Niet alle studies leiden tot een succesvolle plaats op de arbeidsmarkt. Zeg dat Thomas Serruys (34) het gezegd heeft. Nog tijdens zijn studies Rechten raakte hij zo gefascineerd door antiquiteiten, design en interieurvormgeving dat hij er zijn beroep van maakte. "Voorzichtig begaf ik me op het pad van kopen en verkopen", zegt Serruys.
...

Niet alle studies leiden tot een succesvolle plaats op de arbeidsmarkt. Zeg dat Thomas Serruys (34) het gezegd heeft. Nog tijdens zijn studies Rechten raakte hij zo gefascineerd door antiquiteiten, design en interieurvormgeving dat hij er zijn beroep van maakte. "Voorzichtig begaf ik me op het pad van kopen en verkopen", zegt Serruys.Hij begon zijn business in een magazijn in de Doornstraat in Sint-Andries. In 2011 kreeg hij de kans om in de Keersstraat 2, hartje Brugge, een eigen gebouw te betrekken. Galerie Thomas Serruys werd een feit. "Negen jaar later stond ik voor een tweesprong: het huurcontract verlengen of me aan een nieuw avontuur wagen", schetst Serruys.Zijn oog viel op een ruim pand gelegen in de Nijverheidsstraat 27+. Dat werd in 1864 gebouwd door de familie Dujardin, die er een katoenspinnerij tot wasdom liet komen. Die spinnerij bestreek een immense oppervlakte, zelfs tot de locatie waar zich vandaag onder meer the full service agency d'artagnan bevindt. "Later heeft het toenmalige Union Cotonnière (UCO) dit bouwwerk opgekocht. Nog verder in de geschiedenis werd deze site verkaveld, maar het pand dat ik aangekocht heb van het ecologische bouwbedrijf Aardig Gedacht heeft de tand des tijds doorstaan", duidt Serruys, die tot op heden op twee locaties handel dreef: in de binnenstad verkocht hij vintage design, in Zaventem Ateliers stak hij designwerken in elkaar, die hij vervolgens in Brugge aan de man bracht.In zijn nieuwe pand gaat hij met twee verdiepingen werken. Op de mezzanine zullen de eigen ontwerpen gefabriceerd worden. De polyvalente ruimte op het gelijkvloers zal dienen voor tentoonstellingen. Een unieke manier om mensen de kans te geven elkaar te ontmoeten en lokale makers in de spotlight te plaatsen. Jonge mensen als Hans Borg, Esther Cornelis, Alexander D'Hiet, Alice Vanderschoot en Leen Vandorpe."Het verkopen van vintage design, dat ik op de eerste verdieping zal stallen, ga ik verder uitpuren tot écht waardevolle stukken", geeft Serruys mee. "Alle items zal ik ook fotograferen en op mijn website en mijn Instagramaccount plaatsen. In onze business kun je de onlinehandel niet minimaliseren. Zo verkoop ik in Europa en zelfs in Amerika aan verzamelaars die heel gericht artikelen beogen. Daarom speur ik grote markten in Zuid-Frankrijk en veilingen af op zoek naar goodies."Nog veel werk op de plank dus voor Serruys, maar hij streeft er toch naar om met het Brugge Galerie Weekend in de herfst zijn openingsreceptie te kunnen geven. "Mensen kunnen hier vandaag al langskomen, maar ze zullen dan merken dat er hier nog veel werk op de plank ligt", lacht Serruys, die in zijn nieuw handelspand art soccling wil introduceren: armaturen en montagestukken om antiquiteiten en kunstvoorwerpen mooier te presenteren. "Ook particulieren kunnen hiermee geholpen worden. Het kan hun kunstzinnige voorwerpen meer waarde bezorgen." Info: www.thomasserruys.com en www.artsoccling.com