Lucien in Lauwe, Tony Sandler in VS: bibliotheek viert 85-jarige Lauwse zanger

In de bibliotheek loopt momenteel een retrospectieve rond zanger Tony Sandler, die in augustus 85 jaar werd. Vele Lauwenaars hebben nog heel wat herinneringen aan de zanger die in Minnesota woont en in de VS een schitterende carrière heeft uitgebouwd. Zijn grootste successen boekte Tony Sandler – geboren als Lucien Santelé – in de Verenigde Staten. Die dankte hij aan zijn talent, maar in de beginperiode zeker ook aan de trouwe fans uit zijn geboortestreek en aan de familie Dejans van het Lauwse bedrijf Solidor. De Meense bibliotheek laat de komende weken aan de hand van grammofoonplaten en publicaties zien hoe populair Tony Sandler wel was.

In de jaren 50 waren De Solidors razend populair in de regio. We zien van links naar rechts Jan Deman, Lucien Santelé (Tony Sandler), Noël Olieux, Willem Roelstraete, Werner Roelstraete, Gerard Snauwaert en Louis Olivier. © GF

“Plots stond hij aan de deur, om in het archief te neuzen” – Bernard Demeester, verzamelt alles over Tony Sandler

Het bureau van Bernard Demeester (67) puilt uit van de speelplaten, boeken, foto’s en andere memorabilia over de zanger. “Pas na mijn pensioen groeide mijn interesse toen ik via Jacques, de zoon van Remi Dejans van De Solidor, een schat aan platen kreeg van Tony”, zegt Bernard verrassend. “Ook via Jan Deman kreeg ik muziek en oud fotomateriaal. Zo is mijn verzameling begonnen.” Die ligt nu deels uitgestald in de bibliotheek in Menen.

Lucien in Lauwe, Tony Sandler in VS: bibliotheek viert 85-jarige Lauwse zanger
© SLW

Bernard heeft de jonge Tony Sandler nooit zien optreden. Eind jaren 50 toerde die al door Europa en in 1963 vertrok hij definitief naar de VS. Toch kent Bernard heel wat verhalen. “De jongens, onder wie Jan Deman en Lucien Santelé, repeteerden al even samen toen Remi Dejans van de bandenfabriek hen vroeg om op te treden op een fancy fair. Twee Lauwse missiezusters waren even in de gemeente. Het was toen de gewoonte dat een aantal acties werd opgezet om geld in te zamelen. Hun optreden was zo’n succes dat ze ook elders werden uitgenodigd. Om hun piano te vervoeren leende Remi Dejans hen de bestelwagen van het bedrijf. De Solidors hadden meteen hun naam!” Toen Tony Sandler in 2011 in België vertoefde, hoorde hij dat er in Lauwe iemand woonde die wel heel veel over hem verzamelde. Nieuwsgierig ging Tony even langs in de Lauwbergstraat. Bernard schrok zich een hoedje toen zijn idool daar ineens aan de deur stond. Ook Tony Sandler kon zijn ogen niet geloven. Hij keerde nog diezelfde dag terug met zijn echtgenote Mimi om te neuzen in het rijke archief”, lacht Bernard.

“Mevrouw Dejans ging met koffers vol gele briefkaarten naar Gent” – Simonne Santelé, zus van Tony Sandler

Lucien is de vierde van acht kinderen. Jongste zus Simonne is de enige die nog in België woont. Hoewel ze acht jaar jonger is, heeft ze de start van Luciens carrière van nabij opgevolgd. “Het eerste optreden dat ik mij herinner was in de patronagezaal in Rekkem, op een kermis”, vertelt Simonne. “Hij moet dan achttien jaar of zoiets geweest zijn, hij stond op het podium met zijn gitaar en zong ‘De postkoets gaat naar Texas’. Ons ouderlijk huis stond op de Roo Carriere, een zijstraat was dat van de Grote Molenstraat. Bij ons werd er heel wat gezongen, vader was een uitstekend zanger, Tony zal het talent wel van hem meegekregen hebben”, denkt Simonne.

Lucien in Lauwe, Tony Sandler in VS: bibliotheek viert 85-jarige Lauwse zanger
© SLW

“Zijn doorbraak kwam er toen hij de zangwedstrijd Sprint won. Die werd georganiseerd door Radio Gent. Aan die wedstrijd namen heel wat bekende namen deel zoals Roy Franky, Bobbejaan Schoepen, Jean Walter… Iedereen kreeg de gelegenheid om een aantal liedjes te brengen, waarop de luisteraars een gele briefkaart mochten sturen wie volgens hen het best had gezongen. Heel Lauwe en omgeving stuurde kaarten in voor Tony. In Wevelgem was er een legerbasis waar hij heel populair was. Mevrouw Dejans van Solidor ging met koffers vol gele briefkaarten naar Gent”, lacht Simonne. “Tony won die wedstrijd in 1954 en mocht zo een reeks grammofoonplaten opnemen. Vanaf toen is het niet meer gestopt.”

“Met De Solidors naar Zwitserland, een reis die me altijd zal bijblijven” – Jan Deman, jeugdvriend en pianist bij De Solidors

De familie Dejans en het bandenbedrijf Solidor zijn een constante in de opwaartse carrière van De Solidors en later van Tony Sandler. Jan Deman werkte er als boekhouder. Hij had de jonge Lucien Santelé leren kennen in het college waar ze vaak samen musiceerden. Als pianist bij De Solidors beleefde Jan die jaren vanop de eerste rij.

Lucien in Lauwe, Tony Sandler in VS: bibliotheek viert 85-jarige Lauwse zanger
© SLW

“We waren ontzettend populair in Lauwe”, herinnert hij zich. “Heel specifiek denk ik aan onze reis naar Leysin in Zwitserland. Pater Jozef Houttekiet, een vriend van de familie Dejans, verbleef er in een sanatorium. De pater had zich in Lauwe ontfermd over Kamiel Beerlandt, een sporter die op jonge leeftijd invalide werd en enkel nog kon getransporteerd worden in een draagbed. De familie Dejans organiseerde een busreis naar Leysin. Ook De Solidors waren mee want wij zouden een aantal optredens verzorgen in het sanatorium. Verder was de familie Dejans erbij en ook Kamiel Beerlandt in een draagbed. Het was een hele gebeurtenis om dat draagbed uit die bus te krijgen bij aankomst, het had fel gesneeuwd. Iemand die ons kwam helpen, riep bij het uitladen A droite’. Waarop Kamiel riep in het Lauwse dialect: ‘Héla, ik ben helemaal niet dood’. We kwamen niet meer bij van het lachen.

Na verloop van tijd ging Tony Sandler de professionele weg op. “Eens hij Lauwe had verlaten, heb ik hem helaas nooit meer gezien”, aldus Jan.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.