Oud-burgemeester Julien Desseyn en Patricia Soetaert schrijven boek over kermissen, processies en zeewijdingen

Oud-burgemeester Julien Desseyn en Patricia Soetaert met hun nieuwe boek. (foto LC)
Paul Bruneel

Oud-burgemeester Julien Desseyn en Patricia Soetaert schreven samen een boek over de kermissen, processies en zeewijdingen in Middelkerke. “Het ene zonder het andere was nauwelijks denkbaar en de kerk en de parochie stonden hierin centraal”, zegt Julien Desseyn.

Julien Desseyn schreef zelf een aantal historische werken over zijn geboortedorp, Patricia Soetaert heeft twee familiegeschiedenissen, een poëziebundel en enkele historische publicaties op haar actief staan. Samen realiseerden ze ook een lijvig boek over een eeuw caféleven in Middelkerke.

In ‘Middelkerke Kermis-Processie-Zeewijding’ raken de auteurs deze drie genoemde ijkpunten aan van de lokale samenleving. In het boek verhalen zij niet enkel deze evenementen, maar aan de hand van een massa foto’s en krantenartikels brengen zij als het ware de kermissen, processies en zeewijdingen in de gemeente opnieuw tot leven.

De Zeewijding trok ieder jaar heel wat volk. Zowel inwoners van Middelkerke als toeristen. Ook heel wat verenigingen werden betrokken bij het gebeuren. Op deze foto van 1 augustus 1954 is de massale volkstoeloop op de Zeedijk te zien
De Zeewijding trok ieder jaar heel wat volk. Zowel inwoners van Middelkerke als toeristen. Ook heel wat verenigingen werden betrokken bij het gebeuren. Op deze foto van 1 augustus 1954 is de massale volkstoeloop op de Zeedijk te zien

“Wij konden rekenen op de spontane medewerking van tal van enthousiaste inwoners van de gemeente en op die manier hebben wij belangrijke details ontdekt, waarmee we ons relaas konden aanvullen” zegt Patricia Soetaert. Het boek is geen chronologische opsomming van gebeurtenissen, maar veeleer een levendige herinnering die op een prachtige manier de betrokkenheid van de bevolking, de toeristen, het gemeentebestuur en de parochie weergeeft.

Klavertje drie

“De kermis, de processie en de zeewijding zijn als het ware een klavertje drie die met elkaar waren verbonden”, zegt Julien Desseyn. “Het ene zonder het andere was nauwelijks denkbaar en de kerk en de parochie stonden hierin centraal. Toen de omvorming van bescheiden duindorpjes tot riante badplaatsen gebeurde, werd de jaarlijkse zeewijding verruimd tot een plechtigheid gekoppeld aan een processie. Inmiddels zijn de processie en de zeewijding in Middelkerke verdwenen. De kermissen zijn nog volop in trek, maar ook dat moeten we nu bekijken als pure ontspanning zonder veel voeling met het lokale gemeentelijke of parochiale leven. Wij hopen met dit werk herinneringen te laten voortleven aan deze drie traditionele belevenissen die zo kenmerkend waren voor het Middelkerkse leven.”

Op de voorzijde staat een werk van de Duitse kunstschilder Jos Breuer, op de achterzijde een schilderij van de Middelkerkse kunstschilder Thomas Deputter. In het eerste deel van het boek wordt de kermis belicht in al zijn aspecten, van de foorattracties, over de liedjeszangers tot de randactiviteiten.

Sluze Kermesse is al jaren de meest gekende kermis van de gemeente. Een foto uit de jaren 90 toon Roger Vanhoutte, Julien Desseyn, Camiel Vergauwe, Marnix Allary, Jef Deschoenmaeker en Nicole Vergauwe in gezelschap van de muzikanten uit Dentergem die ieder jaar van de partij waren.
Sluze Kermesse is al jaren de meest gekende kermis van de gemeente. Een foto uit de jaren 90 toon Roger Vanhoutte, Julien Desseyn, Camiel Vergauwe, Marnix Allary, Jef Deschoenmaeker en Nicole Vergauwe in gezelschap van de muzikanten uit Dentergem die ieder jaar van de partij waren.

Naast de vroegere kermissen is er veel aandacht voor de Sluzekermesse en de krokodillekermis die nog altijd plaatsvinden. In het tweede gedeelte is er ruime aandacht voor de processie die in publicaties als ‘Middelkerkse mooiste dag’ werd aangekondigd.

Veel beeldmateriaal

Bij de beschrijving van de processies wordt een waaier van beeldmateriaal gevoegd, met foto’s waarop heel wat mensen zichzelf of ouders en zelfs grootouders zullen herkennen.

De processie trok op de eerste zondag van augustus door de straten van Middelkerke. Heel wat mensen plaatsten een Heilig Hartbeeld of een kruisbeeld aan het raam. Op de foto de groep Heilige Catharina met Marcelline Desseyn als de Catharina in 1950.
De processie trok op de eerste zondag van augustus door de straten van Middelkerke. Heel wat mensen plaatsten een Heilig Hartbeeld of een kruisbeeld aan het raam. Op de foto de groep Heilige Catharina met Marcelline Desseyn als de Catharina in 1950.

Het derde deel van het boek handelt voornamelijk over de zeewijding. Ook de Onze Lieve Vrouwprocessie van Leffinge krijgt de nodige aandacht. Een van de afsluiters is de Litanie van de Heiligen die gebeden werd op de drie Kruisdagen voor Hemelvaartdag en zo’n vijf bladzijden lang is.

Het boek telt 155 pagina’s, kost 35 euro en is te verkrijgen bij Standaard Boekhandel in Middelkerke.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.