De concessionaris is de nv Blancas, die deel uitmaakt van het Britse Rank Group. Dat is dinsdag in het schepencollege beslist. "We zijn blij dat zij het verhaal willen voortzetten: Rank is altijd een betrouwbare en loyale partner geweest", zegt Ivan De Clerck.
...

De concessionaris is de nv Blancas, die deel uitmaakt van het Britse Rank Group. Dat is dinsdag in het schepencollege beslist. "We zijn blij dat zij het verhaal willen voortzetten: Rank is altijd een betrouwbare en loyale partner geweest", zegt Ivan De Clerck. Al moet er ook wel bij gezegd worden dat er zich maar één kandidaat heeft gemeld. "Ook wij waren daar enigszins door verrast, maar er zijn anderzijds ook weer niet zo heel veel spelers op de markt en Napoleon Games zit bijvoorbeeld al in Knokke-Heist en Middelkerke. Bovendien leggen wij, om buitenlandse avonturiers te ontmoedigen, de lat bewust hoog. Onder burgemeester Content is hier ooit een groep geweest die ons van alles had beloofd, maar uiteindelijk met de noorderzon is vertrokken... Mét een berg schulden." Er is nu volgens de burgemeester een jaarlijkse concessieprijs overeengekomen van 850.000 euro. "Dat is nog 30.000 euro meer dan onder de huidige concessie, die afloopt in 2020. De concessionaris gaat bovendien akkoord met een investeringsenveloppe van 1 miljoen euro voor renovatie van de buitenschil en er wordt nog eens 2 miljoen euro geïnvesteerd in een volledige renovatie van de speelzaal en de inkomhal." Voor het stadsbestuur was dat bij de toekenning van de concessie een belangrijke voorwaarde: er kwamen al verschillende keren tegels van de gevel en ook daken en raampartijen moeten dringend gerenoveerd worden. Binnenin moeten de airco en verwarming worden aangepast. Eén van de gunningscriteria was dus dat de concessionaris de portemonnee opentrekt en daarvoor hanteerde de stad een zogenaamde investeringsvork: voor de renovatie van die buitenschil moest de concessionaris tussen 500.000 en 1 miljoen euro ophoesten, voor de werken binnenin liep het gewenste investeringsbedrag op tot 2 miljoen euro. "Maar hij heeft dus telkens het maximumbedrag aangeboden", aldus nog De Clerck, die vermoedt dat kort na Nieuwjaar de werken binnenin het casino al van start kunnen gaan. "Maar ook de dringendste buitenwerken, te beginnen met de nieuwe dakbedekking, zouden zeker in de loop van volgend jaar al moeten worden uitgevoerd. We zullen er proberen vaart achter te steken, want de werken zijn broodnodig."(WK)