Op de luifel voor het stadhuis werden de nieuwe maatjes voorgesteld en geproefd door slechts enkele genodigden, waaronder burgemeester Bart Tommelein, meter van het Maatjescomité Wendy Van Wanten en peter Luc Caals. Een grote receptie kon door de coronamaatregelen niet georganiseerd worden. Voorzitter van het Maatjescomité Glenn Dangreau schonk, uit erkentelijkheid voor het zorgpersoneel, 200 nieuwe maatjes aan de directies van AZ Damiaan en AZ Sint-Jan campus Henri Serrruys.
...

Op de luifel voor het stadhuis werden de nieuwe maatjes voorgesteld en geproefd door slechts enkele genodigden, waaronder burgemeester Bart Tommelein, meter van het Maatjescomité Wendy Van Wanten en peter Luc Caals. Een grote receptie kon door de coronamaatregelen niet georganiseerd worden. Voorzitter van het Maatjescomité Glenn Dangreau schonk, uit erkentelijkheid voor het zorgpersoneel, 200 nieuwe maatjes aan de directies van AZ Damiaan en AZ Sint-Jan campus Henri Serrruys."Een traditie van 45 jaar mocht niet verloren gaan", vertelt voorzitter Glenn Dangreau. "Een grote receptie met veel volk en de Kaaifeesten kunnen niet doorgaan. Daarom hebben we het voorbeeld van Nederland gevolgd, waar de eerste maatjes geschonken werden aan het Erasmusziekenhuis. Wij willen vooral onze Oostendse zorgverstekkers in de bloemetjes zetten. Het is een klein gebaar van dank voor hun heldenwerk. Trouwens: de nieuwe maatjes hebben een prima vetgehalte van 23 procent. Ze smaken heerlijk en zijn super gezond.""Omdat we alle risico's willen vermijden, hebben we samen met het Maatjescomité gekozen voor een kleine receptie in open lucht", legt burgemeester Bart Tommelein uit. "De Maatjeshappening mocht niet ontbreken om het zomerseizoen in Oostende op te starten. We zijn heel fier dat de eerste maatjes werden geschonken aan het personeel van onze twee ziekenhuizen. Ze verdienen dit meer dan ooit. Zonder grote festiviteiten wordt het een rare zomer in Oostende, maar we maken er het beste van en we weten nu al dat zomer 2021 nog beter zal zijn."Bart De Bock is sinds anderhalve maand directeur van AZ Damiaan. Hij was heel vereerd de nieuwe maatjes in ontvangst te mogen nemen. "We hebben zware tijden meegemaakt waarop we, ondanks de grote stress, op adrenaline draaiden. Nu komt nog een heel moeilijke periode. Het AZ is eindelijk coronavrij, maar de veiligheidsmaatregelen gelden nog altijd. Het AZ moet weer open staan voor alle patiënten en de activiteit is niet verminderd, zonder tussenstop. Het is lastig. Daarom zijn we erg blij met de dankbaarheid ten opzichte van het personeel. We zullen ons die maatjes lekker laten smaken."Luc Caals fungeert al vele jaren als peter van het Oostends Maatjescomité en hij hield eraan om speciaal van Antwerpen te komen om de originele mini-receptie bij te wonen in Oostende. "Ik wil die eer van 'peter van de maatjes' niet verliezen en daarom ben ik naar Oostende gekomen. De nieuwe maatjes zijn elk jaar een betaalbare delicatesse en ze zijn super gezond, met veel vitamines. Ik zeg altijd tegen iedereen: Met de maatjes in het land, zet je de dokter aan de kant." (FRO)