Een van de jonge ondernemers die ondanks de coronacrisis toch doorzette, is Joke Vanhoeck van Echt. Sinds vorige maand vind je deze zaak op de hoek van de Sint-Sebastiaansstraat en de Christinastraat in het stadscentrum. Alles wat in de winkel te koop is zoals kledij en verzorgingsproducten is van Belgische makelij. "Nee, het was zeker niet evident om onze zaak te starten", zucht Joke, die de winkel samen met haar schoonmoeder Carine Sneyaert uitbaat.
...

Een van de jonge ondernemers die ondanks de coronacrisis toch doorzette, is Joke Vanhoeck van Echt. Sinds vorige maand vind je deze zaak op de hoek van de Sint-Sebastiaansstraat en de Christinastraat in het stadscentrum. Alles wat in de winkel te koop is zoals kledij en verzorgingsproducten is van Belgische makelij. "Nee, het was zeker niet evident om onze zaak te starten", zucht Joke, die de winkel samen met haar schoonmoeder Carine Sneyaert uitbaat."Eind februari heb ik de keuze gemaakt om deze zaak te starten. Ik werkte in het restaurant De Markt, dat mijn man nog altijd uitbaat, en had zin in iets anders. Ik had een concept voor ogen en mijn schoonmama zal het ook helemaal zitten. We vonden een pand in de Christinastraat. Dat was perfect, want dat is een fantastische straat. En toen sloeg corona toe", doet Joke haar verhaal. "Maar er was geen weg terug: we hadden al onze collecties gekozen en besloten er toch voluit voor te gaan. Tijdens de coronacrisis werd lokaal shoppen heel hard gepromoot. En laat dat nu net het concept van onze winkel zijn: lokaal en Belgisch. Dus op dat vlak was dat wel positief voor ons. We lieten ook een eigen biertje brouwen bij Stadsbrouwerij 't Koelschip." Op 7 augustus opende Echt de deuren. "En we hadden meteen tegenslag: de week voordien ging modegroep FNG failliet. De collectie die wij bij CKS hadden besteld, hebben we vandaag nog altijd niet gezien. Maar kijk: ondertussen zijn we anderhalve maand verder en al bij al mogen we niet klagen. De mensen vinden hun weg naar onze winkel. We hebben wel heel fel het verschil gemerkt, toen mensen weer met twee mochten winkelen. Het is een moeilijke periode, maar ik geloof in mijn concept."Iets verder, in de Hertstraat, opende drie maanden geleden The Catch. Hier kan je terecht voor seafood en cocktails. "Zodra we mochten, hebben we de zaak geopend", zegt Tommy Coopman die de zaak samen met zijn broer Jim uitbaat. "We werken met dagverse vis en volgen het seizoen. We speelden al langer met het idee om dit concept uit te werken. Mijn zus baatte hier voordien de Aperitivo Bar uit en dit pand past perfect bij onze visie. Plus, de Hertstraat is een straat met toekomst."Corona zorgde er wel voor dat er een pak minder volk in de stad aanwezig was. "Ja, we merken dat er heel wat minder passage is in de straat", zegt Tommy. "Gelukkig konden we ons terras uitbreiden. Op die manier verliezen we in feite maar vier plekken. September is tot nu toe ook een redelijk goede maand: mensen die in de zomer door de drukte niet naar Oostende durfden te komen, doet dat nu wel. Mensen zijn ook positief."Voor Tommy en Jim viel de lockdown goed mee: "Eerlijk gezegd was die extra tijd zeker welkom. We hadden zo voldoende tijd om alles tot in de puntjes voor te bereiden en in orde te maken. Helemaal anders dan wanneer je de sleutel in handen krijgt en zo snel mogelijk moet openen. Op dat vlak was de coronacrisis een meevaller."Schepen Charlotte Verkeyn (N-VA), bevoegd voor Economie, bevestigt dat er een heleboel nieuwe ondernemingen zijn opgestart de voorbije maanden. "Het gaat om een mix van zaken", vertelt ze. "We zien ook dat er vaak samenwerkingen worden aangegaan en dat verheugt ons." Ondertussen blijft het Economisch Huis proberen nieuwe zaken aan te trekken. "We hebben een marktonderzoek laten uitvoeren dat bepaalt welke zaken we het best naar Oostende halen. Dat zijn er heel wat."Het Economisch Huis bekijkt ook wat ze de komende maanden, die niet gemakkelijk zullen zijn voor ondernemers, kunnen doen. "We zijn volop bezig om met de handelaarsbonden de braderies, die nu niet kunnen doorgaan, te bekijken. Op welke manier kunnen we wel iets organiseren? In het najaar komen hier nog acties rond. We verlengen ook de uitbreiding van de terrassen."Hoeveel faillissementen er in Oostende zijn door de coronacrisis, is volgens Charlotte Verkeyn nu nog moeilijk in te schatten. "Doordat er heel wat regelingen zijn getroffen en de handelsonderzoeken nu pas weer zijn opgestart, zijn die cijfers nog niet representatief. Zo zien we dat er in augustus maar één faillissement is uitgesproken. We moeten dus nog afwachten wat het uiteindelijke effect van de crisis zal zijn."