Ieperling Jan Claus (55) is een van de grondleggers van de Vort'n Vis. "Er was in Ieper in 1989 niets voor mensen als ik, punk- en hardcorefans", vertelt Jan Claus. "Als we iets wilden organiseren, mocht het niet. Daarom besloten we om onze eigen plek op te richten. Dat was waar nu Bistro Bloesem is, vlakbij de Vismarkt. Vandaar de naam Vort'n Vis. We hadden eerst het café, later konden we ook de achterliggende garage inrichten als concertzaal. Via onze contacten in de hardcorescene konden we legendarische optredens organiseren. Op een bepaald moment was de Vort'n Vis in de punk- en hardcore zowat de enige plaats in West-Europa die op zo'n schaal dergelijke optredens kon organiseren. Het had een soortgelijke status als de legendarische club CBGB in New York."
...

Ieperling Jan Claus (55) is een van de grondleggers van de Vort'n Vis. "Er was in Ieper in 1989 niets voor mensen als ik, punk- en hardcorefans", vertelt Jan Claus. "Als we iets wilden organiseren, mocht het niet. Daarom besloten we om onze eigen plek op te richten. Dat was waar nu Bistro Bloesem is, vlakbij de Vismarkt. Vandaar de naam Vort'n Vis. We hadden eerst het café, later konden we ook de achterliggende garage inrichten als concertzaal. Via onze contacten in de hardcorescene konden we legendarische optredens organiseren. Op een bepaald moment was de Vort'n Vis in de punk- en hardcore zowat de enige plaats in West-Europa die op zo'n schaal dergelijke optredens kon organiseren. Het had een soortgelijke status als de legendarische club CBGB in New York.""Om een idee te geven van de cultstatus die de Vort'n Vis in de jaren negentig had: ik hoorde dat de toeristische dienst Ieper ging promoten in Japan - voor de Kattenstoet en de Last Post - tot de Japanners plots vroegen: 'Ieper? Is dat waar de Vort'n Vis is?' De Vort'n Vis heeft Ieper internationaal op de kaart gezet, mede dankzij Ieperfest, het hardcorefestival dat vanuit de Vort'n Vis is ontstaan." Ook Stephen Quintens (46), vandaag beter bekend als de sympathieke barrista van Slowwings, behoorde tot de pioniers van de Vort'n Vis. "Ik voelde me snel thuis. In de eerste plaats omdat ik enkele mensen kende, maar ook voor de filosofie erachter. In de Vort'n Vis was er een soort natuurlijk leiderschap. Wie het meeste deed, had het als het ware voor het zeggen. Ook de iets andere muziek die gangbaar was, beviel me.""Het idee was een vrijplaats te creëren voor mensen die anders waren", pikt Jan Claus in. "Dat is nog altijd het geval. In de statuten staat dat het doel is om zelfbeschikking, emancipatie en zelfredzaamheid van individuen en gemeenschappen te stimuleren. Dat is in wezen een anarchistisch idee. In het begin was de Ieperse politiek dan ook als gestoken door een wesp. Ze wilden ons verstoppen voor de toeristen."Doran Dequeker (18) en Gilles Geerardyn (18) behoren tot de nieuwe generatie vrijwilligers in de Vort'n Vis. Ze komen naar de Vort'n Vis om dezelfde redenen als Jan en Steph. "Het is een plaats waar ik mezelf kan zijn. Op school voelde ik me niet altijd thuis met de mainstreamjeugd, maar gelukkig vond ik deze plaats. Ik vind dat er meer mensen moeten weten dat dit hier is", zegt Doran. "Ik leerde de Vort'n kennen via Doran, met wie ik samen op school zit", zet Gilles. "Ik werd redelijk snel medewerker. Ze kunnen dat hier wel gebruiken en ik doe het graag. Zo ben ik blijven komen. Het was een beetje om dezelfde redenen: geen liefhebber van mainstream muziek, ik repeteer hier ook met mijn bandje... Het is een plaats waar je naartoe kan als je je nergens anders thuis voelt. Ook de levenswaarden die ik hier geleerd heb vind ik belangrijk." Naar aanleiding van het dertigjarige jubileum maakte Kim Lefevre (33) een podcast met als titel 'You can't kill the Vort'n Vis' over de geschiedenis van de Vort'n Vis. "Er is veel gebeurd in die dertig jaar en door het in een podcast te gieten zorg je er ook voor dat het niet wordt vergeten en dat de jongere generaties weten hoe het tot stand gekomen. Want de Vort'n Vis is wel uniek", vertelt Kim, die heel wat leuke anekdotes hoorde van de vroegere vrijwilligers. Kim interviewde heel wat grondleggers en steunpilaren van de Vort'n Vis: Jan en Steph, maar ook Bruno Vandevyvere, Sander Decrock, Bert Acket, Inge Cappoen, Michael Maes, Tim Denutte... Ondertussen zijn er al vier afleveringen van een klein uur en er zullen er wellicht nog vier volgen... "Bijna acht uur aan materiaal, een beetje meer dan ik verwacht had, maar er is dan ook veel gebeurd", zegt Kim.Er is zo veel gebeurd dat het een klein mirakel is dat de Vort'n Vis nog steeds bestaat. "Er waren veel moeilijke periodes", vertelt Jan Claus. "Het voortbestaan heeft verschillende keren aan een zijden draadje gehangen: toen we moesten verhuizen van de Vismarkt, toen dit gebouw op instorten stond, hoogoplopende ruzies..."Ondertussen bouwden de vrijwilligers met behulp van crowdfunding een nieuwbouw in de Sint-Jacobsstraat, waarvan de concertzaal voor het eerst in gebruik genomen werd afgelopen weekend. Er komen kunstateliers, repetitiekoten, een daktuin... voor personen of verenigingen om te gebruiken. Om het parelen jubileum te vieren zijn er dit weekend twee dagen lang optreden. Headliner is Doom, die 25 jaar geleden al eens op het podium van de Vort'n Vis. In totaal komen er een 25-tal bands spelen, onder andere lokale helden Turbowarrior of Steel en The Curse of Millhaven.