Voor dit optreden moet het koor aan een aantal voorwaarden voldoen, opgelegd door een comité dat erover waakt dat de ceremonie respectvol verloopt. Amicitia kende zijn start in 1983. Ivan Dewever, Bernadette Vandenabeele en Etienne Opsomer waren de pioniers van de vereniging. Bernadette verzorgde de zang en werd ook dirigente. Sinds 1998 is Emilia Kulhanova de dirigente. Zij is directrice van de muziekacademie in Kuurne en docent piano bij de kunstacademie in Poperinge.
...

Voor dit optreden moet het koor aan een aantal voorwaarden voldoen, opgelegd door een comité dat erover waakt dat de ceremonie respectvol verloopt. Amicitia kende zijn start in 1983. Ivan Dewever, Bernadette Vandenabeele en Etienne Opsomer waren de pioniers van de vereniging. Bernadette verzorgde de zang en werd ook dirigente. Sinds 1998 is Emilia Kulhanova de dirigente. Zij is directrice van de muziekacademie in Kuurne en docent piano bij de kunstacademie in Poperinge. Er wordt wekelijks in het Hondiuspark in Wakken gerepeteerd. Het gemengd koor zingt vierstemmig: sopraan, alt, tenor en bas zijn de verschillende zangstemmen. Het koor treedt occasioneel op bij allerlei evenementen: nu staat de 11 juliviering op het programma in het Hondiuspark in Wakken, maar ook trouwfeesten en begrafenissen staan op de kalender. Er zit dus veel variatie in hun optredens."Veelal worden we begeleid op piano of gitaar, maar we zingen ook veel a capella", zegt Marleen Boucique, die een vijftal jaar lid is van het bestuur en meezingt in het koor. "Emilia begeleidt ons veelal op piano en Roland Arslijder speelt gitaar. Tweejaarlijks houden we een groot optreden voor 400 mensen in de kerk van Beveren-Leie, gevolgd door een receptie voor het bestuur en alle leden van het koor. Het repertoire is vrij divers en bestaat ondertussen uit een 100-tal nummers: we zingen in verschillende talen moderne nummers van onder meer The Beatles, Leonard Cohen en Lou Reed maar ook klassieke stukken van Schubert of Mozart. Verder zijn er ingetogen stukken uit de orthodoxe liturgie, christelijk geïnspireerd. Wij vinden dat die muziek voor een meerwaarde zorgt, maar voor het publiek is het altijd even wennen."Leuke anekdotes zijn er genoeg, maar eentje springt er toch wel uit. "Op een uitstap met het koor naar Parijs konden we optreden in de Notre-Dame en bij het naar buiten komen verkleedde een koorlid zich ongemerkt in een bedelaar/straatzanger", vertelt Marleen. "Hij zong vrolijk liedjes met zijn gitaar aan de kerk en kende veel succes, de koorleden hadden hem zelfs niet herkend tot hij een Vlaams liedje begon te zingen. Hij bleek meer succes te hebben dan de straatzangers die al jaren bij de Notre-Dame geposteerd waren en dat namen ze hem niet in dank af."Het eerstvolgende optreden is emotioneel geladen want op zondag 23 juni om 20 uur wordt de Last Post gebracht onder de Menenpoort in Ieper. Het koor zal a capella in openlucht zonder partituren spelen, wat zeker geen sinecure is. "Momenteel oefenen we wekelijks de twee liedjes die we daar zullen brengen", weet Marleen. "Het zijn twee Engelse liedjes met toepasselijke tekst. The vacant chair (lege stoel) gaat over een legercompagnie, die jaarlijks nog samenkomt waarbij de lege stoel symbool staat voor de slachtoffers. Lead me lord is de andere geselecteerde song. Bestuurslid Jozef Vandaele legde de nodige contacten om onder de legendarische Menenpoort te mogen spelen. Omdat het toch een speciale gebeurtenis is, kijkt het koor er enorm naar uit. We maken er dan ook een tweedaags uitstapje van", besluit Marleen Boucique enthousiast.(Kurt Beke)