Op een verlengd weekendje in Merville na, geniet Bart Pillart (58) deze zomer van de eigen streek. Bart is afkomstig uit Gullegem en verhuisde in 2000 naar Poperinge samen met echtgenote Ester Segal (die hondensalon De Ster uitbaat in de Deken de Bolaan, red.), dochter Elisabeth (24) en tweelingzonen Arthur en Louis (18). Vorig jaar kochten ze een woning op de Rodeberg in Westouter. "Ik hou zeker van de zomer als seizoen, wanneer alles in bloei staat, maar eigenlijk vind ik elk seizoen wel iets hebben. Elk jaar opnieuw kijk ik er weer naar uit om nieuwe aanplantingen te kunnen doen. In een normale zomer plannen we wel elke zomer een reis, meestal binnen Europa", vertelt Bart. "Echt verre buitenlandse reizen hebben we nog nooit gedaan, al vormt Uruguay hier de uitzondering op de regel. Ester is van daar afkomstig, wat zorgt voor een speciale band, vandaar dat we er in de zomer van 2014 heen reisden."
...

Op een verlengd weekendje in Merville na, geniet Bart Pillart (58) deze zomer van de eigen streek. Bart is afkomstig uit Gullegem en verhuisde in 2000 naar Poperinge samen met echtgenote Ester Segal (die hondensalon De Ster uitbaat in de Deken de Bolaan, red.), dochter Elisabeth (24) en tweelingzonen Arthur en Louis (18). Vorig jaar kochten ze een woning op de Rodeberg in Westouter. "Ik hou zeker van de zomer als seizoen, wanneer alles in bloei staat, maar eigenlijk vind ik elk seizoen wel iets hebben. Elk jaar opnieuw kijk ik er weer naar uit om nieuwe aanplantingen te kunnen doen. In een normale zomer plannen we wel elke zomer een reis, meestal binnen Europa", vertelt Bart. "Echt verre buitenlandse reizen hebben we nog nooit gedaan, al vormt Uruguay hier de uitzondering op de regel. Ester is van daar afkomstig, wat zorgt voor een speciale band, vandaar dat we er in de zomer van 2014 heen reisden." "Door de vele maatregelen planden we dit jaar uitzonderlijk géén reis. De voorbije vijf jaar ging ik samen met mijn tweelingzonen Arthur en Louis (18) telkens tien dagen vrij kamperen. We overnachtten in de tent op het dak van de auto, die we binnen de vijf minuten open geplooid krijgen en die via een ladder gemakkelijk te betreden is. Indrukwekkend gemakkelijk vind ik deze manier van reizen. Ooit bracht ik op één jaar maar liefst 40 nachten op deze manier door.""In 2015 trokken we à l'improviste naar Normandië en reisden door naar Bretagne en Guernsey, een claustrofobisch klein eilandje. We bleven er drie nachten op rij in een afgelegen bos. Na drie dagen in volkomen isolatie kruisten we het pad van een boer in zijn Defender-jeep. Het werd een heel sympathieke ontmoeting. Het jaar erop deden we de Pyreneeën en het Baskenland aan, wat ons ook enorm goed is bevallen. In 2017 zagen we het westelijke eiland van Denemarken en in 2018 was Wales aan de beurt. Vorige zomer gingen we dan weer naar Schotland", somt Bart zijn bestemmingen op.Rode draad doorheen deze avontuurlijke trektochten is de aanwezigheid van de natuur: "Telkens overnachten we in een bos te midden van groen en struiken, of op een afgelegen stuk weideland. In principe verloopt deze manier van reizen volledig volgens de coronamaatregelen, al spelen we deze zomer voor alle zekerheid dan toch op veilig. In plaats daarvan wordt het een werkvakantie. Ik baat tuinbouwbedrijf Bucolica uit en kocht daarvoor een soort (paarden)stal met afdak, die zal dienst doen als opbergruimte voor mijn werkmateriaal.""Een jaar geleden kochten we een woning op de Rodeberg in Heuvelland. Mijn droom is om de tuin stapje per stapje om te toveren tot een stukje paradijs op aarde, al ontbreekt het mij vaak aan tijd om eraan te werken. In dit verlengd weekend van 15 augustus doe ik wel een kort buitenlands tripje naar Merville in Normandië en woonde er de herdenking van de Belgische Brigade Piron bij. Dat combineerde ik met wat escapades in omliggende Normandische dorpjes zoals Sainte-Mère-Eglise. Verder staan er nog een aantal daguitstapjes op de planning. Ik heb een enorme voorliefde voor Frankrijk en Wallonië, die aangewakkerd werd doordat ik elf jaar werkte voor een Waals bedrijf. Doordat ik goed en graag Frans spreek, voel ik me er ontzettend thuis en heb ik er ook enkele vrienden. Zalig om er een dagje rond te toeren op de motor", aldus Bart.