Volgens de ondernemer is er bij collega's grote bezorgdheid over de gevolgen van de brexit. Schepen van Toerisme Diego Desmadryl (Open Ieper) zei dat Ieper anticipeert met tal van acties. Vrijdag om middernacht was de brexit een feit. "Dat is iets dat heel wat ondernemers in Ieper, onder wie mezelf, toch wat verontrust", zei Peter De Groote (CD&V). De Groote baat onder meer een chocoladewinkel uit op de Ieperse Grote Markt.
...

Volgens de ondernemer is er bij collega's grote bezorgdheid over de gevolgen van de brexit. Schepen van Toerisme Diego Desmadryl (Open Ieper) zei dat Ieper anticipeert met tal van acties. Vrijdag om middernacht was de brexit een feit. "Dat is iets dat heel wat ondernemers in Ieper, onder wie mezelf, toch wat verontrust", zei Peter De Groote (CD&V). De Groote baat onder meer een chocoladewinkel uit op de Ieperse Grote Markt."In Vlaanderen is Ieper één van de steden met het grootste aantal Engelse toeristen, hoofdzakelijk door het herdenkingstoerisme in onze streek. Jaarlijks is het herdenkingstoerisme goed voor 500.000 Britse bezoekers aan de stad. Ongeveer de helft daarvan bestaat uit dagtoeristen, maar net voor die doelgroep dreigt de brexit een heel grote impact te hebben. Ik sprak met verschillende touroperators en daar hoorde ik dat ze niet meer zullen inzetten op dagtoerisme, maar alleen nog tweedaagse bezoeken aan Ieper zullen promoten. Als het dagtoerisme bijvoorbeeld nog eens gaat halveren, dan zou dat echt een ramp zijn voor onze stad. Bovendien werken er aanzienlijk wat Engelsen in Ieper. Ook bij hen is er grote bezorgdheid, net als bij de werknemers van de Commonwealth War Graves Commission." De Groote vroeg dan ook of het stadsbestuur al acties ondernomen heeft om de gevolgen van de brexit op te vangen."We hebben daarover een visie en er is heel wat in voorbereiding", antwoordde schepen van Toerisme Diego Desmadryl (Open Ieper). "Allereerst mogen we de Britse markt niet loslaten omwille van de brexit. De formaliteiten aan de grenzen als gevolg van de brexit wijzigen niets aan de unieke positie van Ieper als centrum van het herdenkingstoerisme rond WO I. Ieper blijft voor de Britten 'Holy Ground'. Ook cruciaal is de koers van de pond ten opzichte van de euro. Op de koers van het pond en de grensformaliteiten hebben we als lokaal bestuur weinig invloed."De schepen hoorde echter hoopgevende signalen uit de Britse reissector. "We hebben net de Discovery Tour achter de rug. Ruim 100 vertegenwoordigers van de Britse reissector waren vier dagen in Ieper waardoor we de kans kregen om aan te tonen dat er ook na de vierjarige herdenkingsperiode een heel kwalitatief aanbod aanwezig is. Het grote aantal deelnemers was voor ons de bevestiging dat de Britse reissector Flanders Fields nog altijd als een belangrijk product ziet. We hebben de deelnemers een vragenlijst ter evaluatie laten invullen. De globale score voor de Discovery Tour zelf was 9,5 op 10. En ook uit de persoonlijke gesprekken konden we veel leren."Burgemeester Emmily Talpe verwees naar de vraag die ze in het Vlaams Parlement aan minister Zuhal Demir stelde. "Toerisme Vlaanderen bevestigt uitdrukkelijk van plan te zijn om de 'Flanders Fields' naast de vijf Vlaamse kunststeden in hun basisaanbod te behouden voor de communicatie en promotie van Vlaanderen op de Britse markt. De brexit gaat in het Vlaams Parlement wekelijks over de tongen. Iedereen is er mee bezig.""Momenteel wordt het project voor het voorzien van gratis wifi in het stadscentrum verder uitgewerkt", vulde Diego Desmadryl aan. "Dit zal ook een interessante service zijn naar onze Britse bezoekers toe, want zij zullen misschien in de toekomst geconfronteerd worden met hoge roamingkosten als niet EU-inwoners. Ten tweede willen we ook andere markten meer bespelen met een ruimer aanbod naast WO I. We willen ons in eerste instantie richten op Vlaanderen en Nederland. Hierin zit het meeste potentieel voor Ieper. De promofilm die we vorig jaar hebben uitgebracht op de grootste Nederlandse zender heeft alvast tot resultaat dat wij heel wat meer Nederlanders mogen verwelkomen. We zetten ook het andere aanbod meer dan voorheen in de kijker en ontwikkelen nieuwe producten. Ik kan vandaag twee zaken vermelden die volop in ontwikkeling zijn en die in de loop van de maand maart zullen gelanceerd worden: 'Fietsen vanuit Ieper in de Westhoek' en het nieuwe label 'Citytrieper' waaronder we de komende jaren arrangementen zullen ontwikkelen en promoten." (TOGH)