De rolgordijnen bij bakkerij Geert langs de Brugsesteenweg in Roksem zijn naar beneden. De toonbank is ook opvallend leeg. Een tweetal verloren stokbroden en wat overgebleven patisserie verraden dat er recentelijk wel nog gewerkt werd. Bakker Geert Vlaeminck (46) is achteraan volop aan het inpakken en opkuisen. Na 20 jaar neemt hij namelijk afscheid van zijn bakkerij. Op Kerstmis verkocht hij zijn laatste broden. "Me...

De rolgordijnen bij bakkerij Geert langs de Brugsesteenweg in Roksem zijn naar beneden. De toonbank is ook opvallend leeg. Een tweetal verloren stokbroden en wat overgebleven patisserie verraden dat er recentelijk wel nog gewerkt werd. Bakker Geert Vlaeminck (46) is achteraan volop aan het inpakken en opkuisen. Na 20 jaar neemt hij namelijk afscheid van zijn bakkerij. Op Kerstmis verkocht hij zijn laatste broden. "Met een drankje voor de klanten. En met een lach en een traan. Het was best emotioneel, die laatste dag."Geert begon de bakkerij samen met zijn ex-vrouw Caroline langs de Zeeweg in Roksem. Hij bakte en maakte zowat alles zelf. In 2013 bouwden ze het huidige pand langs de drukkere Brugsesteenweg. Een commerciële keuze. "Er passeerde uiteraard meer volk langs de bakkerij. Een goeie zaak voor de omzet, maar het was hard werken ook. Ik achteraan inde bakkerij, mijn ex-vrouw vooraan in de winkel. Werken en slapen, voor veel meer hadden we eigenlijk geen tijd", zegt Geert.Iets meer dan een jaar geleden liep het huwelijk van Geert en Caroline op de klippen. Het betekende ook het officieuze einde van de bakkerij. Geert deed alleen - met wat hulp in de winkel en bakkerij - verder, maar de nog langere dagen eisten hun tol. Hij besliste dan ook om de bakkerij te koop te zetten. Een koppel uit Antwerpen hapte uiteindelijk toe. "Het doet pijn om alles af te geven, maar ik heb er ook wel een leuke tijd beleefd", zegt Geert. "Vooral het contact met de klanten zal ik enorm missen. Mensen kwamen hier soms echt hun hart uitstorten. De laatste weken legde ik een schrift in de winkel waar mensen nog wat in konden schrijven als ze dat wilden. Dat wordt echt een heel mooie herinnering. Want iedereen pende mooie woorden neer. Dat heeft me heel erg gepakt."Geert zelf verhuist nu richting Ichtegem, maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan. Binnenkort gaat hij namelijk aan de slag bij een bakkerij in Oostende. En of hij er ooit nog zelf eentje wil runnen? "Zeg nooit nooit. Ik wil nu vooral alle klanten die in die 20 jaar bij ons over de vloer kwamen van harte bedanken."(TL)