"Van jongs af aan was ik al gepassioneerd door molens en de mechaniek ervan", vertelt Lieven Braeckevelt. "Toen ik mijn pensioen zag naderen, besloot ik het bekende zwarte gat te vermijden door mijn oude liefde voor de molens nieuw leven in te blazen en dus besloot ik de opleiding tot molenaar te volgen."
...

"Van jongs af aan was ik al gepassioneerd door molens en de mechaniek ervan", vertelt Lieven Braeckevelt. "Toen ik mijn pensioen zag naderen, besloot ik het bekende zwarte gat te vermijden door mijn oude liefde voor de molens nieuw leven in te blazen en dus besloot ik de opleiding tot molenaar te volgen.""Na vier maanden van theoretische en praktische opleiding en 100 uren stage mocht ik mij uiteindelijk molenaar noemen. In 2013 was de restauratie van de Rysselendemolen voltooid en de toenmalige eigenaar en molenaar Paul Van Gierdegom bood mij aan om te komen helpen in de molen, een uitnodiging waar ik graag op inging.""Enkele jaren later verkocht Paul de molen en het restaurant en droeg hij de taak van molenaar aan mij over door mij officieel zijn beeldje van Sint-Victor, de patroonheilige van de molenaars, te overhandigen. Inmiddels ben ik ook de stadsmolenaar van Veurne geworden, waardoor ik ook molenaar ben van het Molentje Decroos in Eggewaartskapelle en ben ik werkzaam als gids in het Molenmuseum in Wachtebeke.""Het wereldje van de molenaars is heel klein, dus iedereen kent iedereen. Vooral hier in de regio Tielt is er zeker geen sprake van concurrentie, integendeel zelfs. We mogen gerust zeggen dat we een vriendengroep zijn. Elk jaar is er in het voorjaar een Vlaamse Molendag, die dit jaar op 26 april zou plaatsvinden, maar door de coronamaatregelen is deze dit jaar helaas afgelast.""Wanneer we in de regio met molenaars samenzaten, werd al eerder het idee geopperd dat we eens iets samen zouden moeten doen. Door het wegvallen van de Vlaamse Molendag besloten we dit idee nu concreet uit te werken en een eigen molendag te organiseren. Zo kunnen de mensen kennismaken met deze parels uit eigen streek.""Er nemen in totaal zeven molens deel: De Knokmolen en Hostensmolen in Ruiselede, de Mevrouwmolen in Kanegem, de Poelbergmolen in Tielt, de Artemeersmolen in Poeke, de Goethalsmolen in Wakken en tenslotte de Rysselendemolen in Ardooie. Alle molens zullen open zijn en zullen ook allemaal, op voorwaarde uiteraard dat er voldoende wind is, werken.""De molenaars zullen ook constant rondleidingen geven. Uiteraard dienen ook wij rekening te houden met de coronamaatregelen. Zo zullen we een mondmasker dragen, de nodige ontsmettingsmiddelen voorzien en bij rondleidingen de groepen beperken in functie van de grootte van de molen.""Tussen 10 en 18 uur hebben we bij elke molen ook randactiviteiten voorzien. Wat de Rysselendemolen betreft zullen Laurent Dobbelaere en zijn vrouw Elke van het naastgelegen B&B en restaurant de bezoekers de gelegenheid bieden om te genieten van een ontbijt en een speciaal menu.""Daarnaast zal er ook een tentoonstelling van Pittemnaar Marc Vanhecke en van de Oostrozebeekse kunstenaar Hendrik Lattré in en rond de molen plaatsvinden. Deze tentoonstelling zal overigens nog een week na de Molendag doorlopen.""Ook rond de andere molens is er heel wat te beleven. Op culinair vlak kan er genoten worden van citroenjenever en is er op diverse plaatsen koffie met taart, ijs of pannenkoeken voorzien. Er zullen demonstraties bloemschikken gegeven worden, er zullen zuivelproducten verkocht worden en aan de Hostensmolen in Ruiselede zal er een kleine boerenmarkt zijn.""Omdat recreatie in eigen streek duidelijk aan belang wint, hebben we ter gelegenheid van de Molendag ook twee fietsroutes langs de diverse molens uitgestippeld. We hebben ook een fotozoektocht uitgewerkt waarbij er per molen twee detailfoto's weergegeven worden, waar dan tijdens het bezoek aan de molen naar gezocht moet worden. Hier zijn leuke prijzen aan verbonden. Om praktische redenen is het voor bepaalde randactiviteiten wel aan te raden te reserveren." (JG)Alle info en de contactgegevens van de molens zijn te vinden opwww.molenforum.be.