Het café kende de voorbije honderd jaar heel wat naamsveranderingen. Toen in april 1955 profwielrenner Gérard Devogel de herberg opende, stond 'Bij wielrenner Gerard Devogel' op het raam geschilderd. De huidige naam gaat terug op de schuttersvereniging die eind jaren 50 verhuisde van het lokaal in de Gentstraat naar het café. Sinds 2010 is de geboren Tunesiër Albert Fitou de uitbater.
...

Het café kende de voorbije honderd jaar heel wat naamsveranderingen. Toen in april 1955 profwielrenner Gérard Devogel de herberg opende, stond 'Bij wielrenner Gerard Devogel' op het raam geschilderd. De huidige naam gaat terug op de schuttersvereniging die eind jaren 50 verhuisde van het lokaal in de Gentstraat naar het café. Sinds 2010 is de geboren Tunesiër Albert Fitou de uitbater. "Binnenkort word ik 63 jaar en ga met pensioen. Ik heb er een rijke carrière in de horeca opzitten", aldus Albert, die al zijn hele leven lang in Armentières woont, waar hij twintig jaar lang een restaurant openhield. "Daar was couscous de favoriete maaltijd van de klanten. Hier in Mesen zijn dat frieten."In het Mesense café-restaurant zijn de onderwerpen net dezelfde als over de grens. "Voetbal, vrouwen en politiek, daar wordt over gepraat op café", lacht Albert. "In Armentières supportert zo goed als iedereen voor Lille, de supporters van Lens zijn er op één hand te tellen. En dat is hier in Mesen met supporters voor Anderlecht niet anders. Club Brugge telt ook in dit kleinste stadje van het land een stevige groep supporters." Dat Mesen amper een kleine duizend mensen telt, heeft zeker meegespeeld in het succesverhaal van het café. "Toeristen zijn wat nieuwsgierig en komen hier dan ook graag een kijkje nemen."Door de coronacrisis zakten deze zomer meer en meer Belgen naar Mesen af. "Hun belangstelling voor het oorlogsverleden van de stad was even groot als dat van de Britten die hier tot voor de coronacrisis aanwezig waren", vervolgt Albert. In het café werden de voorbije jaren de inschrijvingen gehouden van de wielerwedstrijd voor de jeugd die elk jaar in Mesen wordt verreden. "Toen dit jaar het aantal inschrijvingen tot 150 jonge renners groeide, heeft het organiserend comité in samenspraak met de burgemeester de beslissing genomen de wielerwedstrijd te annuleren. Zo'n grote groep was voor onze kleine gemeenschap in coronatijden niet aan te raden. Zo werd ook de carnavalsstoet geannuleerd." Het hadden twee mooie momenten geweest in dit afscheidsjaar van Albert Fitou. "Ik heb altijd een trouw publiek gehad. Met hen drink ik dan ook graag een laatste glas voor ik definitief vertrek naar Armentières", besluit Albert.Mesen telt na de definitieve sluiting van Au Saint-Sébastien nog drie horecezaken: Au Centre, L'Yser en Au Faubourg d'Armentières. (MDN)