binnen de federale regering werden de verwachtingen zondag echter al getemperd. “Heel Europa zit in de rats. Als er al een magische oplossing was, hadden we die al lang beslist”, klonk het bij een bron.

Overwinstbelasting

Er liggen federaal wel degelijk maatregelen op tafel, zoals de verlenging van het sociaal energietarief of van de btw-verlaging op gas en elektriciteit. Van der Straeten kondigde voor de zomer al aan dat ze samen met minister van Financiën Vincent Van Peteghem (CD&V) een overwinstbelasting voor de energieproducenten uitwerkt. Ook de banken wordt mogelijk gevraagd een duit in het zakje te doen. Zo zouden gezinnen een tijdelijke pauze in de afbetaling van hun woonkrediet kunnen krijgen. Bedrijven zouden dan weer de rsz-bijdragen kunnen uitstellen. Alleen is geen van die maatregelen al echt beslissingsrijp. Er loopt ook nog overleg met de deelstaten.

Vlaams minister van Energie Zuhal Demir (N-VA) kelderde de verwachtingen al helemaal. “Overleg weigeren zou onbeleefd zijn, maar tot wat gaat het leiden?”, vroeg ze zich af. Vlaanderen neemt zijn verantwoordelijkheid al en het federale niveau heeft zelf alle sleutels in handen om een overwinstbelasting uit te werken of meer kerncentrales open te houden, vindt ze.

De betrokken ministers komen rond 15 uur samen in Brussel. Naar alle waarschijnlijkheid volgt na het Overlegcomité een persconferentie.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.