Kortrijkzaan Geo Verstichel organiseert al drie jaar Packcontact, een beurs en netwerkevenement voor bedrijven in de verpakkings- en voedingsindustrie. Dit jaar zou het initiatief voor het eerst plaats vinden in Kortrijk Xpo op 23 en 24 september. "Voordien huurden we een zaal in Roeselare, maar die werd te klein", vertelt hij. "Dit moest ons grote groeijaar worden. Maar dat viel dus even tegen."
...

Kortrijkzaan Geo Verstichel organiseert al drie jaar Packcontact, een beurs en netwerkevenement voor bedrijven in de verpakkings- en voedingsindustrie. Dit jaar zou het initiatief voor het eerst plaats vinden in Kortrijk Xpo op 23 en 24 september. "Voordien huurden we een zaal in Roeselare, maar die werd te klein", vertelt hij. "Dit moest ons grote groeijaar worden. Maar dat viel dus even tegen."Geo was er lange tijd van overtuigd dat de beurs, mits de nodige maatregelen, kon doorgaan zoals gepland. Er zouden aan de ingang scanners komen die de temperatuur van de bezoekers moesten meten, mondmakers zouden een must zijn en vijftien stewards werden al aangeworven om daar toezicht op te houden. Geo hoopte op een 400 tot 500 bezoekers en een vijftigtal standhouders. De meeste daarvan zeiden al toe.Maar nu last hij de beurs toch op het laatste moment af. "Waarom? Die reden moet je niet ver gaan zoeken hé", verzucht hij. "De cijfers blijven maar stijgen. Ik kreeg bezorgde telefoons van standhouders. Heel wat van hen komen immers uit het buitenland. Op een bepaald moment kan je het gewoon niet meer maken om een evenement op dergelijke schaal te organiseren. Dat is simpelweg niet meer veilig."De organisator belooft dat elke standhouder zijn centen terug zal zien. "Voor het geld moet je dit sowieso niet organiseren", verduidelijkt hij. "Dit is bovendien het moment om je verstand te gebruiken, niet om aan winst te denken. Natuurlijk is dit een kleine catastrofe, we hadden al belachelijk veel kosten gemaakt om alles coronaproof te laten verlopen. We hebben hier dan ook heel goed over nagedacht, maar het is wat het is."De beurs wordt nu verplaatst naar april 2021. "Maar als we dan opnieuw de boel moeten afgelasten, is het gedaan met ons vrees ik. We nemen dus zonder twijfel een groot risico. Maar in mijn ogen nemen de beurzen die wel doorgaan, een nog veel groter risico", besluit Geo.Op zaterdag 26 september 2020 organiseren vzw West-Covo en Kortrijk Xpo voor de 69e keer de drukst bezochte onderwijsbeurs van Vlaanderen in hal 1. Die gaat (voorlopig) wel nog door. Er komen 160 standhouders en een nog onbekend aantal leerkrachten en directie van het kleuteronderwijs, lager onderwijs, secundair, logopedisten, ergotherapeuten en kinderverzorgsters langs voor een bezoek.