Roberto Pakal uit Middelkerke brengt eerbetoon aan David Bowie

Matthias Feyen

In het derde seizoen van The Voice van Vlaanderen was hij de vreemde eend in de bijt, maar Roberto Pakal wist de kijker echter te overtuigen. De zanger uit Middelkerke zong het uit tot in ‘The Battles’ van de talentenwedstrijd. De bekende keelzang waarmee hij de jury imponeerde, is intussen televisiegeschiedenis. Ook nu het VTM-sprookje gaan liggen is, blijft de charismatische zanger zijn pijlen op de muziekwereld richten.

Medisch gezien was Roberto Pakal niet meteen in de wieg gelegd om een zangcarrière uit te bouwen. “Ik had een ernstige longziekte toen ik 5 jaar was. Na een verblijf van 6 maanden in het Zeepreventorium in Wenduine raakte ik er weer bovenop. Mijn excentriek stemgeluid achtervolgt me al mijn hele leven. Sinds mijn kinderjaren heb ik een zware stem. Het geeft mij een unieke klankkleur. In de kraamkliniek kon je mij wellicht herkennen uit de duizend”, lacht Roberto. Zijn gezondheid zal hem nog zijn hele leven achtervolgen, maar de zanger laat zich niet uit zijn lood slaan.

Licht aan het einde van de tunnel

Roberto heeft al heel wat watertjes doorzwommen. “Daar wind ik geen doekjes om. Ik moest een burn-out verwerken en ging aan het flirten met het leven. In de muziek vond ik de kracht om mijn leven nog zin te geven. Een paar medische ingrepen en het verlies van enkele dierbaren tekenden mee mijn levensloop. Muziek waakt erover dat ik het licht aan het einde van de tunnel blijf zien. Zingen houdt me in balans”, diept Roberto zijn zielenroerselen op.

Roberto Pakal uit Middelkerke brengt eerbetoon aan David Bowie

“The Voice van Vlaanderen heeft me sterker gemaakt”

Het derde seizoen van The Voice van Vlaanderen kon rekenen op meer dan 5.000 inschrijvingen. Al van bij zijn eerste auditie imponeerde Roberto Pakal met zijn eigenzinnige versie van ‘Space Oddity’ van David Bowie. “Niets dan lof over mijn afgelegd parcours in The Voice, maar wat een circus. In de periode waarin het programma loopt, word je echt geleefd”, stelt Roberto. “Het kostte me wat moeite om me daadwerkelijk in te schrijven. Ik had een zware periode achter de rug. Het verlies van een geliefde zorgde ervoor dat ik bijna twee jaar niet kon zingen. Bovendien heb ik kanker overwonnen. Muziek heeft me er opnieuw bovenop geholpen. Ik had nog een jaartje kunnen wachten met mijn deelname, maar achteraf blik ik tevreden terug”, stelt de zanger.

“Ik was een dankbare verschijning voor de producenten van de talentenjacht. De hele periode ben ik mezelf geweest, dat kan niemand me verwijten. Ik kon mijn eigen ding doen in The Voice, al was mijn parcours wel wat op voorhand uitgestippeld. Misschien waren bepaalde kandidaten op voorhand gescout, dat weet je natuurlijk niet. Ik kreeg meermaals te horen van sommige fans dat de overwinning binnen handbereik was voor mij. Een ronde verder en ik zat in de kwartfinales.”

“Ik bleef trouw aan mijn eigen stijl in het programma. Bij de blind auditions draaiden Bent Van Looy en Axelle Red hun stoel om. Ik koos voor Bent omdat hij me naar een hoger niveau zou kunnen tillen. Nu het stof weer gaan liggen is, heb nog af en toe contact met David Poltrock. Mijn verworven bijnaam ‘raketman’ draag ik voor de rest van mijn leven mee.”

Wie is Roberto Pakal?

Hoewel zijn identiteitskaart een andere naam verklapt, kent iedereen hem als Roberto Pakal. De charismatische zanger kon in The Voice van Vlaanderen helemaal ontbolsteren. Bij het grote publiek raakte hij een gevoelige snaar met zijn fragiele versie van David Bowie.

De muzikant zag het levenslicht in Berchem, maar de liefde bracht hem naar de zee. Na een omzwerving langs Oostende vond hij zijn definitieve stek in Middelkerke. Roberto heeft Zweedse roots via zijn vader. De singer-songwriter oogstte vroeger al succes met zijn groep Living Water. Impressies van een ontmoeting met zijn idool David Bowie neemt niemand Roberto Pakal nog af.

“Mijn intussen bekende keelzang kan je niet zomaar leren. De klank komt echt van diep. Het is een vorm van yoga voor de stembanden. Keelzang is bovendien een sjamanistisch ritueel. Ik wil die achterliggende gedachte delen met gelijkgestemde zielen. De trillingen zorgen voor ontspanning, het is bijna therapie. In 2012 trok ik voor drie maanden naar Mexico. Ik ben er toen geïnterviewd door de producenten van de film ‘Beginning of a new Era’. Het aangekondigde einde van de wereld op 21 december 2012 wou ik meemaken in Palenque, een archeologische vindplaats van de Maya’s. Daarvan komt trouwens de naam Pakal. De Mayacultuur houdt me in de ban”, gaat Roberto verder.

Roberto Pakal uit Middelkerke brengt eerbetoon aan David Bowie

Brandmerk door sigaret

De zanger heeft al zijn hele leven bewondering voor David Bowie. “Op mijn vijftiende heb ik hem ontmoet. Door hem ben ik beginnen spelen en zingen. Als lid van de eerste fanclub mocht ik meedoen in de clip van ‘Rebel Rebel’. Daarna heb ik hem nog twee keer ontmoet. Bowie rookte in die tijd nog sigaretten. Tijdens een handtekeningensessie verbrandde hij per ongeluk mijn hand. De artiest excuseerde zich uitgebreid, maar door de bewondering voelde ik de pijn niet. Ik was overmand door emoties. Het was precies een brandmerk om mij definitief te engageren als muzikant. Het is alsof die gebeurtenis pas gisteren gebeurde.”

“Tijdens een handtekeningensessie verbrandde David Bowie per ongeluk mijn hand”

Roberto zag David Bowie meerdere keren live aan het werk. “In 1976 ben ik dankzij hem thuisgeraakt na een optreden. Mijn portefeuille werd gestolen en ik moest nog terug met de trein. Op de kosten van de zanger raakte ik thuis. Bowie is als een vaderfiguur die ik nooit heb gehad. Mijn drie ontmoetingen met hem hebben mij een richting gegeven. Ik heb het gevoel dat het allemaal nog moet beginnen“, klinkt het.

De Bende van Jan de Lichte

Roberto dankt zijn naar eigen zeggen bescheiden succes dankzij de zeelucht. “Ik kan niet meer zonder mijn dagelijkse portie jodium op de dijk. Het is goed voor mijn longen en de zee is een belangrijke bron van inspiratie”, zegt hij.

Deze week was het twee jaar geleden dat David Bowie het leven liet. “Op woensdag 10 januari, niet toevallig de dag waarop mijn held het tijdige voor het eeuwige verwisselde, zat ik in de studio. Het nummer moet uitkomen in februari”, aldus Roberto Pakal, die straks ook op televisie te zien is. “Ik speel mee als edelfigurant in De Bende van Jan de Lichte. De serie komt later dit jaar uit op VTM“, aldus Roberto Pakal.

Roberto Pakal uit Middelkerke brengt eerbetoon aan David Bowie

“The Voice van Vlaanderen heeft me sterker gemaakt”

Het derde seizoen van The Voice van Vlaanderen kon rekenen op meer dan 5.000 inschrijvingen. Al van bij zijn eerste auditie imponeerde Roberto Pakal met zijn eigenzinnige versie van ‘Space Oddity’ van David Bowie. “Niets dan lof over mijn afgelegd parcours in The Voice, maar wat een circus. In de periode waarin het programma loopt, word je echt geleefd”, stelt Roberto. “Het kostte me wat moeite om me daadwerkelijk in te schrijven. Ik had een zware periode achter de rug. Het verlies van een geliefde zorgde ervoor dat ik bijna twee jaar niet kon zingen. Bovendien heb ik kanker overwonnen. Muziek heeft me er opnieuw bovenop geholpen. Ik had nog een jaartje kunnen wachten met mijn deelname, maar achteraf blik ik tevreden terug”, stelt de zanger.

“Ik was een dankbare verschijning voor de producenten van de talentenjacht. De hele periode ben ik mezelf geweest, dat kan niemand me verwijten. Ik kon mijn eigen ding doen in The Voice, al was mijn parcours wel wat op voorhand uitgestippeld. Misschien waren bepaalde kandidaten op voorhand gescout, dat weet je natuurlijk niet. Ik kreeg meermaals te horen van sommige fans dat de overwinning binnen handbereik was voor mij. Een ronde verder en ik zat in de kwartfinales.”

“Ik bleef trouw aan mijn eigen stijl in het programma. Bij de blind auditions draaiden Bent Van Looy en Axelle Red hun stoel om. Ik koos voor Bent omdat hij me naar een hoger niveau zou kunnen tillen. Nu het stof weer gaan liggen is, heb nog af en toe contact met David Poltrock. Mijn verworven bijnaam ‘raketman’ draag ik voor de rest van mijn leven mee.”

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.