Standaard Boekhandel geeft, zelfstandige uitbaters en de mensen van het distributiecentrum meegerekend, om en bij de 1.100 mensen werk. Ceo Geert Schotte (46) kijkt reikhalzend uit naar de dag dat zijn winkels opnieuw klanten over de vloer kunnen krijgen. "We moeten eerlijk zijn, de voorbije periode was bijzonder moeilijk", stelt hij. "Wij hebben op 17 maart beslist om daags nadien de deuren te sluiten. We konden de veiligheid voor onze werknemers en klanten niet langer garanderen en gezondheid staat nog altijd voorop. Sinds die dag zijn we onze heropstart aan het voorbereiden."
...

Standaard Boekhandel geeft, zelfstandige uitbaters en de mensen van het distributiecentrum meegerekend, om en bij de 1.100 mensen werk. Ceo Geert Schotte (46) kijkt reikhalzend uit naar de dag dat zijn winkels opnieuw klanten over de vloer kunnen krijgen. "We moeten eerlijk zijn, de voorbije periode was bijzonder moeilijk", stelt hij. "Wij hebben op 17 maart beslist om daags nadien de deuren te sluiten. We konden de veiligheid voor onze werknemers en klanten niet langer garanderen en gezondheid staat nog altijd voorop. Sinds die dag zijn we onze heropstart aan het voorbereiden."De voorbije zeven weken draaide het onlineverhaal van Standaard Boekhandel op volle toeren. "De groeicijfers op dat vlak zijn schitterend, maar niet te vergelijken met de omzet van onze fysieke winkels. Het heeft ons geholpen, maar meer dan een doekje voor het bloeden was het niet. We hebben onze mensen op technische werkloosheid moeten zetten, maar de maandelijkse huur van alle panden loopt gewoon door. Daar heeft de regering nog altijd geen steunmaatregelen voor getroffen. Ik hoop dat die er snel komen, want we houden nu al niet meer het hoofd boven water."1 week gesloten = 1 miljard euro verlies Schotte was liever komende maandag alweer van start gegaan. "We zijn klaar en hebben alle mogelijke voorzorgsmaatregelen genomen. We voorzien mondmaskers en handgel voor al onze medewerkers, er komen in alle winkels schermen in plexiglas, we plaatsten vloerstickers om afstand te bewaren en zullen het aantal aanwezige klanten constant monitoren. We gaan veel verder dan de maatregelen die de overheid de supermarkten momenteel oplegt. Wij zijn perfect voorbereid, maar ik heb de indruk dat onze vele overheden en regeringen dat niet zijn. Dat klopt niet.""Elke week dat de non-foodwinkels de deuren gesloten moeten houden, lijden we een gezamenlijk verlies van 1 miljard euro. Ik ben ervan overtuigd dat de coronacrisis voor slachtoffers zal zorgen. Zowel kleine als grote ketens dreigen over de kop te gaan. En als we alsnog niet kunnen openen op 11 mei, staan we voor een enorm drama. Als de overheid zo voor mensenmassa's in de winkelstraten vreest, neem dan doortastende maatregelen. Waarom niet zoals tijdens de oliecrisis van de jaren zeventig? Toen mochten auto's met pare en onpare nummerplaten afwisselend de weg op. Koppel nu leeftijdscategorieën aan weekdagen waarop die mogen winkelen. Zo is er veel minder volk op straat én hou je generaties ook uit elkaar. Duidelijke en afdoende maatregelen. Die zouden ons helpen, maar ik mis ze momenteel."